Última amenaza a la seguridad nacional de Hong Kong: Chocolates en prisión

HONG KONG – A medida que la represión de Hong Kong contra la disidencia se ha intensificado durante el año pasado, las autoridades han señalado una miríada de actos y elementos que, según dicen, podrían amenazar la seguridad nacional. Mas protestas. Elecciones informales. Cantando consignas.

Agregue a esa lista: chocolate.

El principal funcionario de seguridad de la ciudad, Chris Tang, dijo la semana pasada que algunas personas en las cárceles de Hong Kong estaban acumulando chocolates y pinzas para el cabello (artículos permitidos en cantidades limitadas) para “construir poder” y “solicitar seguidores”, con el posible objetivo de socavar el Gobierno.

“A muchas personas les puede resultar extraño: solo tienen unas cuantas horquillas más, un trozo de chocolate más, ¿cuál es el problema?” dijo a los periodistas. Luego continuó: “Hacen que otras personas en la cárcel sientan su influencia, y desde allí sienten aún más odio hacia Hong Kong y los gobiernos centrales, y desde allí ponen en peligro la seguridad nacional”.

El Sr. Tang no especificó a quién estaba acusando. Sus comentarios provocaron la incredulidad de varios defensores de los derechos de los presos, uno de los cuales los calificó de “incomprensibles”. Pero sus comentarios se produjeron en medio de un impulso de los funcionarios para aislar al creciente número de activistas a favor de la democracia encarcelados en Hong Kong de la oleada de apoyo público que han inspirado.

Desde que Beijing impuso una ley de seguridad nacional de amplio alcance en el territorio chino en julio de 2020, más de 120 personas han sido arrestadas, a muchas de las cuales se les ha negado la libertad bajo fianza antes del juicio. Miles más han sido arrestados en relación con las protestas masivas a favor de la democracia en 2019.

En respuesta, rápidamente surgió una red de voluntarios para apoyar a los detenidos. Un grupo, el Fondo de Ayuda Humanitaria 612, proporcionó servicios legales y fondos de fianza. Otro, Wallfare, ofreció suministros y amigos por correspondencia a los manifestantes encarcelados.

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Pero en agosto, el fondo 612 anunció que se disolvería, y este mes, la policía anunció que estaban investigando a la organización por posibles violaciones a la seguridad nacional. El martes, Wallfare dijo que también estaba cerrando; un fundador dijo que el grupo “realmente ya no podía continuar”.

La presión sobre los manifestantes encarcelados y sus partidarios es emblemática de un escalofrío más amplio que se extiende rápidamente sobre la sociedad civil de Hong Kong. El gobierno ha manejado la ley de seguridad vagamente redactada para sugerir que incluso las expresiones de simpatía por figuras antigubernamentales pueden ser ilegales. Decenas de grupos a favor de la democracia, incluidas iglesias y el sindicato de maestros más grande de la ciudad, han cerrado en los últimos meses.

El miércoles, un juez condenó a 12 personas, incluidos varios ex legisladores, por organizar o participar en una vigilia prohibida el año pasado por las víctimas de la masacre de la plaza Tiananmen de 1989. Algunos recibieron sentencias suspendidas y otros de seis a diez meses de prisión.

El escrutinio se ha extendido a los presos y sus partidarios. Las autoridades de Hong Kong también han multado a varias personas por reunirse cerca de camionetas de transporte de prisioneros para mostrar su apoyo a los activistas detenidos mientras son trasladados de los juzgados a las prisiones. Las multitudes han sido acusadas de violar las restricciones de distanciamiento social.

Los comentarios del Sr. Tang, el principal funcionario de seguridad de Hong Kong, se produjeron después de que el departamento de correcciones de la ciudad anunciara este mes que había realizado una búsqueda sorpresa en una prisión de mujeres. La búsqueda encontró que seis mujeres tenían “artículos prohibidos”, dijeron las autoridades. Los medios de comunicación locales informaron que una de las mujeres era una destacada activista a favor de la democracia. Los aspectos del informe fueron confirmados más tarde por Woo Ying-ming, el jefe del departamento de correcciones, en una entrevista con The South China Morning Post.

