Un comandante ruso visitó el frente para cambiar el rumbo de la ofensiva

ZAPORIZHZHIA, Ucrania – El Jefe de Estado Mayor de las Fuerzas Armadas de Rusia, el general Valery Gerasimov, el oficial uniformado de más alto rango del país, visitó posiciones peligrosas de primera línea en el este de Ucrania a fines de la semana pasada, en un esfuerzo por «cambiar el curso» de la debilitada ofensiva rusa en el área. , según un alto funcionario ucraniano.

Dos funcionarios estadounidenses con conocimiento de la visita también respaldaron esa evaluación.

Los funcionarios ucranianos se enteraron de la visita, dijo el funcionario ucraniano, pero no a tiempo para atrapar a Gerasimov.

Cuando las fuerzas ucranianas lanzaron un ataque contra una posición visitada por Gerasimov, en la Escuela No. 12 en la ciudad de Izyum controlada por Rusia el sábado por la noche, ya se había ido a Rusia.

Vladimir Kapitonov, de 98 años, veterano de la Segunda Guerra Mundial y expiloto militar, gesticula mientras habla con un grupo de periodistas extranjeros en Zaporizhzhia, (Foto AP)

Aún así, algunos 200 soldados, incluido al menos un generalmurió, dijo el funcionario ucraniano, que habló bajo condición de anonimato para discutir una operación militar delicada.

Los dos funcionarios estadounidenses, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir evaluaciones de inteligencia confidenciales, confirmaron que Gerasimov había estado en el este de Ucrania durante los últimos dos días pero no tenía información sobre el ataque a la base rusa.

El Ministerio de Defensa ruso no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

“Nuestra suposición de trabajo es que estuvo allí porque hay un reconocimiento de que todavía está allí. no han resuelto todos sus problemas”, dijo uno de los funcionarios.

La presencia de un oficial de tan alto rango en el frente es muy inusual Y llega en medio de lo que los analistas militares occidentales describen como un creciente desorden dentro de las fuerzas rusas.

Incluso con objetivos drásticamente reducidos, los funcionarios y analistas occidentales dicen que el ejército ruso continúa luchando con problemas logísticos y de coordinación entre sus tropas, mientras se enfrentaba a una persistente y feroz resistencia de los ucranianos.

Izyum, una ciudad de tamaño mediano en el este de Ucrania, se ha convertido en una base de operaciones para el ejército ruso mientras persigue una ofensiva destinada a arrebatar los dos territorios del este de Ucrania fronterizos con Rusia que conforman la región conocida como Donbas.

La toma exitosa del área representaría un premio de consolación para el Kremlin, luego de un retiro vergonzoso de la región alrededor de la capital ucraniana, Kiev, que, según las evaluaciones de inteligencia de EE. UU., los líderes rusos esperaban que cayera a los pocos días de la invasión.

Pero incluso en el este, el progreso ha sido lento.

Las fuerzas rusas han podido obtener ganancias incrementaless, día tras día, tomando algunos pueblos y perdiendo otros, ya que las tropas ucranianas fuertemente atrincheradas se opusieron a un resistencia incondicional.

Gerasimov se sienta a la derecha del presidente ruso, Vladimir Putin, y es una de las tres únicas personas, junto con Putin y el ministro de defensa, que estuvieron principalmente a cargo de trazar el curso de la guerra desde su comienzo.

Esta estricta jerarquía que define el liderazgo militar de Rusia es una de las razones por las que los analistas occidentales dicen que las fuerzas rusas a menudo parecen incapaz de adaptarse rápidamente a las cambiantes condiciones del campo de batalla.

Durante más de un mes después de que comenzara la guerra, las fuerzas rusas carecían de un comandante en el campo de batalla que pudiera guiar la acción desde el interior de Ucrania, lo que provocó una mala coordinación entre las diferentes unidades y servicios que contribuyeron a la muerte de miles de soldados.

También condujo a la muerte de 10 o más generales que se habían trasladado a posiciones de primera línea para tratar de desenredar el lío.

A principios del mes pasado, el Kremlin finalmente nombró a un comandante experimentado, Alexander Dvornikov, acusado de ordenar ataques aéreos contra barrios civiles en Siriapara supervisar las fuerzas sobre el terreno en Ucrania.

Funcionarios estadounidenses dijeron que la visita secreta de Gerasimov al frente oriental subraya los problemas que enfrentan las fuerzas rusas en el Donbas.

“Es probable que signifique que las cosas no van bien para los rusos”, dijo en una entrevista telefónica el representante Jason Crow, D-Colo., quien está en el Comité de Servicios Armados de la Cámara y es un ex guardabosques del ejército. de Polonia después de visitar Ucrania el sábado con la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi.

«Miles han muerto en acción, la moral de las tropas está baja y, muy significativamente, su ofensiva en el sur y el este parece estar estancada», dijo Crow.

Gerasimov había estado en el este de Ucrania durante varios días y llegó el sábado durante el día a la Escuela No. 12, que estaba siendo utilizada como base por el Segundo Ejército de Armas Combinadas de Rusia, así como por las fuerzas aerotransportadas desplegadas en la región, dijo el alto funcionario ucraniano. dicho. .

Según la información preliminar recopilada por las fuerzas ucranianas, el mayor general Andrei Simonov, que se encontraba entre los comandantes de la base en Izyum, murió en el ataque.

«La decisión de destruir este objeto no se tomó por Gerasimov, sino porque es una importante base de operaciones», dijo el funcionario.

c.2022 The New York Times Company