Ucrania sueña con reconstruir el avión más grande del mundo. ¿Puede Richard Branson ayudar?

Ucrania sueña con reconstruir el avión más grande del mundo.  ¿Puede Richard Branson ayudar?

Hace cuatro meses, al comienzo de la guerra, innumerables ucranianos se desmoralizaron cuando supieron que el avión de carga más grande del mundo, construido en Ucrania, fue destruido en una feroz batalla.

El avión, llamado Mriya, que en ucraniano significa El Sueño, era el orgullo de Ucrania. Solo se construyó uno. Era una celebridad mundial de aviones. Ahora yacía en ruinas destrozadas.

Pero esta semana los esfuerzos por resucitar a Mriya tuvieron un gran impulso. Richard Branson, el multimillonario británico y magnate aeroespacial, recorrió el aeródromo de Hostomel, una ciudad cerca de Kyiv donde tenía su base el avión. Durante la visita, el miércoles, expertos aeroespaciales ucranianos abordaron la idea de reconstruirlo.

“Estamos entusiasmados”, dijo Nataliya Sad, portavoz de Ukroboronprom, el fabricante de defensa estatal propietario de Mriya. “Mriya es nuestro símbolo de victoria, de luz sobre la oscuridad, y debe ser reconstruido”.

El Sr. Branson, quien constantemente ha expresado su apoyo a Ucrania durante la guerra, no dijo si contribuiría al esfuerzo para que la nave gigantesca volviera a volar. Pero escribió en su blog: “Espero que el legado de Mriya perdure”.

Un portavoz de Virgin Group dijo que el Sr. Branson estaba evaluando lo que se necesitaría para reconstruir el avión y que el esfuerzo se centraría en encontrar formas en que la comunidad internacional podría apoyar el proyecto y ayudar a reconstruir su aeródromo y la industria de aviación de Ucrania.

Un legislador ucraniano, David Arakhamia, dijo que el Sr. Branson había “expresado su voluntad de ayudar en todo lo que pudiera”, según la agencia de noticias Interfax-Ucrania.

A fines de febrero, las fuerzas rusas intentaron apoderarse del aeropuerto de Hostomel, justo al norte de Kyiv, la capital, para transportar miles de tropas. Los defensores ucranianos finalmente los ahuyentaron, pero en el proceso el aeródromo fue destruido y también Mriya, que recibió un impacto directo de un proyectil explosivo.

Con 276 pies de largo y seis pisos de altura, el Antonov An-225 Mriya era más pesado que cualquier otro avión en el cielo, mucho más que un 747 completamente cargado. su vientre cavernoso. Construido en 1988 como parte del programa espacial soviético, todavía volaba hasta febrero, transportando suministros de Covid.

Funcionarios ucranianos prometieron reconstruirlo utilizando un segundo fuselaje Mriya a medio terminar que se encuentra en una fábrica de aviones en un lugar no revelado. Pero los funcionarios ucranianos han dicho que el proyecto podría costar más de mil millones de dólares y que necesitan ayuda externa, razón por la cual estaban tan entusiasmados con la visita de Branson.

“Es posible hacerla volar de nuevo, pero no ahora”, dijo la Sra. Sad.

Los medios de comunicación ucranianos también dijeron que el Sr. Branson estaba interesado en ayudar a reconstruir el aeropuerto de Hostomel.

El martes, Ucrania emitió un sello postal conmemorativo especial de Mriya. Presenta un dibujo alegre y colorido de Mriya, escrito por una colegiala de 11 años, Sofiya Kravchuk, del oeste de Ucrania.

Se hicieron tres millones de sellos. Para fines de esta semana, se esperaba que estuvieran agotados.

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Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.