Uber sobrevivió al escándalo de espionaje. Sus carreras no lo hicieron.

La relación era tensa, recordó Gicinto, y ambos hombres parecían incómodos por compartir el liderazgo.

Aún así, su trabajo se aceleró rápidamente. El grupo, que creció hasta incluir a decenas de empleados, quería hacer un seguimiento de los competidores de Uber en el extranjero, ya fueran taxistas o ejecutivos de la empresa china de transporte compartido Didi. Pero también necesitaban proteger a sus propios ejecutivos de la vigilancia y defenderse de las operaciones de raspado web, que utilizaban sistemas automatizados para recopilar información sobre los precios de Uber y el suministro de conductores.

Fue una tarea abrumadora. Para mantenerse al día, el equipo subcontrató algunos de los proyectos a empresas de inteligencia, que enviaron contratistas para infiltrarse en las protestas de los conductores. Otro trabajo se realizó internamente, ya que Uber construyó su propio sistema de raspado para recopilar grandes cantidades de datos de la competencia. La extracción de datos públicos es legal, pero la ley limita el uso de dichos datos con fines comerciales.

El equipo se apresuró a contratar más personal, y el Sr.Gicinto reclutó a personas que conocía de su tiempo en la CIA: un compañero agente, Ed Russo, y Jake Nocon, un ex agente del Servicio de Investigación Criminal Naval, que conoció al Sr.Gicinto cuando trabajaron en la Fuerza de Tarea Conjunta contra el Terrorismo en San Diego.

Cuando Jean Liu, el director ejecutivo de Didi, visitó el Área de la Bahía, Uber la siguió. Y cuando Travis Kalanick, el director ejecutivo de Uber en ese momento, viajó a Beijing, los empleados intentaron deshacerse de los equipos de vigilancia de Didi, trasladando los teléfonos de Kalanick a otros hoteles para que su ubicación hiciera ping en un lugar donde no estaba.

«Para nosotros, todo esto fue este juego de ayudar a nuestros ejecutivos a llevar a cabo sus reuniones sin revelar con quién se estaban reuniendo», dijo Henley, quien dirigió las operaciones de amenazas globales de Uber. “Y fue súper divertido, ¿verdad? Era un juego del gato y el ratón yendo y viniendo. «