Tsitsipas es el último en acercarse y aprender hasta dónde debe llegar

PARÍS – El ambiente parecía diseñado para hacer que un griego se sintiera como en casa en su primera final de individuales de Grand Slam.

Las banderas blancas y azules de Grecia estaban colocadas sobre los asientos de la cancha principal Philippe Chatrier del Abierto de Francia. Los aficionados, la mayoría de ellos franceses, cantaban el apellido de Stefanos Tsitsipas y, a menudo, vitoreaban los errores de Novak Djokovic. Y luego estaba el clima: bañado por el sol con una ligera brisa y un cielo azul pálido.

Santorini? Roland Paros?

Pero no importa cuánto se haya sentido que un título estaba destinado a ser para Tsitsipas el domingo cuando saltó a una ventaja de dos sets, todo fue una promesa falsa y otra oportunidad para que el claro jugador No. 1 del mundo demostrar su resistencia y aplomo bajo presión.

“No me dio espacio”, dijo Tsitsipas sobre los últimos tres sets, luciendo comprensiblemente abatido pero también un poco desconcertado.

Djokovic es el campeón que ha vencido a Roger Federer en tres ocasiones distintas en torneos de Grand Slam después de salvar dos puntos de partido, incluida la final de Wimbledon 2019.

Djokovic es el hombre que se impuso a Rafael Nadal en una final del Abierto de Australia 2012 que duró casi seis horas; el hombre que detuvo a Nadal el viernes en una pelea de peso pesado de una semifinal en el torneo, Nadal ha ganado 13 absurdas veces.

Lo cierto es que el rival no tiene a Djokovic donde lo quiere en un gran torneo hasta que no tiene el gran trofeo en sus manos. Tsitsipas, como muchos jugadores antes que él, tuvo que conformarse con el premio menor. Se le preguntó qué había aprendido de la derrota.

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“Dos sets no significan nada realmente”, concluyó Tsitsipas.

El formato al mejor de cinco, que solo se usa para individuales masculinos en los cuatro torneos de Grand Slam, sigue siendo un obstáculo importante para el conjunto más joven en su búsqueda de títulos sobre los Tres Grandes. La forma larga le da a Djokovic más tiempo para desatar nudos tácticos; más tiempo para imponer sus golpes de fondo y grandes rendimientos; más tiempo para crear dudas y estrés en las mentes de sus oponentes menos experimentados.

Dominic Thiem rompió la larga racha de los Tres Grandes: Djokovic, 34; Nadal, 35; y Federer, de 39 años, al ganar el US Open del año pasado, pero no tuvo que derrotar a ninguno de ellos en el camino. Nadal se saltó el evento por preocupaciones de virus y Federer se estaba recuperando de una cirugía de rodilla. Djokovic se eliminó a sí mismo en el cuarto asalto al golpear una pelota que inadvertidamente golpeó a una línea en la garganta, lo que resultó en su expulsión.

Pero Thiem se ha desvanecido, luchando mentalmente con las restricciones relacionadas con la pandemia de la gira y esforzándose por retener su impulso y excelencia. Ha sido conmovedoramente abierto sobre sus dudas, pero su caída también hace que te maravilles del impulso y el enfoque sostenido de un jugador como Djokovic, que ha tenido muchas preocupaciones propias sobre la pandemia y en realidad dio positivo por el coronavirus. Djokovic tuvo su propio desvanecimiento desde finales de 2016 hasta principios de 2018, pero ha regresado con todo el rugido y la recta final. (Nadie puede estirarse como lo hace Djokovic).

La generación más joven, por muy talentosa que sea, aún tiene que abrirse paso y ganar los títulos que más importan contra los jugadores que más importan.

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Tsitsipas, un joven cabeza de serie de 22 años quinto en este torneo, parece tenerlo en él. Posee la ambición y las herramientas: un gran golpe de derecha, un servicio contundente y variado, un revés a una mano que puede conducir con eficacia desde puntos de contacto más altos o cortar para cambiar el ritmo de los puntos y defender en las esquinas. También tiene voleas por encima del promedio que podría haber utilizado con más frecuencia el domingo, sin importar lo desalentador que sea enfrentar los tiros aéreos de Djokovic.

Tsitsipas, hijo de madre rusa y padre griego, es un gran atleta, no solo un gran tenista. Es rápido en movimiento con la mejora de la fuerza central y con un peinado y andar rodante que recuerdan a Bjorn Borg, el gran campeón sueco que, ahora de 65 años, entregó los trofeos el domingo luciendo tan genial como siempre. (Se saltó los calcetines con los mocasines).

Pero aunque Borg enfrentó mucha grandeza en John McEnroe, Ivan Lendl y Jimmy Connors, nunca tuvo que lidiar con la potencia de fuego combinada y la excelencia a largo plazo de Djokovic, Federer y Nadal.

Djokovic está en camino de ser el más exitoso estadísticamente de los Tres Grandes y ya tiene el récord masculino de semanas totales en el No. 1. Llegará a 325 semanas el lunes, y por ahora, los jóvenes más talentosos: Tsitsipas, Daniil Medvedev, Alexander Zverev, Andrey Rublev, Jannik Sinner y Lorenzo Musetti, solo pueden mirar hacia arriba y preguntarse si realmente tienen lo que se necesita.

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Como grupo, pueden consolarse al saber que dos de ellos estuvieron arriba, dos sets a ninguno, sobre Djokovic en Roland Garros. Musetti, un italiano de 19 años, tomó su ventaja en la cuarta ronda antes de quedarse sin fuerza y ​​directamente en el poder de permanencia de Djokovic. Musetti ganó solo un juego más, pero a Tsitsipas le quedaba suficiente para hacer que el quinto set fuera interesante.

“A pesar de mi derrota hoy, tengo fe en mi juego”, dijo Tsitsipas. “Creo firmemente que puedo llegar a ese punto muy pronto. Hoy estuve cerca. Cada oponente es difícil. Hay una pequeña diferencia entre el jugador que jugué hoy y los de antes. Pero pienso con la misma actitud y si no me rebajo, no veo ninguna razón para no tener ese trofeo algún día ”.

Por ahora, esos trofeos todavía pertenecen a los ancianos, sin importar cuán fuertes sean los vítores o cuán tranquilizador sea el clima.