un alivio para los consumidores y un respiro para Joe Biden

las caras de miedo frente a las bombas o las góndolas del supermercado -una llamativa postal de los últimos meses en Estados Unidos- empiezan a suavizarse.

Aunque el índice de inflación en este país sigue en niveles no vistos desde hace 40 años, cifras dadas a conocer este miércoles marcó algún alivio para los estadounidenses, desde julio los precios cayeron significativamente, sobre todo gracias a la caída de los precios de los combustibles en las últimas semanas.

Tras marcar un récord del 9,1% en junio, la cifra más alta en más de cuatro décadas, la inflación registró un ligero descenso en julio y se situó en el 8,5%, una marca aún alta pero que da un respiro a la Casa Blanca y al Partido Demócrata de cara a las elecciones legislativas de noviembre, ya que el presidente Joe Biden es cuestionado por gran parte de la ciudadanía por la marcha de la economía y su dificultad para frenar la inflación.

“Hoy recibimos la noticia de que nuestra economía tuvo cero por ciento de inflación en julio. Cero por ciento”, enfatizó el presidente Biden en un evento en la Casa Blanca. «Vemos señales de que quizás la inflación está empezando a moderarse»celebró, aunque reconoció que el partido no está ganado.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, aliviado por las cifras de inflación. Foto Bloomberg

los combustibles

La noticia también fue bien recibida con ganancias en Wall Street, ya que los mercados estiman que, de continuar la tendencia, la Reserva Federal podría ser menos agresivo su política actual de subir las tasas de interés para enfriar la economía.

Los estadounidenses se habían visto muy afectados por la inflación de junio, impulsado principalmente por los precios de la bomba, que promedió más de $5 por galón (3,7 litros). Pero en julio hubo un relevo en el combustible, con el galón a unos 4 dólares, y en el gas y la electricidad, que cayeron 4,6% en el mes.

Las tarifas aéreas y los precios de los autos usados ​​también cayeron.

Sin embargo, a pesar de las buenas noticias, hay cautela. Aunque los precios de la energía cayeron, los alimentos siguieron subiendo, aunque un 1,1% en el último mes. La inflación subyacente, que mide la subida de los precios de consumo sin alimentos ni energía -los más volátiles-, se sitúa en una tasa interanual del 5,9%, con una subida mensual de 0,3.

Laurence Ball, profesor de economía en la Universidad Johns Hopkins e investigador asociado de la Oficina Nacional de Investigación Económica, dijo Clarín que “la disminución parece ser impulsada por inversión parcial de los incrementos en los precios de la energía en los meses anteriores”.

Sin embargo, el experto advierte que “la inflación subyacente no está cayendo y el mercado laboral sigue muy sobrecalentado (vacantes muy altas en relación con el desempleo). Después, la Fed todavía necesita desacelerar la economía considerablemente para controlar la inflación.

El precio de un galón de combustible, en Wisconsin.  Foto AP

El precio de un galón de combustible, en Wisconsin. Foto AP

Una serie de factores empujaron al alza el índice de precios, algo inédito en este país acostumbrado a una inflación anual de 2% como máximo.

La inyección de dinero a la economía por la pandemialas bajas tarifas, la dinamización del mercado laboral y el aumento del consumo, las dificultades en la cadena de suministro, el alza internacional de los precios de la energía y los alimentos por la guerra de Ucrania, entre varias razones, provocaron que los precios subieran.

la reserva Federal

Para frenar la inflación, la Reserva Federal había iniciado un proceso de «enfriamiento» de la economía con una subida de tipos escalonada, con el riesgo de ralentizar el crecimiento.

A finales de julio, el país entró en lo que los expertos consideran una recesión técnica al encadenar dos trimestres de caídas en el Producto Interno Bruto, diagnóstico que, sin embargo, no comparte el gobierno de Biden, que no cree que el país se encuentre en un escenario de recesión dada la solidez de su economía, especialmente su mercado de trabajo, con una tasa de desempleo del 3,5%.

En todo caso, La alta inflación sigue siendo la principal preocupación del Gobierno y también de la Reserva Federal, que el 27 de julio volvió a subir los tipos de interés, que ahora están entre el 2,25% y el 2,5%.

Derek Horstmeyer, profesor de finanzas en la Universidad George Mason, dijo Clarín que “según las expectativas del mercado, es probable que esta desaceleración en el índice de precios sea una tendencia continua”, dado que los bonos del Tesoro cayeron considerablemente cuando se hizo el anuncio.

“Ahora –explica el experto– los inversores esperan un aumento de 0,50 puntos básicos en la próxima reunión de la Fed en septiembre, frente a los 0,75 puntos que esperaban. Esto indica que la Fed tiene que ser menos agresiva y tiene más posibilidades de un aterrizaje suave”.

La Casa Blanca ha dicho que reducir la inflación es su principal prioridad y ha tomado algunas decisiones para aliviarla. Biden liberó millones de barriles de petróleo de la Reserva Estratégica para ayudar a estabilizar los precios del gas, buscó aliviar las interrupciones en la cadena de suministro y alentó a la Reserva Federal a hacer lo que sea necesario en términos de elevar las tasas de interés en un aterrizaje suave.

Biden también impulsó la aprobación en el Senado de un proyecto de ley de $430 mil millones en inversiones en clima y saludque se denomina «Ley de Reducción de la Inflación», aunque los republicanos se opusieron y advirtieron que tendrá el efecto contrario.

La señal de este miércoles es alentadora. Habrá que ver si la caída de los precios mantiene la tendencia en los próximos meses porque la inflación sigue siendo inusualmente alta para este país.

Hay algunas razones para seguir preocupados: los salarios siguen subiendo (aunque con una actualización del 5,8% no siguen el ritmo de la inflación) y el coste de la vivienda, especialmente los alquileres, sigue subiendo.

PB