Un afgano que compite en los Juegos Paralímpicos de Tokio encuentra consuelo en la natación.

TOKIO – La primera vez que Abbas Karimi saltó a una piscina, el agua trajo un nuevo alivio al calor de Kabul, la capital afgana.

Para el Sr. Karimi, de 24 años, quien nació sin brazos, confería una sensación de libertad y protección. Y fue la natación lo que más tarde impulsaría al Sr.Karimi, uno de los seis atletas que compiten para el Equipo Paralímpico de Refugiados en Tokio, a huir de Afganistán cuando tenía 16 años.

Después de ganar un campeonato nacional en su tierra natal, anhelaba entrenarse para la competencia internacional sin los temores diarios de la guerra y el terrorismo.

“Necesitaba estar en un lugar donde pudiera estar seguro y seguir entrenando y ser un campeón paralímpico”, dijo en una entrevista en Zoom este mes.

El martes por la noche, ocho años después de salir de Afganistán, Karimi encabezó el desfile de naciones en el estadio en la ceremonia de apertura de los Juegos Paralímpicos como uno de los dos abanderados del equipo de refugiados.

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Es uno de los millones que huyeron de la violencia en Afganistán mucho antes de la crisis actual. Y debido a que el caos que rodeó la toma de posesión de los talibanes y la retirada de Estados Unidos impidió que la delegación paralímpica de Afganistán volara a Tokio, es posible que él sea el único atleta afgano que compita en los Juegos.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.