Two High Seeds necesita thrillers de cinco sets para ganar en el Abierto de Francia

Two High Seeds necesita thrillers de cinco sets para ganar en el Abierto de Francia

PARÍS (AP) — La emoción estuvo separada solo por un breve paseo por los jardines formales del Abierto de Francia el miércoles.

Primero, Alexander Zverev salvó un punto de partido y ganó en cinco sets en la cancha principal Philippe Chatrier. Luego, Carlos Alcaraz hizo exactamente lo mismo en Simonne Mathieu Court, cubriendo la arcilla roja como pocos hombres la han hecho en Roland Garros mientras corría hacia las esquinas y aparentemente más allá.

El Abierto de Francia, renovado hasta el punto de que a los veteranos les vendría bien una visita guiada para evitar toparse con una nueva pared o un arbusto recién plantado, ciertamente no ha perdido su capacidad para poner a prueba a sus combatientes hasta el límite.

La vieja guardia, encabezada por el No. 1 del mundo Novak Djokovic y el 13 veces campeón del Abierto de Francia Rafael Nadal, lo ha tenido relativamente fácil hasta ahora en el torneo masculino, pero los líderes de la nueva ola han estado justo al borde de la rotura.

El martes por la noche en la primera ronda, el sembrado No. 4, Stefanos Tsitsipas, campeón en Montecarlo y finalista en Roma, tuvo que recuperarse de dos sets para deshacerse de Lorenzo Musetti, un joven italiano cuyo revés a una mano es bastante suficiente para los Uffizi, pero cuyas piernas aún no parecen lo suficientemente fuertes para los rigores de los partidos al mejor de cinco sets.

Hay llamadas para descartar el mejor de cinco por completo de aquellos que lo consideran inadecuado para la era digital de los momentos destacados de las redes sociales y la sobrecarga de entretenimiento.

Pero el formato favorece a los mejores jugadores a largo plazo y ciertamente funcionó bastante bien en la segunda ronda del miércoles. Zverev, el sembrado No. 3, se batió en duelo con Sebastian Baez durante 3 horas y 36 minutos antes de prevalecer, 2-6, 4-6, 6-1, 6-2, 7-5, luego de salvar un punto de partido con un gran y audaz Sirve el T que Báez no pudo devolver en el décimo juego del set final.

“Solo tienes que encontrar la manera”, dijo Zverev, quien tiene marca de 8-1 en partidos de cinco sets en Roland Garros, lo cual es una buena y una mala noticia (quizás no debería recorrer la distancia con tanta frecuencia).

“Algunos jugadores, los grandes, Rafa, Novak y Roger, siempre encuentran la manera en los momentos más difíciles”, añadió. “Por eso son quienes son. Nunca voy a estar en ese nivel, pero solo estoy tratando de acercarme a ellos”.

Alcaraz, el sembrado No. 6, se batió en duelo con su compatriota español Albert Ramos Viñolas durante 4 horas 34 minutos en lo que ciertamente parecía ser el partido del torneo hasta el momento.

El Patio Mathieu recibe el sobrenombre de Invernadero porque fue construido en medio de jardines botánicos y está rodeado de plantas exóticas. Pero el Funhouse puede haber sido más apropiado en este caso, ya que Alcaraz extendió los rallies mucho más allá de lo probable con su velocidad de pies y habilidades de improvisación en la carrera que recuerdan a Nadal en su juventud, que ladraba y pateaba las tijeras.

No fue el mejor partido de Alcaraz de 2022. Ni mucho menos. Pero ciertamente parecía su mejor momento cuando encontró la manera de avanzar, 6-1, 6-7 (7), 5-7, 7-6 (2), 6-4.

“Este es el tipo de partidos que te ayudan a crecer en tu carrera”, dijo Alcaraz, un joven de 19 años que comenzó la temporada siendo considerado una estrella del futuro pero se ha convertido en una estrella del presente.

Ha ganado cuatro títulos, incluido el Abierto de Miami en canchas duras y el Abierto de Barcelona y el Abierto de Madrid en tierra batida. Venció a Nadal y Djokovic de forma consecutiva en Madrid antes de tomar un descanso para descansar y recuperarse para París.

A pesar de todo su talento evidente, es todo un desafío llegar a un torneo de Grand Slam en la adolescencia como uno de los favoritos. Y Alcaraz a menudo se vio más apretado de lo habitual el miércoles: forzó el problema con sus golpes de fondo y dejadas, en lugar de esperar el mejor momento para atacar.

Mientras tanto, Ramos, un zurdo de 34 años aficionado a la arcilla, cambió de ritmo y barajó hábilmente las tácticas. Ramos parece un peso ligero, ligero hasta el punto de estar demacrado, pero su golpe de derecha de adentro hacia afuera es un golpe de peso pesado, y abrumó incluso a Alcaraz con él una y otra vez.

Pero después de construir con cuidado y astucia la plataforma para una sorpresa, Ramos no pudo terminar el trabajo de construcción. Sirviendo para la victoria en 5-4 en el cuarto set, tuvo un punto de partido y apretó lo suficiente su golpe de derecha para golpear la cinta en lugar de despejar la red.

Dos puntos después, Alcaraz igualó el set en 5-5 y luego dominó el desempate después de no poder convertir tres puntos de set en el juego 12.

El impulso parecía claro con el joven, pero Ramos, para su crédito, se negó a creer en esa línea de razonamiento, saltando a una ventaja de 3-0 en el quinto set antes de que Alcaraz volviera a 3-3 con su rara combinación de ataque. y defensa

Intercambiaron quiebres de servicio nuevamente, pero Alcaraz no había terminado de correr y cavar. Con Ramos sirviendo nuevamente, Alcaraz produjo su defensa más deslumbrante del partido: se estiró para dar un golpe de derecha en una esquina y luego corrió por la arcilla para extender la jugada nuevamente, lo que le dio a Ramos, comprensiblemente nervioso ahora, la oportunidad de fallar un tiro. volea en la red.

“Gran punto”, dijo Alcaraz. “Partido largo. Poder correr así y obtener el punto como lo hice yo, es increíble”.

Sin embargo, la remontada aún no estaba completa, y en un partido lleno de cambios abruptos en el impulso, otro giro estuvo fuera de discusión en el Funhouse. Pero Alcaraz, en cambio, no hizo que Ramos se divirtiera en absoluto. Con la multitud coreando “Carlos” entre puntos, sirvió la victoria en cero con un golpe ganador de derecha y tres aces.

Próximo desafío: Sebastian Korda, un estadounidense de 21 años cuya estrella también está en ascenso y que es el único hombre que ha ganado a Alcaraz en tierra batida esta temporada, derrotándolo en tres sets en la segunda ronda del Masters de Montecarlo el mes pasado.

“Obviamente he jugado muchos partidos en tierra batida y he jugado muchas más horas en la cancha desde entonces”, dijo Alcaraz. «Me siento bien.»

También lo es Korda, quien derrotó al veterano francés Richard Gasquet, 7-6 (5), 6-3, 6-3, el miércoles en 2 horas 19 minutos.

No sería una sorpresa que su revancha con Alcaraz tomara un poco más de tiempo.