Truss busca disipar los temores de la purga del servicio civil, pero alinea cambios

Liz Truss está tratando de calmar los temores en Whitehall de una purga de altos funcionarios públicos, luego del abrupto despido la semana pasada de Sir Tom Scholar como secretario permanente del Tesoro.

Pero varios altos funcionarios le dijeron al Financial Times que se esperaba que Simon Case, jefe del servicio civil y secretario del gabinete, fuera reemplazado en los próximos meses, una vez que la nueva primera ministra haya estabilizado su gobierno.

Además del despido de Scholar, Truss reemplazó a Sir Stephen Lovegrove como asesor de seguridad nacional con Sir Tim Barrow, un alto diplomático del Foreign Office.

Pero un alto funcionario del gobierno dijo que Truss no buscaba expulsar a un número significativo de funcionarios de alto rango. “Ella no ha llegado con la sensación de que todos los secretarios permanentes y el servicio civil son inútiles. Era más tratar temas específicos”, dijo.

Otro funcionario que ha trabajado de cerca con Truss dijo que “los cambios no se tratan de instalar ‘hombres sí’. A Liz le gusta que la desafíen, pero quiere gente que lo mezcle”.

Secretario de gabinete Simon Case © Leon Neal/Getty Images

Aunque algunas figuras importantes de Whitehall creían que Truss reemplazaría de inmediato a Case, quien fue designado por su predecesor Boris Johnson en septiembre de 2020, el mes pasado le dijo al secretario del gabinete que deseaba que él se quedara.

La reputación de Case se ha visto afectada debido a la percepción entre los funcionarios públicos de que era demasiado cercano a Johnson y no defendió a los funcionarios durante el partygate, en el que se llevaron a cabo fiestas que rompieron las reglas en Downing Street durante los cierres de Covid-19.

“No hay amor por Case en la clase de secretarios permanentes”, dijo un ministro.

Pocos en Whitehall, sin embargo, creen que Case permanecerá en el cargo durante el mandato de Truss, y un funcionario bien ubicado dijo: «Simon no tardará mucho en este mundo de Whitehall y creo que él lo sabe».

“Para fines de este año, no me sorprendería si hay un anuncio sobre una ruta de salida, o algo a principios del próximo año”, agregaron.

Case se ha ganado el favor del círculo íntimo de Truss por su control sobre la Operación Puente de Londres, los planes integrales para el funeral de la Reina. Su carrera anterior trabajando para la Familia Real ha asegurado relaciones fluidas entre la monarquía y el gobierno, y Case visitó personalmente los ministerios de Whitehall esta semana para agradecer a los funcionarios por su trabajo.

El equipo de Downing Street de Truss ha dividido su mandato como primer ministro en dos fases distintas. Mientras que el primero implica sobrevivir los primeros 100 días a través del invierno y la crisis del costo de vida, el segundo se centrará en la entrega de políticas en 2023 antes de una probable elección en 2024. El reemplazo de Case puede ser designado en la última fase.

Otro alto funcionario dijo que Truss “claramente quiere a alguien que haga las cosas. Para esta etapa de su mandato, tener a alguien que no sea tan poderoso en Whitehall funciona. Pero en un futuro no muy lejano, ella querrá a alguien más imponente”.

El despido de Scholar ha causado desesperación entre muchos funcionarios del Tesoro, quienes consideraban que su jefe era muy capaz.

Sir Tom eruditoAlto funcionario del Tesoro destituido Sir Tom Scholar © Gov.UK/PA

En una conferencia telefónica con el personal del Tesoro el lunes, Kwasi Kwarteng prodigó elogios a Scholar, pero dijo que el departamento necesitaba un «liderazgo nuevo». El canciller dijo que no planeaba más trastornos a nivel oficial.

Una figura importante de Whitehall dijo que la partida de Scholar era inevitable dada la promesa de Truss de cambiar la política económica. “El hecho de que la primera ministra haya hablado tanto sobre la ortodoxia del Tesoro significaba que tenía que demostrar algo para sacudirlo, y eso significó un cambio cultural en la cima”.

Pero su destitución, que se produjo con efecto inmediato, deja al departamento con muy poca experiencia en un momento de crisis económica y con un minipresupuesto la próxima semana.

Sir Charles Roxburgh, un veterano del Tesoro y segundo secretario permanente hasta principios de este año, aún no ha sido reemplazado, mientras que todo el equipo ministerial es nuevo.

Un exministro del Tesoro dijo que el departamento tenía una “completa falta de experiencia. . . Es increíble. Los dos altos funcionarios se han ido y el ministro más experimentado solo lleva allí dos meses”.

Sir Charles RoxburghSir Charles Roxburgh, segundo funcionario del Tesoro de mayor rango, aún no ha nombrado a su reemplazo © Simon Dawson/Bloomberg

Richard Fuller, un ministro del Tesoro subalterno, fue designado por Johnson el 8 de julio, y todos los demás ministros llegaron desde entonces.

El Tesoro ha dicho que un sucesor de Scholar será “designado en breve”, y aquellos cercanos al proceso agregaron que los candidatos serán considerados entre los actuales secretarios permanentes de Whitehall.

James Bowler, secretario permanente del Departamento de Comercio Internacional, y Tamara Finkelstein, la principal funcionaria del departamento de medioambiente, son vistos como fuertes candidatos potenciales.

Ambos, sin embargo, han pasado gran parte de su tiempo en el servicio civil en el Tesoro, cuya «ortodoxia» y «economía ábaco» Truss culpa por el lento crecimiento de Gran Bretaña.

Antonia Romeo, secretaria permanente del Ministerio de Justicia, es considerada la elección “perturbadora” por altos funcionarios, quienes creen que tiene una estrecha relación laboral con Truss. A diferencia de los otros dos contendientes, Romeo no ha trabajado en Hacienda.

Downing Street y la Oficina del Gabinete se negaron a comentar.

Read More: Truss busca disipar los temores de la purga del servicio civil, pero alinea cambios