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UC Berkeley tratando de arreglar la mala reputación con estudiantes negros

Hace dos años, UC Berkeley parecía un campus de ensueño para Ahmad Mahmuod.

Nacido en San Diego, hijo de refugiados somalíes, el primero de su familia de nueve miembros en asistir a una universidad de cuatro años, apenas podía creer que había obtenido la admisión al campus de fama mundial, conocido por sus mejores calificaciones académicas y su historia de progreso progresivo. activismo.

Pero rápidamente se enteró de que Berkeley tenía otra reputación dudosa: es conocida por tener el peor clima de campus para los estudiantes negros en el sistema de la Universidad de California.

En su gran día de mudanza en agosto de 2018, Mahmuod dijo que nadie entraría con él en el ascensor de la residencia a pesar de que estaba vacío. En su primer día de clases, se encontró con solo otro estudiante negro entre unos 800 pares en tres cursos: estadística, árabe, oceanografía, y todos sus profesores eran blancos. Ese otoño, solo el 3.4% de los casi 31,000 estudiantes de Berkeley eran negros.

Ahmad Mahmuod, estudiante de UC Berkeley, recurre a otro estudiante en su clase de filosofía.

Ahmad Mahmuod, estudiante de UC Berkeley, recurre a otro estudiante en su clase de filosofía. Cuando Mahmuod llegó al campus en 2018, dice, inmediatamente sintió “No pertenecía”.

(Peter DaSilva / Para los tiempos)

“Llegué a la universidad pública número 1 del mundo”, dijo Mahmuod, “pero me llevó menos de 10 minutos sentir que no pertenecía”.

Ese sentimiento persistente entre muchos estudiantes negros en Berkeley, y años de demandas de remedios, han llevado a lo que los funcionarios del campus llaman su esfuerzo más concertado para mejorar la diversidad y combatir la lucha contra la negrura y el racismo.

El esfuerzo, que incluye cambios en las admisiones, mayor ayuda financiera, mayor apoyo estudiantil y nuevos espacios comunales, ha recibido mayor urgencia por parte del movimiento nacional por la justicia racial provocado por el asesinato de George Floyd por un oficial de policía de Minneapolis en mayo.

Los esfuerzos están dando sus frutos. La semana pasada, Berkeley anunció que había aceptado el mayor número de estudiantes negros en tres décadas, representando el 5% de la clase de primer año admitida en California. La cifra está cerca de reflejar la proporción de graduados de secundaria de California que son negros, 5.3%, pero es demasiado pronto para saber cuántos estudiantes se inscribirán realmente.

Estudiantes de UC Berkeley

Los estudiantes de UC Berkeley se juntan durante el “Miércoles Negro” en el Golden Bear Cafe en Sproul Plaza. “Lo más importante es crear un campus en el que todos sientan que … son respetados y escuchados”, dice la canciller Carol L. Christ.

(Peter DaSilva / Para los tiempos)

“Lo más importante es crear un campus en el que todos sientan que pertenecen, que son valorados, que son respetados y que son escuchados”, dijo la canciller Carol Christ en una entrevista. “Mi compromiso con ese trabajo es hoy más fuerte que nunca dado el estado de las relaciones raciales en nuestro país y el imperativo moral de proporcionar justicia, equidad y oportunidades para todos”.

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Los problemas de Berkeley comenzaron cuando la proporción de residentes negros en el estado comenzó a disminuir en la década de 1990 y se exacerbó con la aprobación de la Proposición 209 de 1996, que prohibió la acción afirmativa. El número de estudiantes negros se desplomó de un máximo de 7.4% de todos los estudiantes universitarios en 1989 a un mínimo de 3.2% en 2016. Berkeley ahora tiene el porcentaje más pequeño de estudiantes negros entre los nueve campus universitarios de UC, excepto San Diego e Irvine.

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Eddie Comeaux, profesor de UC Riverside, asistió a Berkeley antes de la prohibición de la acción afirmativa y dijo que la masa crítica de estudiantes negros le dio un sentido de pertenencia.

“Hubo más oportunidades de construir una comunidad con personas que se parecen a ti”, dijo Comeaux, quien estudió las opciones de estudiantes universitarios negros. “Cuando no ves eso, envía una señal de que no te quieren”.

Estudiantes de UC Berkeley

Los estudiantes de UC Berkeley realizan un círculo de oración durante el “Miércoles Negro”. Después de las demandas de los estudiantes negros, los esfuerzos de diversidad se ampliaron en admisiones, ayuda financiera y espacios comunales.

