Truss busca resolver la disputa del protocolo de NI antes del aniversario del acuerdo del Viernes Santo

Liz Truss, la primera ministra del Reino Unido, quiere resolver la disputa posterior al Brexit sobre Irlanda del Norte antes del 25 aniversario del acuerdo de paz del Viernes Santo la próxima Pascua, mientras busca calmar las tensiones con el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, sobre el tema.

Truss y Biden sostuvieron conversaciones que duraron 75 minutos en Nueva York el miércoles, y ambos coincidieron en la necesidad de defender los logros obtenidos en Irlanda del Norte desde el acuerdo de 1998 y restaurar el poder ejecutivo compartido en Stormont.

La disputa por el llamado protocolo de Irlanda del Norte ha dejado a la región sin gobierno y ha tensado las relaciones entre Londres y Washington, así como entre Gran Bretaña y la UE.

Un alto funcionario del gobierno británico dijo que ambas partes vieron el 25 aniversario del Acuerdo de Viernes Santo de 1998, que puso fin a años de conflicto, como un «momento crucial».

Diplomáticos británicos esperan que si la disputa con la UE sobre el protocolo se resuelve amistosamente y el ejecutivo de NI se restablece antes de la próxima Pascua, podría allanar el camino para una visita de estado de Biden a Londres en 2023.

Truss, quien se reunió con Biden al margen de la Asamblea General de la ONU en Nueva York, insistió esta semana en que el tiempo era esencial. “No dejaré que esto se desvíe”, dijo a los periodistas.

“Ambos estamos considerando el 25 aniversario el próximo año como un punto de decisión clave”, dijo un alto funcionario británico. “Pero el gran obstáculo para eso es la falta de un ejecutivo en este momento, que es el enfoque principal para ambas partes”.

Los políticos unionistas pro-Reino Unido están boicoteando el poder ejecutivo de Stormont en Belfast en protesta por el protocolo, parte del acuerdo Brexit de Boris Johnson, que impone controles fronterizos en el comercio de Gran Bretaña a Irlanda del Norte.

Truss quiere poner fin a los controles de mercancías que se trasladan desde GB y permanecen en Irlanda del Norte; la UE insiste en algunos controles porque la región sigue siendo parte del mercado único de bienes. El acuerdo elimina la necesidad de controles fronterizos en la frontera terrestre irlandesa.

Ella está impulsando una legislación en el parlamento del Reino Unido que eliminaría unilateralmente el protocolo. Biden la instó a negociar un acuerdo con Bruselas y los funcionarios de la UE dijeron que su enfoque es «como poner un arma cargada sobre la mesa».

Sir Tony Blair, ex primer ministro del Reino Unido y artífice del acuerdo de 1998, ha estado trabajando entre bastidores instando a ambas partes a mostrar flexibilidad.

Fuentes diplomáticas británicas dijeron que Blair había sido “una voz útil”. Uno dijo que había estado «explicando a los europeos y estadounidenses que el gobierno británico tiene un punto real sobre los aspectos comerciales del protocolo».

La oficina de Blair se negó a comentar, pero anteriormente pidió al Reino Unido y la UE que mostraran «máxima flexibilidad para llegar a un acuerdo».

Biden se aseguró de plantear el tema ante la cámara antes de su reunión con Truss: “Ambos estamos comprometidos a proteger el Acuerdo de Viernes Santo de Irlanda del Norte. Y estoy deseando escuchar lo que tienes en mente”.

Ambos estamos comprometidos a proteger el Acuerdo de Viernes Santo de Irlanda del Norte. Y estoy deseando escuchar lo que hay en tu [Truss’s] mente

Biden le dijo a Truss que el Reino Unido es “nuestro aliado más cercano en el mundo”. Funcionarios británicos dijeron que las discusiones bilaterales sobre el tema de Irlanda del Norte fueron “muy breves”.

Esta semana, Biden dijo que estaba «harto y cansado de la economía del goteo», un comentario dirigido a una audiencia nacional pero que indica una diferencia en el enfoque de Truss, quien favorece los recortes de impuestos que benefician a los ricos y las empresas.

Anteriormente, Truss se reunió con Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, para lo que ambas partes consideraron conversaciones positivas, aunque con una gran brecha restante en su enfoque del protocolo.

Las conversaciones uno a uno se describieron como «privadas». No había anotadores en la sala, lo que sugiere que ambas partes querían probar el alcance de un posible compromiso.

Un alto funcionario de la comisión dejó en claro que el bloque solo estaba dispuesto a discutir la implementación del protocolo, no su revisión.

“Siempre hemos estado listos para analizar cualquier problema de implementación y hemos ofrecido muchas soluciones, continuaremos haciéndolo”, dijo Sabine Weyand, exnegociadora del Brexit que ahora es la principal funcionaria del departamento de comercio del bloque.

Read More: Truss busca resolver la disputa del protocolo de NI antes del aniversario del acuerdo del Viernes Santo