Truss y Tories son víctimas de desastrosos mitos de traición

Contrariamente a la noción popular, la historia no siempre la escriben los ganadores. A veces, los perdedores crean mitos tan poderosos que distorsionan la política en los años venideros. Pocas victorias son absolutas, así que mientras los victoriosos avanzan, los derrotados pueden replantear la narrativa para el siguiente empujón.

La manifestación moderna más perniciosa de esto ha sido la afirmación de Donald Trump de unas elecciones robadas, una mentira tan exitosa que la mayoría de los votantes republicanos están seguros de que es verdad.

Un ejemplo menos malévolo de perdedores que tomaron la iniciativa se produjo después de la votación por la independencia de Escocia en 2014. Habiendo mantenido a raya a los nacionalistas, el gobierno de David Cameron estacionó a Escocia en la bandeja marcada como “resuelto”. Anota otra victoria para Lucky Dave. En cuestión de días, los nacionalistas recuperaron el impulso con historias de artimañas unionistas y promesas incumplidas.

Un partido conservador cada vez más inseguro también ha sucumbido a los mitos, siendo el más grave el de una gran conspiración liberal bajo la cual pilares clave de la sociedad, desde el poder judicial y los medios de comunicación hasta todo el funcionariado “izquierdista”, se confabulan para obstruir al gobierno electo. Esta coartada para la ineficacia administrativa se utiliza para legitimar los ataques a esas instituciones.

Junto a esta creencia en los Protocolos de los Sabios del Liberalismo, dos nuevos mitos de traición circulan entre los tories. El primero es del líder perdido; la segunda es la “mentira del confinamiento”. Tampoco se puede permitir que pase por defecto.

El primero, defendido por las porristas de Boris Johnson, habla de un titán que cumple con el Brexit y desafía a Moscú injustamente derrocado. El mito del líder invicto es potente y sus amigos dicen que él cree que los tories pronto lamentarán la ausencia de su «toque ganador» una vez que se deshaga el probable cargo de primer ministro de Liz Truss. Algunos aliados exigen un cambio de reglas para permitir que los miembros del partido bloqueen la destitución de un líder, en términos generales, el sistema que funcionó tan bien para los laboristas bajo Jeremy Corbyn. Otros buscan sabotear una investigación de la Cámara de los Comunes sobre si Johnson mintió al parlamento sobre el partido, una investigación que podría conducir a una elección parcial revocatoria.

Algo de esto solo está llenando el vacío de noticias. Con un nuevo líder en su lugar, la caravana puede seguir adelante. Su búsqueda para ganar dinero bien puede disminuir su posición fuera del cargo. Pero no hay duda de que un Johnson comprometido con un regreso podría significar problemas para su sucesor.

Es por eso que, a pesar de que cobardemente señala lo contrario, Truss debe buscar una ruptura limpia, sin luchar contra la investigación ni negarse a la verdad: en su deshonestidad, incumplimiento de reglas y vacilaciones, solo Johnson fue el arquitecto de su caída. Este mensaje debe ser coherente. El precio que pagan los partidos por fingir que está bien ignorar el estado de derecho se puede ver al otro lado del Atlántico.

El segundo mito peligroso volvió a surgir cuando Rishi Sunak reafirmó sus conocidas dudas sobre los bloqueos de Covid. Indique un intento de los opositores constantes al bloqueo de volver a presentar el argumento, con muchos saltando sobre nuevas cifras de exceso de muertes como prueba de que la política causará más víctimas de las que evitó debido a los retrasos en el tratamiento de otras enfermedades. Sin embargo, las cifras, como ha demostrado mi colega John Burn-Murdoch, no prueban su caso, sino que resaltan la presión y la insuficiencia crónica de recursos del NHS.

El confinamiento fue una política polémica y existen argumentos legítimos sobre su duración, el cierre de escuelas y algunas reglas draconianas. Pero los chillidos de sus oponentes sobre un siniestro complot estatista y del establecimiento de salud contra una nación ya asustada no resisten el escrutinio.

Se cometieron errores y si se puede mejorar la maquinaria de toma de decisiones, eso es algo bueno (aunque mejores procesos realmente no habrían apaciguado a los opositores acérrimos). Una evaluación más justa sería que los bloqueos salvaron vidas pero tuvieron consecuencias importantes, algunas graves y adversas. La consulta pública ofrecerá una visión más matizada, posiblemente criticando tanto los procesos como los retrasos en la introducción del confinamiento.

Más deshonesto es descartar las muertes que se habrían producido tanto por no cerrar y la consiguiente abrumación del NHS. ¿Cuántas muertes habrían sido aceptables y qué nivel de caos tolerable en los hospitales? Sobre esto, curiosamente, no hay respuesta.

¿Por qué eso importa? Porque la narrativa de la última crisis determinará el enfoque de la siguiente. Aquellos que luchan en acciones de retaguardia lo hacen por muchas razones, incluido su propio sentido de victimismo. Pero una parte del argumento va más allá de la ira defendible por la extralimitación del gobierno hacia la negación de la escala de la crisis y una lucha ideológica contra aquellos que ven un estado activo como una fuerza para el bien. En torno a todo esto gira la meta-demanda de un retorno al conservadurismo «adecuado» de los pequeños estados.

Nuevamente, entonces, es preocupante que tan pocos ministros de la crisis de Covid, incluido Truss, estén preparados para enfrentarse a los creadores de mitos. Las fantasías de pandemia ya han alimentado las actitudes antivacunas y, al igual que con la «guerra contra Whitehall», las fábulas de encierro están respaldadas por la adhesión a las teorías de conspiración del estado profundo que no encajan bien con el partido supuestamente natural del gobierno. Lamentablemente, hay pocas señales de que el próximo líder pueda estar a la altura del desafío.

Hay un problema final para los Tories aquí. Estos mitos hablan de una incompetencia monumental. Aceptarlos es ver la respuesta a la pandemia como un error desastroso, y el derrocamiento de Johnson como una traición dañina y sin agallas. Tampoco grita “reelíjanos”.

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