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Los funcionarios de la prisión habían “recibido información de inteligencia en los últimos días” de que algunas personas allí “habían intentado reunir fuerzas e incitar a otros a participar”, según un comunicado de prensa del departamento. No dio más información.

El Sr. Tang luego mencionó las pinzas para el cabello y los chocolates. En una conferencia de prensa no relacionada, Dijo que esos artículos eran parte de las tácticas que algunos prisioneros y sus aliados estaban usando para socavar la seguridad nacional. Otros, dijo, incluían la práctica del Fondo de Ayuda Humanitaria 612 de enviar cartas a los manifestantes detenidos, instándolos a “seguir luchando”. Otros, agregó, usaron sus identidades, como clérigos o políticos locales, por ejemplo, como excusas para visitar a los prisioneros y luego ayudarlos a difundir información.

Desde entonces, otros funcionarios se han hecho eco de sus comentarios.

En su entrevista con The South China Morning Post, el Sr. Woo dijo que a los guardias se les había encomendado la tarea de producir informes diarios sobre ciertas “figuras influyentes” dentro del sistema penitenciario. “Así es como comienzan los grupos, como los grupos terroristas que reclutan seguidores”, dijo Woo sobre el apoyo que tienen algunos de los detenidos, y agregó que la influencia fue “subliminal”.

Shiu Ka-chun, un exlegislador de la oposición y fundador de Wallfare, calificó los comentarios de Tang de “incomprensibles” y dijo que su grupo estaba realizando “trabajo humanitario”. Pero en una señal de las presiones que enfrenta la sociedad civil, los comentarios también inspiraron rápidamente la cautela. El Sr. Shiu, en una entrevista con los medios de comunicación locales, también dijo que el grupo discutiría de inmediato cómo evitar malentendidos con las autoridades.

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El martes, Wallfare había anunciado su disolución.

Después del anuncio, algunos residentes de Hong Kong se comprometieron a continuar el trabajo del grupo, aunque a menor escala.

Kenneth Cheung, un concejal de distrito a favor de la democracia, un funcionario electo de bajo nivel que supervisa el trabajo en el vecindario, dijo que había visitado a los manifestantes detenidos varias veces al mes. Dijo que continuaría haciéndolo, y agregó que después de que publicó sobre el cierre de Wallfare en Facebook, varios electores se acercaron para donar galletas saladas o cecina para que los llevara a prisión.

Pero reconoció que probablemente se limitaría a llevar pequeños obsequios a particulares, mientras que Wallfare había podido utilizar su plataforma para defender mejores condiciones para los prisioneros. Hizo hincapié en que no tenía planes de iniciar una organización de reemplazo de ningún tipo.

“Por supuesto que tener una organización y una plataforma es lo mejor”, dijo. “Pero ahora mismo, todos sabemos que, bajo la presión del gobierno, no tienen forma de seguir adelante”.

En una conferencia de prensa sobre la decisión de Wallfare, Shiu dijo que no había sido contactado personalmente por funcionarios del gobierno, pero que “algo había sucedido” el domingo que llevó al grupo a votar por unanimidad para cerrar.

“Bajo una gobernanza integral, cada grupo de la sociedad civil soportará muchas presiones diferentes”, dijo Shiu, refiriéndose al término del gobierno central para su gobierno sobre Hong Kong. “Incluso existir puede ser un crimen. Quizás estar aquí hoy es un crimen “.

Cuando se le preguntó cómo los detenidos obtendrían apoyo en el futuro, hizo una pausa y luego se atragantó. “Las lágrimas son realmente nuestro lenguaje más universal”, dijo.

Tiffany mayo y Joy Dong contribuido a la presentación de informes.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.