Turquía es el siguiente en los incendios forestales que azotan a los países mediterráneos

Los bomberos en Turquía lucharon por contener docenas de incendios forestales que se desataron por tercer día el viernes, ya que los incendios de rápida propagación obligaron a evacuar los centros turísticos populares y decenas de áreas rurales a lo largo de la costa mediterránea.

Los incendios, que según las autoridades pueden haber sido provocados por un incendio provocado o negligencia humana, han matado al menos a cuatro personas y han herido a unas 200 más.

Mientras los turistas se vieron obligados a huir de los hoteles, algunos en botes mientras las llamas se acercaban, los residentes locales en las áreas rurales vieron cómo los incendios quemaban sus hogares, mataban su ganado y destruían sus negocios.

“Nuestros pulmones están ardiendo, nuestro futuro está ardiendo”, dijo Muhittin Bocek, alcalde de Antalya, una ciudad turística, en una entrevista telefónica desde la ciudad devastada de Manavgat, a unas 50 millas al este a lo largo de la costa.

Los incendios son parte de un patrón más amplio de incendios forestales que azotan el Mediterráneo este verano, con áreas en Líbano, Siria, Grecia, Italia y Chipre que también luchan contra incendios de rápido movimiento.

También son los últimos de una serie de eventos climáticos extremos en todo el planeta, desde inundaciones mortales en Europa y China hasta incendios devastadores en los Estados Unidos, Canadá y Siberia, que los científicos creen que están relacionados con los cambios en el clima resultantes del calentamiento global. .

Cagatay Tavsanoglu, profesor de biología especializado en ecología del fuego en la Universidad de Hacettepe en Ankara, Turquía, dijo que los incendios en la cuenca del Mediterráneo son una ocurrencia anual, pero la extensión de los incendios de este año debería servir como advertencia.

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“Muchos incendios no se pudieron apagar y, con la influencia de los vientos secos, las quemas se produjeron demasiado rápido”, dijo Tavsanoglu. “Son solo los primeros indicios de lo que el cambio climático le haría a la región mediterránea en el futuro”.

Según los modelos que muestran un aumento de la temperatura global de tres grados Celsius (o 5,4 grados Fahrenheit adicionales), el extremo más alto de las predicciones, el área promedio que se quema cada año en el sur de Europa se duplicaría, según un artículo de investigación publicado en Nature en 2018. .

E incluso si el calentamiento se mantiene por debajo de 1,5 grados Celsius, el objetivo de los Acuerdos Climáticos de París, podría arder un 40 por ciento más de tierra, advirtieron los investigadores.

Chipre sufrió algunos de sus peores incendios en décadas este verano, matando al menos a cuatro. Las autoridades de Grecia han evacuado áreas al norte de Atenas esta semana debido a que los incendios forestales han amenazado a los hogares cercanos a la capital. Y en Italia, la isla de Cerdeña se ha enfrentado a “un desastre sin precedentes” este mes, han dicho las autoridades de la región.

En el Líbano, donde el estado básicamente ha dejado de funcionar y las autoridades apenas han tomado medidas para ayudar a evitar los incendios de este verano, un adolescente murió esta semana cuando los incendios se extendieron por la parte norte del país y Siria.

En la ciudad de Akkar, videos compartidos en línea mostró escenas distópicas de los incendios que se extendían por los bosques el miércoles. Los bomberos, el ejército libanés, los oficiales de defensa civil y los voluntarios han luchado por contenerlos.

Los incendios agravaron el sufrimiento de muchas personas en el Líbano que viven con la escasez diaria de combustible y medicamentos, innumerables cortes de energía y las consecuencias de una crisis financiera sin precedentes.

Más de 100 municipios enfrentan altos riesgos de incendios forestales, dijo esta semana el Instituto Libanés de Investigación Agrícola.

En Turquía, los incendios comenzaron el miércoles en Manavgat, una ciudad en la provincia sureña de Antalya. Para el viernes, hubo incendios en más de 70 lugares en todo el país, dijo la dirección forestal turca.

Algunos de los incendios se han controlado, pero tres personas murieron en Manavgat y una cuarta en Marmaris, otro popular lugar de vacaciones.

Los incendios también se extendieron al destino vacacional de Bodrum, donde al menos dos hoteles fueron evacuados.

Las autoridades turcas aún están investigando la causa de los incendios, pero el jueves el director de comunicaciones del gobierno, Fahrettin Altun, los calificó de “ataque”.

El presidente Recep Tayyip Erdogan dijo que los agentes del orden y los agentes de inteligencia estaban investigando denuncias de incendios provocados. “Esto no es algo de lo que puedas ignorar”, dijo Erdogan a los periodistas en Estambul el viernes. “Porque es casi al mismo tiempo, en diferentes ubicaciones”.

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Turquía ha desplegado unos 4.000 bomberos, cientos de vehículos y tres aviones para combatir los incendios, según el ministro de agricultura, Bekir Pakdemirli.

Pero para algunos residentes, la respuesta fue lenta e inadecuada.

“¿La República Turca solo tiene tres aviones?” un residente de Manavgat gritado al ministro de Relaciones Exteriores, Mevlut Cavusoglu, cuando visitó la ciudad el jueves por la noche.

El Sr. Cavusoglu habló con el telón de fondo de un paisaje arrebatado, y las imágenes de televisión de más temprano en el día mostraron distritos enteros vacíos y humeantes, llenos de casas carbonizadas bajo un cielo anaranjado.

Bocek, alcalde de Antalya, dijo que uno de cada cuatro vecindarios de Manavgat tuvo que ser evacuado.

En una comunidad que depende en gran medida de la agricultura y la cría de ganado, Bocek dijo que a la mayoría de los residentes todavía no se les permitía regresar a sus hogares porque los incendios no estaban bajo control.

Con las tensiones altas, una multitud atacó a dos personas el jueves, culpándolas de iniciar los incendios, según informes de los medios turcos. Cuando la policía militar intervino para proteger a la pareja, una turba intentó arrebatárselos, sin éxito.

Mientras la ira hervía en algunos lugares, en otros no había habido tiempo para pensar a quién culpar.

“Cuando nos alcanzaron las llamas, no pudimos salvar nada más que la vaca”, dijo Nuray Canbolat, residente en el distrito de Kozan en la provincia sureña de Adana, en una entrevista televisada con la agencia de noticias estatal Anadolu. “Acabamos de salvar nuestras vidas”.