Un cálculo de carbono: ¿cuántas muertes causan las emisiones?

En su artículo, Bressler incorporó una investigación reciente de salud pública que estima el número de muertes en exceso atribuibles al aumento de las temperaturas en la última versión del modelo DICE. El modelo ampliado resultante produjo una cifra sorprendentemente alta para el costo social del carbono: $ 258 por tonelada métrica.

Él acuñó un término para la relación entre el aumento de las emisiones y las muertes por exceso de calor: el “costo de mortalidad del carbono”.

Las olas de calor, que se han hecho más frecuentes y más potentes por el cambio climático, se han relacionado con la enfermedad y la muerte, con profundos efectos en los países menos ricos. Las recientes temperaturas fuera de las listas en el noroeste del Pacífico y Canadá ya se han relacionado con cientos de muertes.

Otros han tratado de poner cifras sobre la mortalidad asociada con el cambio climático y los costos adicionales que conlleva, sobre todo el Laboratorio de Impacto Climático de la Universidad de Chicago. Maureen Cropper, investigadora principal de Resources for the Future, una organización de investigación ambiental no partidista en Washington, sugirió que la estimación de $ 258 de Bressler parecía ser demasiado alta, en parte debido a la forma en que el documento analiza cómo las personas de todo el mundo ven el valor de sus propias vidas. Agregó que “aunque uno puede estar en desacuerdo con algunas de las suposiciones del autor, es importante que los investigadores continúen con el esfuerzo”.

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Bressler reconoció que había áreas de incertidumbre en el documento, incluidas las incorporadas en algunas investigaciones de salud pública que investigan el exceso de muertes causadas por el calor. También se basó únicamente en las muertes relacionadas con el calor sin agregar otras causas de muerte relacionadas con el clima, incluidas las inundaciones, las malas cosechas y los disturbios civiles. El resultado es que el número real de muertes podría ser menor o mayor. “Basado en la literatura actual”, dijo, “esta es la mejor estimación”.

Richard Revesz, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York, elogió el nuevo trabajo, que amplía la investigación que él y otros han realizado para ver el costo social del carbono como el comienzo de una comprensión de los costos del cambio climático, no el total. costo.

“Bien podría tener un impacto significativo en las políticas de cambio climático”, dijo.

La nueva investigación también muestra la marcada diferencia entre las huellas de carbono personales y el tipo de cambio que se puede lograr mediante acciones a escala gubernamental y empresarial. Habiendo calculado que 4.434 toneladas métricas de dióxido de carbono agregadas a la atmósfera resultarían en una muerte durante este siglo, Bressler dijo que simplemente desconectando una planta de energía de carbón y reemplazándola con una alternativa de cero emisiones por solo un año, resultaría en un “beneficio de mortalidad al salvar 904 vidas” durante el siglo. “Eso tendría mucho más impacto que una decisión personal”, dijo.

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Pero agregó que no estaba promoviendo una forma de acción sobre otra.

“Solo estoy cuantificando cosas”, dijo, y agregó que, en última instancia, “solo hay que reducir el carbono”.