(Peter DaSilva / Para los tiempos)

UNA Estudio 2019 El Centro de Raza y Equidad de USC clasificó a Berkeley en el último lugar entre los campus de UC en equidad para estudiantes negros según cuatro factores. Berkeley obtuvo una A por su proporción de estudiantes negros y profesores, una B por diversidad de género, una C por representación numérica y una D por su tasa de graduación de estudiantes negros de seis años de 75.4% – 15.9 puntos porcentuales menos que la tasa general de estudiantes del campus .

El estudio de la USC se basó en gran medida en datos de 2016; Desde entonces, Berkeley aumentó el número de estudiantes negros a 1.084 el otoño pasado, aumentó la tasa de graduación al 77.5% y agregó cinco miembros de la facultad negros a tiempo completo a partir del otoño de 2018.

Los estudiantes negros de Berkeley han expresado consternación con el clima de su campus. en un Encuesta de pregrado de UC 2018, 58% de los encuestados negros dijeron que sentían que su raza era irrespetada, la proporción más alta entre los campus de la UC.

Esos sentimientos se exacerbaron en diciembre, cuando un video se volvió viral mostrando a un estudiante de UC Berkeley usando insultos raciales contra personas negras, lo que provocó una revisión universitaria y declaración de condena. Mahmuod y otros estudiantes negros también se quejan de ser perfilados racialmente por la policía del campus; por ejemplo, se los detiene por identificación, con más frecuencia que otros estudiantes.

Estudiante de UC Berkeley Nicole Anyanwu

Nicole Anyanwu, centro, habla con un compañero de estudios sobre cupcakes gratis en Sproul Plaza de UC Berkeley. La asistencia financiera la ayudó a decidir asistir a Berkeley, pero el senador estudiantil dice que inicialmente se sintió aislada en el campus.

(Peter DaSilva / Para los tiempos)

Después de años de Estudiante negro exige por el cambio, Cristo Esfuerzos acelerados de diversidad.

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“Si [students] no experimente diversidad en sus aulas, espacios habitables y actividades extracurriculares; si no aprenden a vivir y trabajar en un mundo diverso, realmente los estamos cortando educativamente ”, dijo.

Para forjar un nuevo camino a seguir, Berkeley contrató a Femi Ogundele lejos de la Universidad de Stanford para que se desempeñara como vicecanciller asistente y director de admisiones de pregrado. Él cree que inscribir a más estudiantes negros mejorará el ambiente negativo del campus para ellos.

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“La única forma en que podremos luchar contra esa narrativa es entrar en esas comunidades y hacerles saber que no solo eres lo suficientemente bueno sino que te estamos buscando activamente”, dijo.

Él y su equipo se han “duplicado” en asociaciones con grupos comunitarios negros y consejeros de escuelas secundarias para ampliar la cartera de posibles solicitantes. Han ampliado sus esfuerzos de reclutamiento, tanto cerca de casa en lugares como Vallejo y Richmond y más allá, agregando un reclutador en la región del Atlántico medio y un segundo en Los Ángeles.

Estudiantes de UC Berkeley en el Centro de Recursos Negros Fannie Lou Hamer.

Los estudiantes de UC Berkeley obtienen comida donada en el Centro de Recursos Negros Fannie Lou Hamer, un santuario para muchos estudiantes negros. Como parte de un impulso de diversidad, la universidad dice que ha aceptado el mayor número de estudiantes negros en tres décadas.

(Peter DaSilva / Para los tiempos)

Han utilizado las redes sociales para publicitar el compromiso de Berkeley con la diversidad, incluido un Publicación de Instagram el mes pasado por el personal de admisión de Black hablando en contra del racismo y la lucha contra la negrura. Berkeley también ha comenzado a leer las solicitudes de manera diferente para comprender el contexto de los antecedentes de un estudiante antes de evaluar sus calificaciones y puntajes de exámenes.

El Centro Negro de Reclutamiento y Retención, dirigido por estudiantes, visitó escuelas secundarias, patrocinó campamentos de baloncesto y organizó mermeladas de estudio, barbacoas comunitarias, becas y oportunidades para establecer contactos.

“Aunque tenemos muchos problemas aquí, nos motiva a luchar porque no creo que renunciar a esta escuela sea beneficioso para los estudiantes negros que están aquí”, dijo Nazak Wali-Ali, el coordinador de desarrollo comunitario del centro y un senior senior en estudios legales y estudios étnicos.

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Una ayuda financiera más generosa ha sido una herramienta clave de reclutamiento. Berkeley lanzó un programa especial de becas para estudiantes negros en 2018, recaudando fondos privados para él y aumentó los premios anuales de $ 8,000 a 44 destinatarios este año en comparación con 12 el año pasado.

