¿Trump apoya la democracia en América Latina? Los críticos dicen que depende quién está en el poder



Un presidente en América Latina no cumple con los límites de mandato para postularse nuevamente para un cargo.


Él gana, pero las acusaciones de que la elección fue manipulada provocan protestas masivas en las calles.

Un equipo del principal organismo diplomático del hemisferio, la Organización de Estados Americanos, encuentra un fraude generalizado y recomienda nuevas elecciones.

Esa cadena de eventos se desarrolló en los últimos años tanto en Honduras como en Bolivia.


Pero cuando se trataba de la respuesta de Estados Unidos en cada lugar, la administración Trump parecía menos preocupada por el fraude que otra pregunta: ¿era el líder en cuestión amigo o enemigo?

El Secretario de Estado de Estados Unidos, Michael R. Pompeo, describió recientemente su política latinoamericana como “realismo, moderación y respeto”.

“Estoy orgulloso de lo que hemos hecho en la región”, dijo en un discurso el mes pasado. “Hoy existe más cooperación democrática en nuestro hemisferio que en cualquier otro momento de la historia, y estamos orgullosos del hecho de que hemos sido parte de ayudarlos a llegar a ese lugar”.

Pero los funcionarios actuales y anteriores de los Estados Unidos dicen que los objetivos declarados de la administración de apoyar la democracia y combatir la corrupción en América Latina han quedado subsumidos por la enorme influencia de los ideólogos dentro de la Casa Blanca.

Las preocupaciones geopolíticas, por supuesto, a menudo han superado el principio cuando se trata de la política estadounidense en América Latina, especialmente cuando la región era un campo de batalla de la Guerra Fría.

Ahora, como entonces, dicen los expertos, la búsqueda de ganancias políticas a corto plazo, como ciertos resultados electorales, tiene el potencial de desperdiciar el dinero de los EE. UU., Apuntalar gobiernos corruptos u opresivos y socavar la autoridad de los EE. UU.

Las acciones del gobierno de Estados Unidos “ya no se basan en una política coherente”, dijo Benjamin Gedan, un ex funcionario del Consejo de Seguridad Nacional que es subdirector del programa de América Latina en el grupo de expertos no partidista Wilson Center en Washington. “El verdadero problema de credibilidad aquí es para la política exterior de Estados Unidos”.

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Eso podría dificultar que la administración lidie con los disturbios que ahora están afectando a muchas partes de América Latina, desde chilenos que protestan por la desigualdad económica hasta colombianos que exigen el fin de la corrupción y la violencia.

El contraste entre su manejo de las consecuencias de las elecciones en Honduras y el escenario casi idéntico en Bolivia ofrece una clara lección de cómo la administración Trump se acerca a la región.

A pesar de que todavía se contaban los votos en Honduras en diciembre de 2017, Estados Unidos felicitó a Juan Orlando Hernández por la victoria.

El respaldo, que se produjo a pesar de las recomendaciones de la OEA para nuevas votaciones debido al fraude electoral desenfrenado, conmocionó a numerosos líderes latinoamericanos y legisladores demócratas en los Estados Unidos.

En una sesión informativa en ese momento, un alto funcionario del Departamento de Estado sostuvo falsamente que la OEA estaba cambiando su evaluación sobre la mala conducta y que el reconocimiento de los Estados Unidos de Hernández era apropiado.

La postura de los Estados Unidos fue ampliamente vista como una recompensa para Hernández, un político de derecha que ha jugado según las reglas de la Casa Blanca y ha elogiado al presidente Trump. Había cumplido con las demandas estadounidenses para ayudar a cortar el flujo de inmigrantes a los Estados Unidos.

Y días después de las elecciones, Honduras se convirtió en uno de los pocos países que votaron con los Estados Unidos en las Naciones Unidas en apoyo de la decisión de Trump de reconocer a Jerusalén como la capital de Israel y trasladar la Embajada de los Estados Unidos desde Tel Aviv.

Trump ha seguido apoyando a Hernández, quien visitó a altos funcionarios de la administración en Washington el mes pasado a pesar de haber sido nombrado por funcionarios federales como cómplice en el juicio por tráfico de drogas de su hermano.

