Trump gira sus pulgares con la economía en picada



Los economistas dicen que una recesión alimentada por la pandemia de coronavirus está en el horizonte y advierten que si los responsables políticos no se mueven rápidamente, el daño podría ser doloroso. Todavia esta muy lejos, la Casa Blanca y los republicanos del Congreso no han publicado ninguna propuesta política real para lidiar con los golpes económicos de COVID-19.

«Podría ser peor que la crisis financiera», dijo Jason Furman, economista de Harvard y ex asesor económico del presidente Barack Obama, quien ayudó a diseñar el proyecto de ley de estímulo de 2009 elaborado en respuesta a la Gran Recesión.

Todavía no está claro que una recesión sería tan dolorosa o prolongada como lo fue hace una década. Una vez que la amenaza del virus retrocede, las cosas podrían recuperarse. Sin embargo, ya están aquí los signos serios de una recesión, apareciendo en el mercado de bonos y en el mercado de valores, que tuvo su peor día desde 1987 el jueves, y en la caída del precio del petróleo. Despidos en sectores ya afectados por el virus han comenzado. Y ha habido una caída generalizada en el gasto a medida que se cancelan los eventos y se alienta a los estadounidenses a quedarse en casa.

«Cualquier pregunta sobre si habría repercusiones económicas se ha ido», dijo Jay Shambaugh, economista y director del Proyecto Hamilton. «Está claro», dijo. La NBA que suspende su temporada y la NCAA que cancela March Madness, y todos los ingresos perdidos que vienen con esas decisiones, son solo algunos ejemplos.

Sin embargo, la respuesta política de la Casa Blanca ha sido casi inexistente. En su discurso en la Oficina Oval el miércoles por la noche, el presidente Donald Trump habló vagamente sobre las vacaciones pagadas, la financiación de la atención médica relacionada con el coronavirus y las políticas para apuntalar a las pequeñas empresas. Trump ha criticado repetidamente al presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, y está presionando por más recortes de tasas. Pero las tasas de interés ya están en mínimos históricos. La Fed también anunció otras medidas el jueves para estabilizar los mercados, pero nadie cree que eso sea suficiente para amortiguar la crisis.

Trump también ha estado presionando para que se reduzcan los impuestos sobre la nómina en respuesta al brote. Tal reducción de impuestos aumentaría los salarios de los estadounidenses que trabajan en un pequeño porcentaje y haría poco para compensar el dolor económico de una pandemia.

El hecho de que la administración Trump y los republicanos no hayan presentado un plan claro es un ultraje. Es una crueldad absoluta.Claudia Sahm, directora de política macroeconómica del Centro de Washington para el Crecimiento Equitativo

«La nómina el recorte es mejor que nada, pero podemos hacerlo mucho mejor «, dijo Furman, quien ayudó a diseñar un recorte de impuestos similar durante la administración de Obama. Para empezar, solo ayudaría a los estadounidenses que todavía están empleados. Pasaría demasiado tiempo antes de que la gente trabajadora sintiera su impacto, ya que significaría ganancias ligeramente más altas. Y el recorte daría un mayor impulso a quienes ganan mayores sueldos.

«Gotea», dijo. «Es demasiado dinero para las personas que no lo necesitan. Y muy poco para las personas que realmente lo necesitan «.

Incluso los economistas conservadores dicen que no es una buena solución.

Los republicanos en la Cámara y el Senado se han mostrado tibios con un recorte de impuestos sobre la nómina y también están rechazando un plan de los demócratas de la Cámara que exigiría una licencia por enfermedad pagada.

No han ofrecido soluciones propias.

«El hecho de que la administración Trump y los republicanos no hayan presentado un plan claro es un ultraje», dijo Claudia Sahm, directora de política macroeconómica del Centro de Washington para un crecimiento equitativo. «Es una crueldad absoluta».

Sahm dijo que sin acciones rápidas y audaces, el coronavirus se propagará más rápido y dañará a más personas. Y los golpes económicos serían significativos.

Los economistas tienen un plan, incluso si la Casa Blanca no tiene

Los economistas están presionando por pagos directos en efectivo a todos los estadounidenses; similar a lo que se hizo bajo la administración de George W. Bush durante la crisis financiera.

