Un año en la vida: ¿Quién obtiene una maestría en los Beatles?

LIVERPOOL, Inglaterra – El miércoles por la mañana, cuando comenzaba un nuevo semestre, los estudiantes se dirigieron con entusiasmo a los teatros de conferencias de la Universidad de Liverpool para comenzar cursos de arqueología, idiomas y relaciones internacionales.

Pero en la sala de conferencias número 5 del edificio de hormigón Rendall de la universidad, se estaba poniendo en marcha un programa menos tradicional: una maestría dedicada enteramente a los Beatles.

«¿Cómo se inicia un MA de los Beatles?» preguntó Holly Tessler, la académica estadounidense que fundó el curso, mirando a 11 estudiantes ansiosos. Uno llevaba una camiseta de Yoko Ono; otro tenía un submarino amarillo tatuado en el brazo.

«Pensé que la única forma de hacerlo, de verdad, era con algo de música», dijo.

Luego, Tessler mostró a la clase el video musical de «Penny Lane», el tributo de los Beatles a una calle real de Liverpool, a poca distancia en automóvil del aula.

El curso de un año, «The Beatles: Music Industry and Heritage», se centraría en las percepciones cambiantes de los Beatles durante los últimos 50 años y en cómo las historias cambiantes de la banda afectaron a sectores comerciales como el negocio discográfico y el turismo, dijo Tessler en una entrevista. antes de clase.

Para Liverpool, la ciudad natal de la banda, la asociación con los Beatles valía más de 110 millones de dólares al año, según un estudio de 2014 de Mike Jones, otro conferencista del curso. Los turistas hacen peregrinaciones a los sitios de la ciudad nombrados en las canciones de la banda, visitan los lugares donde tocó el grupo, como el Cavern Club, y posan para fotos con estatuas de los Beatles. El impacto de la banda siempre fue económico y social, tanto como musical, dijo Tessler.

A lo largo del curso, los estudiantes tendrían que dejar de ser simplemente fanáticos de los Beatles y comenzar a pensar en el grupo desde nuevas perspectivas, agregó. «Nadie quiere o necesita un título en el que la gente esté sentada escuchando la letra de ‘Rubber Soul’ debatiendo», dijo. «Eso es lo que haces en el pub».

En la conferencia del miércoles, que se centró casi por completo en «Penny Lane», Tessler animó a los estudiantes a pensar en los Beatles como una «marca cultural», utilizando los términos «teoría narrativa» y «transmedialidad».

Luego aplicó esas ideas a un evento reciente relacionado con los Beatles. El año pasado, dijo Tessler, los letreros de las calles a lo largo del verdadero Penny Lane fueron desfigurados cuando las protestas de Black Lives Matter se extendieron por todo Reino Unido. Había una creencia de larga data en Liverpool, explicó, de que la calle lleva el nombre de un comerciante de esclavos del siglo XVIII llamado James Penny. (El Museo Internacional de la Esclavitud de la ciudad incluyó a Penny Lane en una exhibición interactiva de nombres de calles vinculadas a la esclavitud en 2007, pero ahora dice que no hay evidencia de que la carretera llevara el nombre del comerciante).

«¿Qué pasaría si cambiaran el nombre a, no lo sé, Smith Lane?» Preguntó Tessler. Eso privaría a Liverpool de una atracción turística clave, dijo: «No puedes posar junto a un letrero que solía ser Penny Lane». El furor en torno al nombre de la calle mostró cómo las historias sobre los Beatles pueden cruzarse con los debates contemporáneos y tener un impacto económico, dijo.

Los 11 estudiantes del curso, tres mujeres y ocho hombres, de entre 21 y 67 años, dijeron que eran obsesivos con los Beatles desde hacía mucho tiempo. (Dos habían llamado a sus hijos Jude, por una de las canciones más famosas de la banda; otro tenía un hijo llamado George, por George Harrison).

Dale Roberts, de 31 años, y Damion Ewing, de 51, dijeron que eran guías turísticos profesionales y esperaban que la calificación los ayudara a atraer clientes. «La industria turística en Liverpool es feroz», dijo Roberts.

Alexandra Mason, de 21 años, dijo que recientemente había completado una licenciatura en derecho, pero decidió cambiar de tema cuando se enteró del curso de los Beatles. “Realmente nunca quise ser abogada”, dijo. «Siempre quise hacer algo más colorido y creativo».

Ella agregó: “En mi mente, he pasado de lo ridículo a lo sublime”, pero dijo que algunos podrían pensar que ella había hecho lo contrario.

Un título de posgrado en los Beatles es una rareza, pero la banda se ha estudiado en otros contextos durante décadas. Stephen Bayley, un crítico de arquitectura que ahora es profesor honorario en la Universidad de Liverpool, dijo que cuando era estudiante en la década de 1960 en Quarry Bank High School en Liverpool, el alma mater de John Lennon, su profesor de inglés enseñaba letras de los Beatles junto con la poesía. de John Keats.

En 1967, Bayley le escribió a Lennon pidiéndole ayuda para analizar canciones en “Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band «. Bayley dijo que Lennon «respondió básicamente diciendo: ‘No se pueden analizar'».

Pero en estos días, un número creciente de académicos están haciendo precisamente eso: Tessler dijo que investigadores de varias disciplinas estaban escribiendo sobre los Beatles, muchos explorando perspectivas sobre la banda informadas por la raza o el feminismo. El año que viene, planea comenzar una revista de estudios de los Beatles, dijo.

Algunas personas en Liverpool, sin embargo, no estaban convencidas del valor académico de la banda. En entrevistas alrededor de Penny Lane, dos lugareños dijeron que pensaban que el curso era una idea extraña.

«¿Qué vas a hacer con eso? No vas a curar el cáncer, ¿verdad? dijo Adele Allan, propietaria de Penny Lane Barber Shop.

«Es un curso completamente tonto», dijo Chris Anderson, de 38 años, mientras paseaba a su perro, antes de agregar que pensaba que casi todos los títulos universitarios eran «completamente tontos».

Otros fueron más positivos. “Puedes estudiar cualquier cosa”, dijo Aoife Corry, de 19 años. “No necesitas demostrar tu valía haciendo un tema serio”, agregó.

Tessler concluyó la clase del miércoles describiendo los temas de las conferencias restantes del semestre. Era un programa que cualquier fanático de los Beatles saborearía, incluidas las excursiones a la iglesia de St. Peter, donde Lennon y McCartney se conocieron por primera vez en 1957 en el salón de la iglesia, y Strawberry Field, el antiguo hogar de niños que la banda inmortalizó en una canción. Las clases cubrirían momentos clave en la historia de la banda, incluida una famosa aparición en televisión en vivo en «The Ed Sullivan Show» y el asesinato de Lennon en 1980, dijo Tessler.

Luego les dio a los estudiantes una lista de lectura, encabezada por un libro de texto llamado «Los Beatles en contexto». ¿Había alguna pregunta, preguntó?

«¿Cuál es tu álbum favorito de los Beatles?» gritó Dom Abba, de 27 años, el estudiante del tatuaje del submarino amarillo.

Tessler respondió valientemente («La versión estadounidense de ‘Rubber Soul'»), luego aclaró lo que había querido decir: «¿Alguien tiene alguna pregunta sobre el módulo?» Los estudiantes claramente todavía tenían mucho camino por recorrer antes de convertirse en académicos de los Beatles, tanto como fanáticos. Pero aún quedaban 11 meses de conferencias.