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Un tribunal de Manhattan en octubre encontró a Tony Hernández culpable de llevar a cabo una operación multimillonaria “sancionada por el estado” que canalizaba drogas a los Estados Unidos. Juan Orlando Hernández ha negado su participación.

El acercamiento de Estados Unidos a Bolivia después de su elección presidencial el 20 de octubre no podría haber sido más diferente.

Allí, la administración Trump se opuso a Evo Morales, el líder indígena de izquierda que ha denunciado con frecuencia lo que considera el “imperialismo” estadounidense en la región.

Estados Unidos abrazó los hallazgos de la OEA denunciando el fraude electoral y celebró cuando Morales huyó del país el 12 de noviembre después de perder el apoyo del ejército, una partida que sus partidarios llaman un golpe militar.

Los funcionarios de la administración Trump rápidamente felicitaron a Bolivia por su expulsión de Morales y elogiaron a Jeanine Anez, una senadora conservadora que agitó una Biblia y se declaró presidenta interina mientras se organizan las elecciones futuras.

Todavía no hay fecha para otra elección, mientras que el gobierno interino se ha movido para restablecer las relaciones diplomáticas con Washington, expulsar a docenas de cubanos y cortar los lazos con el gobierno socialista en Venezuela.

“Apoyamos @JeanineAnez en Bolivia mientras trabaja para garantizar una transición democrática pacífica a través de elecciones libres “, tuiteó Trump el 17 de diciembre.” Denunciamos la violencia en curso y las que la provocan tanto en Bolivia como desde lejos. ¡Estados Unidos apoya a la gente de la región por la paz y la democracia!

Gedan, del Centro Wilson, dijo que si bien las elecciones bolivianas parecían ser gravemente defectuosas, la administración se apresuró a juzgar sin un examen adecuado de la evidencia. “Trataron los hallazgos [prematurely] como evangelio ”, dijo.

Carlos Trujillo, el embajador de EE. UU. Ante la OEA, había dirigido el equipo de monitoreo de elecciones del grupo para denunciar un fraude generalizado y presionó a la administración Trump para que apoyara la destitución de Morales. (El Departamento de Estado negó que Trujillo ejerciera una influencia indebida en el informe y dijo que respeta la autonomía de la OEA. Trujillo, a través de un portavoz, rechazó una solicitud de entrevista).

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Trujillo, un ex representante estatal de Florida de 36 años, fue nombrado para su cargo meses después de la controversia electoral de Honduras. Es un aliado incondicional del senador Marco Rubio (R-Fla.), Un halcón en temas latinoamericanos que ha adquirido una amplia influencia sobre la política estadounidense en la región.

En su ceremonia de juramento, Trujillo pronunció un discurso inusualmente partidista que condenó al presidente Obama y sus políticas en América Latina, especialmente la expansión de las relaciones con Cuba. También ha liderado la exitosa campaña para expulsar a Venezuela de la OEA.

Venezuela, que desempeña un papel mucho más importante que Honduras o Bolivia en la geopolítica de la región, ha presentado un conjunto completamente diferente de desafíos a los Estados Unidos.

La administración Trump quisiera destituir a Nicolás Maduro, el presidente socialista del país, diciendo que busca restaurar la democracia.

Pero Maduro ha podido mantenerse en el poder a pesar de ayudar a conducir al país a la crisis económica y un esfuerzo concertado de Estados Unidos para apuntalar un gobierno liderado por la oposición.

Es la lealtad de los militares lo que le ha permitido aguantar. Los servicios de seguridad venezolanos fueron sistemáticamente preparados en ideología bajo Maduro y, lo que es más importante, el fallecido Hugo Chávez, un ex comandante del ejército que gobernó el país desde 1999 hasta su muerte en 2013.

Francisco Santos, el embajador colombiano en Washington que ha estado activo en la crisis de Venezuela, comparó la situación con Bolivia, donde el jefe de las fuerzas armadas se volvió contra Morales.

“Ha habido algunas fracturas en Venezuela, pero los mejores siguen ahí”, dijo.

Wilkinson informó desde Washington y McDonnell desde la Ciudad de México.



Pilar Benegas

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.