Trump dice que ordenó el ataque que mató a un general iraní “para detener una guerra”


El presidente Trump, que ha insistido durante mucho tiempo en que estaba decidido a evitar la guerra, defendió el viernes sus órdenes de matar al principal líder militar de Irán, una acción que ha inflamado las tensiones en todo el Medio Oriente y se arriesga a un conflicto aún más amplio.


Mientras miles de tropas estadounidenses fueron enviadas a la región e Irán amenazó con “represalias severas”, Trump dijo que ordenó los ataques con aviones no tripulados que mataron al general Qassem Suleimani para evitar ataques “inminentes” contra los estadounidenses.

“Lo atrapamos en el acto y lo pusimos fin”, dijo Trump en sus primeros comentarios públicos sobre el asesinato selectivo, y agregó que “nos sentimos cómodos al saber que su reino de terror ha terminado”.

Al matar a Suleimani en territorio iraquí, fuera del aeropuerto internacional de Bagdad, la administración también enfureció a los aliados iraquíes que no quieren que Washington y Teherán establezcan puntajes en su territorio nacional soberano. El parlamento iraquí se reunirá el domingo para considerar ordenar a Estados Unidos que abandone el país. En el vecino Irán, manifestaciones masivas llenaron las calles de Teherán con manifestantes que cantaban demandas de “venganza”.

Trump rechazó las preocupaciones de que su decisión de matar a Suleimani, jefe de la élite Quds Force de Irán, llevaría a Estados Unidos a un mayor conflicto en el Medio Oriente.

“Tomamos medidas anoche para detener una guerra”, dijo. “No tomamos medidas para comenzar una guerra”. Insistió en que su objetivo no es el cambio de régimen.

Trump y otros altos funcionarios de la administración dijeron que estaban actuando para evitar un ataque específico planeado por Suleimani que, según el Departamento de Estado, podría matar a “cientos” de diplomáticos y personal militar estadounidenses, y atacar instalaciones que albergan a estadounidenses. Pero los funcionarios se negaron a proporcionar detalles.

“Hubo un ataque inminente”, dijo el Secretario de Estado Michael R. Pompeo en Fox News. “Lo que estaba sentado ante nosotros fueron sus viajes por la región y sus esfuerzos para hacer un ataque significativo contra los estadounidenses. Hubo muchos musulmanes asesinados también: iraquíes, personas en otros países también ”.

Suleimani fue asesinado por múltiples ataques con aviones no tripulados estadounidenses el jueves por la noche cuando conducía en un convoy de dos vehículos desde el aeropuerto de Bagdad, según un oficial militar familiarizado con los detalles que no estaba autorizado a hablar en público. También murieron Abu Mahdi Muhandis, subcomandante de las milicias respaldadas por Irán en Irak conocidas como las Fuerzas de Movilización Popular, y otras seis personas, según funcionarios de seguridad iraquíes.. Suleimani y Muhandis estaban en autos separados. Associated Press citó a otros funcionarios iraquíes diciendo que el cuerpo de Suleimani estaba hecho pedazos y que lo identificó un anillo que llevaba.

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“Hemos dejado en claro a los iraníes que no toleraremos el asesinato de estadounidenses”, dijo Pompeo en CNN.

Suleimani fue un ícono cultural en Irán y el reputado autor intelectual de las operaciones militares de la República Islámica en toda la región, respaldando a los rebeldes hutíes en Yemen, el partido Hezbolá en el Líbano y otros grupos. También ayudó a luchar contra los militantes del Estado Islámico que en un momento se apoderaron de grandes partes de Irak y Siria.

Qassem Suleimani en 2015

El general iraní Qassem Suleimani, mostrado en 2015, fue asesinado por los ataques con aviones no tripulados estadounidenses en Irak.

(Oficina del Líder Supremo iraní)

Era “diabólicamente ingenioso” y “único”, dijo un alto funcionario del Departamento de Estado que tuvo tratos con Suleimani a través de los años. “Había cosas que podía hacer que nadie más podía hacer”, dijo el funcionario, que solicitó el anonimato de acuerdo con el protocolo de administración. “No era un gerente descentralizado. Era un gerente muy práctico y directo a los detalles ”.

El descarado ataque inmediatamente agitó las tensiones en la región. Washington y Teherán ya se han visto envueltos en un conflicto constante de ojo por ojo desde que Trump se retiró del histórico acuerdo nuclear de Irán de 2015 y volvió a imponer sanciones severas que han golpeado la economía de Teherán.

Estados Unidos instó a los ciudadanos a abandonar Irak “inmediatamente” y cerró los servicios consulares en la embajada en Bagdad. Algunos vuelos al país fueron cancelados.

Los funcionarios del Pentágono dijeron que entre 3.000 y 3.500 tropas de la 82 División Aerotransportada se están desplegando en Kuwait. Eso se suma a los 600 enviados a principios de esta semana en respuesta a las protestas de la embajada de Bagdad.

“La brigada se desplegará en Kuwait como una acción apropiada y precautoria en respuesta al aumento de los niveles de amenaza contra el personal y las instalaciones estadounidenses, y ayudará a reconstituir la reserva”, dijo un funcionario del Departamento de Defensa.