Los estudiantes de UC Berkeley bailan en Sproul Plaza.

Los funcionarios de UC Berkeley, que es conocido por tener el peor clima de campus para los estudiantes negros en el sistema de la Universidad de California, están trabajando para mejorar la diversidad y combatir el racismo. Arriba, los estudiantes bailan en Sproul Plaza.

(Peter DaSilva / Para los tiempos)

Dicha ayuda financiera selló el acuerdo para estudiantes como Nicole Anyanwu, una senadora estudiantil y una estudiante de último año en biología molecular.

Sin embargo, cuando llegó, Anyanwu pronto se sintió aislada, como la única estudiante negra en muchas de sus clases. Cuando caminó por Sproul Plaza, que generalmente está llena de clubes del campus que intentan reclutar miembros, dijo que nadie le ofreció sus volantes, una experiencia común conocida como “Sprouling while Black”. Cuando intentó unirse a un club de consultoría del campus, dijo Anyanwu, le dijeron que no era un buen “ajuste cultural”.

Mientras tanto, los estudiantes negros han trabajado duro para crear un sentido de comunidad entre sus números limitados. Se reúnen en Sproul Plaza cada “miércoles negro” para pasar el rato y utilizaron manifestaciones, incluido el bloqueo del Golden Bear Cafe, para presionar con éxito para un Centro de Recursos Negros.

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El centro, llamado así por la activista de derechos civiles Fannie Lou Hamer, abrió sus puertas en 2017 y se ha convertido en un santuario. Otro lugar de reunión es el dormitorio temático afroamericano.

El centro de recursos presenta arte africano, una biblioteca y un altar dedicado a antepasados ​​con flores y mensajes inspiradores. Durante una visita reciente, los estudiantes estudiaron y socializaron; algunos comieron pupusas y construyeron “paneles de visión” para establecer sus intenciones para la nueva década.

Estudiantes de UC Berkeley Grant Yackel y Jennifer Oliver

Los estudiantes de UC Berkeley Grant Yackel y Jennifer Oliver conversan en el Centro de Recursos Negros Fannie Lou Hamer. La universidad ha agregado personal para proporcionar orientación académica, apoyo social y emocional, desarrollo profesional y desarrollo comunitario.

(Peter DaSilva / Para los tiempos)

Jasmine Sozi, una estudiante de último año que se especializa en estudios étnicos, dijo que los espacios y la programación, sobre el autocuidado de los negros, por ejemplo, le dan un sentido de comunidad. “Nuestra experiencia en Berkeley quisiera ser completamente diferente sin el centro”, dijo Sozi. “En una escuela donde hay unos 30,000 estudiantes, tal vez podría ver a tres personas negras por día. Esa es una de las razones por las que vengo al centro todo el tiempo. Siempre puedo ver una cara amigable aquí ”.

Además, la Oficina de Desarrollo de Estudiantes Afroamericanos ha agregado personal para proporcionar orientación académica, apoyo social y emocional, desarrollo profesional y desarrollo comunitario. Los eventos de “alegría negra”, como degustaciones culturales de comida, también son importantes para compensar la negatividad y el estrés, dijo el director Takiyah Jackson.

Cristo dijo, sin embargo, que queda mucho trabajo. Los funcionarios del campus planean talleres para contrarrestar la lucha contra la negrura y aumentar las oportunidades de investigación para los estudiantes negros. También están trabajando para contratar más facultad de color, un problema importante para muchos estudiantes negros.

Chezliah Osman, una estudiante en ascenso de cuarto año en la historia, dijo que abandonó su especialización en ciencias políticas de primera elección, porque encontró demasiadas clases “increíblemente eurocéntricas y encaladas”. En un curso sobre guerras, por ejemplo, el profesor dijo que solo los conflictos europeos serían estudiados debido a sus avances tecnológicos. Pero el año pasado, Berkeley contrató al profesor asistente de ciencias políticas Desmond Jagmohan, quien comenzó a impartir un curso sobre Historia del Pensamiento Político Afroamericano.

Raven Gatson, una estudiante de primer año entrante de San Antonio, dijo que ya siente un cambio.

Se le otorgó una beca de $ 8,000 y ha sido invitada a un programa de puente de verano para facilitarle el rigor académico de Berkeley. Varios estudiantes y personal negros ya se han acercado para darle la bienvenida.

“Si yo, como mujer negra, no voy a Berkeley, significa que hay una persona negra menos allí”, dijo. “Tener un asiento en la mesa es importante”.

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