Un compañero canino tan agradable que (tal vez) evolucionó dos veces

Un compañero canino tan agradable que (tal vez) evolucionó dos veces

Durante años, una de las preguntas más confusas de la ciencia, junto con «¿Qué es la materia oscura?» y «¿Por qué dormimos?» – ha sido uno en el que muchos dueños de mascotas pueden haberse encontrado reflexionando casualmente: ¿De dónde vienen los perros?

Los científicos generalmente están de acuerdo en que el mejor amigo de la humanidad descendió de los lobos grises, y entró en nuestras vidas hace al menos 15.000 años. Prácticamente todo lo demás es materia de debate.

“¿Cuándo y dónde sucedió esto y con quién, con qué grupo humano?” dijo Pontus Skoglund, un paleogenético del Instituto Francis Crick en Londres. “Es realmente un misterio”.

Los estudios han arrojado respuestas muy divergentes, concluyendo de diversas formas que los perros fueron domesticados por primera vez en algún lugar de Asia, Europa o el Medio Oriente o quizás en múltiples lugares.

Ahora, un nuevo análisis de 72 genomas de lobos antiguos que abarcan los últimos 100.000 años sugirió una posible explicación para algunos de los resultados aparentemente contradictorios: dos poblaciones de lobos antiguos diferentes, una en Asia y otra en el Medio Oriente o sus alrededores, contribuyeron con ADN a la ciencia moderna. perros.

Precisamente cómo sucedió eso sigue sin estar claro. Es posible que los perros fueran domesticados dos veces, en dos lugares diferentes, y que las poblaciones se mezclaran posteriormente. Un escenario alternativo es que los perros surgieron solo una vez, en algún lugar de Asia, y luego se cruzaron con una población de lobos más occidental, recogiendo ADN de lobo adicional.

“No podemos diferenciar los escenarios”, dijo Anders Bergstrom, experto en genómica evolutiva del Instituto Francis Crick y autor del estudio, que se publicó el miércoles en Nature. “Pero podemos decir que hubo al menos dos poblaciones fuente de lobos”.

La investigación también ofrece información sobre la historia evolutiva de los lobos grises, proporcionando pistas sobre cómo la especie logró escapar del destino de otros mamíferos de la edad de hielo extintos hace mucho tiempo.

“El ADN antiguo es la única forma de desentrañar esta historia”, dijo Elisabetta Cilli, paleogenética de la Universidad de Bolonia en Italia, que no participó en la nueva investigación. «Este estudio eleva el nivel de nuestro conocimiento sobre la domesticación de perros y la dinámica de la población de lobos».

Deberías leer:   Cómo los republicanos están 'armando' los cargos públicos contra la acción climática

En el nuevo estudio, un equipo internacional de investigadores se dispuso a aprender más sobre los orígenes de los perros pintando una imagen detallada del pasado del lobo gris.

El objetivo era «construir un gran mapa de la ascendencia del lobo, la genética del lobo, alrededor del momento de la domesticación», dijo el Dr. Skoglund, autor principal del estudio. “Y luego tomamos la pieza del rompecabezas del perro y la colocamos en el rompecabezas del lobo grande y vemos dónde encaja”.

Arqueólogos de 38 instituciones en 16 países donaron huesos y dientes de especímenes de lobos antiguos que habían sido desenterrados previamente en Siberia, Europa y América del Norte. Luego, los científicos de nueve laboratorios de ADN antiguo se pusieron a trabajar. Perforaron diminutos agujeros en las muestras, recolectaron muestras de polvo de hueso y extrajeron y secuenciaron el ADN. Luego, los científicos compararon los genomas de lobo que ensamblaron con genomas de perros antiguos y modernos.

Los investigadores encontraron que, en general, los perros estaban más estrechamente relacionados con los lobos antiguos en Asia que con los de Europa.

“Esto refuerza la idea de que Asia Central probablemente sea el centro de origen de los perros”, dijo Adam Boyko, genetista canino de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell, que no participó en la investigación. “Por supuesto que queremos más datos para precisar eso un poco mejor. Esa es un área grande”.

Pero hubo diferencias entre los diferentes especímenes de perros. Los primeros perros de Siberia, el este de Asia, las Américas y el noreste de Europa parecían derivar casi todo su material genético de una antigua población de lobos en Asia.

Pero los primeros perros de Medio Oriente y África también tenían una ascendencia significativa de una segunda población de lobos no identificada. Este material genético estaba más estrechamente relacionado con el ADN de los lobos modernos del Medio Oriente, encontraron los científicos.

