Turner Prize es para Array Collective, un grupo de protesta de arte

COVENTRY, Inglaterra – Array Collective, un grupo de 11 artistas que asisten a protestas políticas en Irlanda del Norte, vistiendo trajes carnavalescos y sosteniendo pancartas divertidas y provocativas, ganó el Premio Turner, el premio más grande del arte británico.

El anuncio se realizó la noche del miércoles durante una ceremonia en la catedral de Coventry de esta ciudad inglesa, donde también se realiza una exposición de obras de artistas nominados al premio de este año.


Alex Farquharson, director de Tate Britain y presidente del jurado de Turner, dijo en una entrevista que Array ganó por intervenciones callejeras y obras de arte que “aportan un sentido de luz, esperanza y humor” a las protestas sobre el aborto y los derechos de los homosexuales. Su trabajo “sugiere una salida o un avance en un contexto muy serio”, agregó, haciendo referencia a la larga historia de sectarismo de Irlanda del Norte.

“El arte y la interpretación en vivo tienen una herencia bastante augusta y vanguardista”, dijo. “La forma en que lo están haciendo es nueva y diferente”.

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En las recientes manifestaciones por el derecho al aborto en Irlanda del Norte, Array apareció con pancartas alegres que mostraban la figura antigua, y bastante gráfica, de sheela na gig. También han asistido a otros mítines disfrazados de tartas. En la Galería de Arte y Museo Herbert de Coventry, Array construyó un pub dentro de una de las galerías, cubriendo el techo con pancartas de protesta política.


Array es el primer colectivo en ganar el premio desde 2015, cuando triunfó Assemble, un grupo de arquitectura y diseño. El grupo con sede en Belfast venció a otros cuatro colectivos, incluido Black Obsidian Sound System, un grupo de personas negras queer, trans y no binarias que organizan noches de club, y Cooking Sections, cuyo arte destaca los problemas de la cría de salmón. Los otros nominados fueron Gentle / Radical, un grupo con sede en Gales que incluye ministros religiosos y trabajadores juveniles que tienen como objetivo llevar el arte a los hogares pobres, y Project Art Works, una comunidad de artistas neurodiversos.

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Array recibirá 25,000 libras (alrededor de $ 33,000), mientras que los otros artistas preseleccionados recibirán cada uno 10,000 libras (alrededor de $ 13,000).

El Premio Turner, otorgado por primera vez en 1984, ayudó a convertir a algunos de sus destinatarios, como Damien Hirst y Steve McQueen, en nombres conocidos en Gran Bretaña. Pero también ha suscitado controversias aquí durante mucho tiempo, ya que los periódicos critican regularmente a los nominados al premio como demasiado conceptuales o fuera de contacto con los gustos de la corriente principal.

Este año no fue diferente, con algunos críticos de arte quejándose de la elección de cinco colectivos, en lugar de artistas individuales, especialmente porque sus obras a menudo parecían ser más sobre activismo político que sobre arte.

En una reseña del trabajo de los nominados, Rachel Campbell-Johnston, crítica de The Times of London, elogió a los colectivos de artistas por su compromiso con el cambio político. “El problema es”, agregó, “su arte es terrible”.

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Algunos artistas también se opusieron. Jake Chapman, la mitad de los hermanos Chapman que fueron nominados para el premio en 2003, le dijo a The New York Times el mes pasado que el premio ahora cumplía un “sentido de responsabilidad social muy definido y performativo”, lo que limitaba su capacidad para mostrar arte experimental y más abierto.

Farquharson dijo que los colectivos fueron elegidos en parte porque la pandemia significó que pocas exhibiciones de artistas individuales ocurrieron en Gran Bretaña durante el año pasado. Era natural buscar artistas que trabajaran en sus comunidades, dijo, y agregó que la victoria de Array “demostró el beneficio” de esa decisión.