El dinero ayudaría a muchos a cubrir sus gastos diarios, ya que el trabajo se ralentiza o se seca.

«Existe una clara necesidad de obtener más dinero para las personas y los hogares para ayudarlos a superar lo que es de esperar un shock económico temporal «, dijo Shambaugh. «Esto no está tratando de hacer que la gente [go on a] de compras, está tratando de hacer que la gente satisfaga sus necesidades diarias «.

Aún así, la esperanza es que cuando la economía regrese después de que el virus se desvanezca, esos cheques proporcionarían un impulso inmediato de efectivo a una economía en crisis.

«Desea que la recuperación sea realmente fuerte, quiere que las personas tengan los recursos para hacerlo», dijo Josh Bivens, economista del Instituto de Política Económica progresista. Dijo que la esperanza es una recesión «en forma de V», en la que la economía se hunda temporalmente durante la crisis y regrese rápidamente cuando la gente pueda detener las medidas de distanciamiento social.

La diferencia entre ahora y 2008

La diferencia clave, por supuesto, entre ahora y la crisis financiera de 2008 es que esta vez, el país enfrenta una crisis de salud pública que está creando Una recesión económica. La última vez, fue el sector financiero, por cortesía de la caída de la hipoteca, lo que envió al país a una caída libre.

Eso significa que el primer orden del día es abordar la salud pública, hacer que las pruebas de COVID-19 estén disponibles y generalizadas, aumentando los fondos para Medicaid en los estados y asegurando que los trabajadores enfermos puedan quedarse en casa y aún recibir su pago.

Pero parte de mantener saludables a los ciudadanos implicará tomar medidas económicas para garantizar que puedan acceder a la atención médica y practicar las medidas de distanciamiento social que son clave para frenar la propagación del virus.

La licencia por enfermedad pagada es crucial. También es útil: asegurarse de que las personas que necesitan asistencia alimentaria puedan obtenerla.

Aunque la crisis financiera de 2008 fue obviamente bastante severa, en aquel entonces, muchos estadounidenses seguían gastando dinero. Ahora los estadounidenses ya están disminuyendo el gasto, con más dolor por venir.

De hecho, la forma recomendada de resolver esta crisis de salud pública es literalmente desacelerar la economía, prohibiendo grandes eventos y reuniones, manteniendo a las personas en casa y lejos del trabajo, tiendas, restaurantes y teatros.

Considere todos los eventos y viajes que ya han sido cancelados: no habrá espectadores para el torneo de baloncesto de la NCAA. La temporada regular de la NBA ha sido suspendida. Las universidades están cerrando los campus. Eso es todo pérdida de ingresos que no se puede recuperar y pérdida de trabajo para millones.

«Todos en los EE. UU. Están reduciendo sus gastos, sin contar el almacenamiento que están haciendo en este momento», dijo Furman, quien también presidió el Consejo de Asesores Económicos de 2013-2017. «Si todos los que iban a gastar $ 1,000 gastan $ 950, eso es una recesión».

Todos los economistas que hablaron con HuffPost enfatizaron que el coronavirus no debería ser un problema político. Es un virus que no se preocupa por la afiliación política.

Durante la crisis financiera, la idea de quién era el culpable surgió constantemente. A menudo se criticaba a los compradores de vivienda por asumir hipotecas más grandes de las que podían manejar, y en algunos rincones se consideraba que no era ético rescatarlos.

«No se trata de grupos particulares que podrían no haber hecho lo que tenían que hacer», dijo Sahm. “El coronavirus es altamente infeccioso. Al coronavirus no le importa si vas a votar por Biden o Trump este otoño «.

Shambaugh lo expresó de esta manera: «Todavía tengo esperanzas, y tal vez soy ingenuo de que esto no necesita ser partidista, [but] la gente necesita ayuda y nosotros debemos hacerlo rápido «.

No hay tal cosa como una reacción exagerada, dijo. «La probabilidad de que alguien haga más de lo necesario y mire hacia atrás y lamente es casi cero», dijo. «Dentro de una semana, desearás haber hecho más».

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