Los perros de aldea modernos en África y Medio Oriente, así como las razas que se originaron en esas regiones, como el Basenji, todavía tienen una ascendencia considerable de esta segunda población de lobos, encontraron los investigadores. Pero este legado genético persiste en casi todos los perros modernos; A nivel mundial, la mayoría de las razas de perros en la actualidad pueden rastrear entre el 5 y el 30 por ciento de su ascendencia a esta segunda población de lobos, dijo el Dr. Bergstrom.

Deberías leer:   Cómo los científicos están reviviendo células en órganos de cerdos muertos

«Parece que hay una prueba irrefutable de una segunda población», dijo Greger Larson, paleogenómico de la Universidad de Oxford y autor del nuevo estudio.

El Dr. Larson había propuesto previamente que los perros podrían haber sido domesticados dos veces, antes de cambiar de opinión cuando la evidencia posterior sugirió un solo origen. Ahora, dijo que estaba «en la cerca» sobre si los perros realmente emergieron dos veces o simplemente se aparearon con lobos después de migrar. «Estamos de vuelta a ese punto de partida otra vez», dijo.

El Dr. Boyko dijo que la explicación más simple, y el escenario que favorecía, era que los perros fueron domesticados solo una vez, en Asia Central, y luego se aparearon con otro. población de lobos. «Simplemente parece más parco creer, porque ya sabemos que los perros y los lobos intercambian genes y lo han hecho en otras ocasiones, que eso es lo que sucedió, y no un evento de domesticación secundario».

Ninguno de los especímenes de lobos antiguos que analizaron los científicos coincidía lo suficiente como para haber sido parte de la población real que dio origen a nuestros compañeros caninos, lo que sugiere que los ancestros de los perros pueden haber venido de lugares no cubiertos por el estudio.

Identificar las poblaciones ancestrales específicas y determinar cómo el segundo linaje llegó a los perros requerirá especímenes de lobos y perros primitivos más antiguos, especialmente de regiones más al sur que no se incluyeron en este estudio, dicen los científicos.

“Solo tenemos la mitad norte del mapa”, dijo el Dr. Skoglund.

Los investigadores también encontraron que los lobos antiguos que vivían en lugares remotos eran muy similares genéticamente, más estrechamente relacionados que las poblaciones de lobos actuales, lo que indica que hubo un movimiento extenso y cruces entre lobos en todo el mundo.

Deberías leer:   La misteriosa danza de los embriones de grillo

Esta población global fluida podría explicar cómo la especie sobrevivió al final de la última edad de hielo, postulan los científicos.

“Los leones de las cavernas, las hienas, los osos y otros mamíferos se extinguieron, pero los lobos sobrevivieron”, dijo el Dr. Bergstrom. “Y tal vez fue esta gran conectividad y movilidad de los lobos lo que permitió que la población prosperara”.

Los investigadores también rastrearon la selección natural en las poblaciones de lobos a lo largo del tiempo, identificando múltiples variantes genéticas que se propagaron rápidamente entre los lobos antiguos, probablemente porque conferían una ventaja de supervivencia significativa.

Por ejemplo, hace unos 40.000 años surgieron nuevas mutaciones en un gen llamado IFT88, que parecía estar involucrado en el desarrollo del cráneo y la cara, según encontraron los investigadores. Durante los siguientes 10.000 años, estas mutaciones se extendieron a todos los lobos y todavía están presentes tanto en los lobos como en los perros en la actualidad.

“Es un episodio muy dramático de selección natural”, dijo el Dr. Bergstrom.

Se desconoce qué lo impulsó, pero las mutaciones podrían haber ayudado a los lobos antiguos a adaptarse a las dietas cambiantes después de que algunas de sus especies de presas preferidas se extinguieran, especularon los investigadores.

Los científicos también encontraron que ciertas variantes genéticas que afectan a los genes de los receptores olfativos de los lobos se volvieron mucho más comunes en las poblaciones de lobos con el tiempo, lo que sugiere que el sentido del olfato de los animales también se benefició de la selección natural.

Aunque quedan muchas preguntas, los nuevos datos serán un punto de partida valioso para los científicos que todavía están tratando de resolver los muchos misterios de la evolución del lobo y la domesticación del perro, dijeron los científicos.

“Tener tantos genomas de lobos antiguos es un gran avance en el campo”, dijo el Dr. Boyko. «Estoy seguro de que a otros investigadores les encantará tenerlo en sus manos y explorar algunas de sus propias teorías favoritas».

Por así decirlo.