Twitter quiere llegar a un acuerdo con inversores enojados por $ 809 millones

Twitter dijo el lunes que está proponiendo un acuerdo de 809,5 millones de dólares para una demanda colectiva de valores de 2016 que alega que la compañía engañó a los inversores sobre sus cifras de participación de los usuarios. La denuncia alegaba violaciones de la Ley de Bolsa de Valores de 1934, según un comunicado de prensa. Twitter dijo que espera usar efectivo disponible para pagar el monto de liquidación probablemente en su cuarto trimestre.

La demanda alega que Twitter proporcionó información engañosa a los inversores sobre métricas de crecimiento para hacer que la empresa parezca financieramente más sana de lo que era. La denuncia apunta a un evento de 2014 realizado en Twitter con analistas financieros en el que la empresa proporcionó proyecciones de crecimiento “poco realistas” que exigían que sus usuarios activos mensuales (MAU) “se duplicaran a más de 550 millones de usuarios y que los ingresos crecieran en 4.600 millones de dólares para 2018. ”

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La denuncia alega que Twitter se embarcó en un “juego de caparazón” en el que trató de ocultar la participación de sus usuarios a los inversores; ya que la participación de los usuarios se consideró un factor clave del crecimiento de MAU. “[H]ad Demandados proporcionaron a los inversores información completa y precisa sobre la participación de los usuarios, los inversores se habrían enterado de que el crecimiento de MAU de Twitter, y con él, la capacidad de la empresa para aumentar los ingresos, también se había estancado.

Twitter dejó de informar sobre su métrica principal de participación del usuario, las visualizaciones de la línea de tiempo, en 2014, según la demanda, una práctica que dificultaba a los analistas e inversores seguir el crecimiento de la empresa. Las visualizaciones de la línea de tiempo se contabilizaron cada vez que un usuario visitaba Twitter y actualizaba su línea de tiempo para ver más tweets o para realizar una búsqueda. Twitter dijo en ese momento que la métrica se había vuelto irrelevante.

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En su lugar, comenzó a incluir lo que la denuncia denominó métricas de “crecimiento de baja calidad”, incluido el envío de mensajes automáticos a usuarios inactivos para alentarlos a iniciar sesión, de modo que Twitter podría incluirlos como usuarios “activos”. Esta práctica fue descrita por el reportero Nick Bilton en un 2016 Feria de la vanidad artículo, donde dijo que Twitter había hecho lo que muchas startups hicieron cuando necesitaban “poner la gallina” en números: “como que lo fingieron”.

También llamó la atención de la Comisión de Bolsa y Valores, que le preguntó a Twitter en abril de 2015 —después de que la empresa realizara su presentación anual de valores— si planeaba proporcionar “métricas alternativas” para tratar de “explicar las tendencias en la participación del usuario y los servicios publicitarios”. ”

Según un informe de la Wall Street Journal En ese momento, Twitter le dijo a la SEC que había comenzado a revelar la frecuencia con la que los usuarios realizaban una acción en respuesta a un anuncio y cuánto pagaban sus anunciantes por esa información. La SEC abandonó su consulta después de esta respuesta, la diario informó.

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Según los términos del acuerdo propuesto el lunes, Twitter niega cualquier irregularidad u otra acción indebida. El acuerdo final está sujeto a la aprobación judicial.

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