Entre varias apariciones en televisión, Pompeo telefoneó a numerosos líderes mundiales para informarles sobre la acción de la administración e insistir en que Estados Unidos “sigue comprometido con la desescalación”. Varios aliados dijeron que el asesinato era arriesgado e instó a la moderación por todos lados.

Un grupo que el presidente Trump no informó fue el Congreso, ya que rápidamente convirtió el ataque aéreo en otra cuestión de cuña política.

Sus primeros comentarios se hicieron en Twitter, donde se quejó de que Suleimani debería haber sido asesinado hace años.

También compartió comentarios elogiosos de los partidarios y rechazó las preocupaciones de que los funcionarios de la administración deberían haber informado a los líderes del Congreso sobre la huelga antes de tiempo. Trump retuiteó un comentario de un comentarista conservador que comparó informar al líder de la minoría del Senado Charles E. Schumer (D-N.Y.) Con dar un aviso a los iraníes.

Trump ha estado en Mar-a-Lago, su resort de Palm Beach, Florida, durante las vacaciones, jugando al golf casi todos los días. Se dirigió al asesinato de Suleimani poco antes de un evento de campaña con partidarios evangélicos en el Ministerio Internacional Rey Jesús. en Miami.

“Duras represalias están esperando” a Estados Unidos, advirtió en Teherán el líder supremo de Irán, el ayatolá Ali Khamenei, cuando declaró tres días de duelo y nombró al mayor general Esmail Ghaani, diputado de Suleimani, para reemplazarlo. Expertos iraníes dijeron que Suleimani ya había preparado una nueva generación de combatientes y sugirieron que el vacío que deja podría llenarse rápidamente.

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“El camino de resistencia a los excesos de Estados Unidos continuará”, dijo el presidente iraní Hassan Rouhani. “La gran nación de Irán se vengará de este crimen atroz”.

El ministro de Relaciones Exteriores de Irán, Mohammad Javad Zarif, un relativamente moderado, calificó el ataque como “un acto de terrorismo de estado y violación de la soberanía de Irak”.

La región se preparó para un contraataque de Irán, aunque eso puede no suceder de inmediato y podría tener lugar en varios lugares.

Irán generalmente calibra cuidadosamente sus contraataques, y el apoyo popular para un conflicto costoso y prolongado puede no materializarse, especialmente en un momento de agitación económica y política nacional, dijo Suzanne Maloney, ex funcionaria del Departamento de Estado ahora en la Institución Brookings.

“Con el tiempo, los iraníes tienen una forma de dar a conocer sus sentimientos”, dijo. “No se sorprenda si le toma tiempo al otro zapato caer”.

Pero, dijo, si bien el país puede reunirse en torno a la memoria de Suleimani, la retórica ardiente que se escupe ahora puede no conducir al tipo de guerra que algunos temen. “Los iraníes entienden, mejor que nadie, la naturaleza de la disparidad en las capacidades entre sus militares y los Estados Unidos”, dijo.

No está claro en qué autoridad legal se basó Estados Unidos para llevar a cabo el ataque. Los presidentes estadounidenses reclaman una amplia autoridad para actuar sin la aprobación del Congreso cuando el personal o los intereses estadounidenses se enfrentan a una amenaza inminente.

Funcionarios estadounidenses culparon a Irán, y Suleimani específicamente, por el ataque de dos días a la embajada en Bagdad, que terminó el miércoles. Nadie fue asesinado o herido en las protestas, que violaron el complejo y quemó propiedades, pero parecía ser principalmente una demostración de fuerza.

El ataque en la embajada siguió a los ataques aéreos estadounidenses el domingo que mataron a 25 combatientes de Kataeb Hezbollah, una milicia respaldada por Irán que opera en Irak y Siria. Eso fue en represalia por el asesinato de un contratista estadounidense la semana pasada en un ataque con cohetes contra una base militar iraquí que Estados Unidos también culpó a Irán.

Al no informar a los líderes de Capitol Hill sobre lo que podría ser una decisión sísmica, Trump podría ser políticamente vulnerable por los miembros del Congreso menospreciados.

“Las administraciones presidenciales de ambos partidos han consultado tradicionalmente con el Congreso antes de realizar acciones militares estratégicamente significativas” tanto para el apoyo bipartidista como para la difusión de perspectivas externas, dijo el senador Mark R. Warner (D-Va.), Vicepresidente de la inteligencia del Senado. Comité.

“Esta es una situación que podría escalar aún más fácil y rápidamente, y no está claro que la administración Trump tenga un plan para evitar otra guerra catastrófica en el Medio Oriente”.

Si bien los legisladores republicanos han apoyado en gran medida la huelga, muchos buscan garantías adicionales de la administración sobre su final del juego e instan a una mayor escalada.

“Irán va a hacer algo, la pregunta es: ¿qué es?”, Dijo un operativo republicano desde hace mucho tiempo cerca de la administración Trump. “No se puede simplemente decir que desea reducir la situación después de comenzarla. La preocupación es que encendimos el fusible y no sabemos realmente cuánto dura o a qué conduce “.

Los escritores del personal del Times David S. Cloud y Eli Stokols en Washington contribuyeron a este informe.



Pilar Benegas

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.