Un desastre minero en Rusia pone de relieve las deficiencias de seguridad en la prisa por excavar carbón

MOSCÚ – En los días previos a su muerte en la explosión de una mina en la región rusa de Kuzbass, rica en carbón, Boris Piyalkin lamentó que las normas de seguridad en su lugar de trabajo fueran inadecuadas.

“Se sentó y lloró, y estaba asustado”, dijo Anzhelika Piyalkina, la nuera del Sr. Piyalkin, quien había pasado tres décadas trabajando como minero pero temía cada vez más las condiciones en las que se le pedía que trabajara.


Piyalkin, que tenía 55 años, fue uno de los 46 mineros y seis rescatistas muertos el jueves por la explosión en la mina Listvyazhnaya en Belovo, a unas 2.200 millas al este de Moscú y dos horas al sur de Kemerovo. El accidente ocurrió después de que un conducto de ventilación comenzara a llenarse de gas mientras 285 personas se encontraban bajo tierra, según las autoridades.

La esposa del Sr. Piyalkin, Inna Piyalkina, en un video que circuló ampliamente en los medios rusos, dijo que él había informado que los niveles de metano en la mina “se estaban disparando”. Ella agregó: “Mi esposo volvía a casa del trabajo todos los días y decía que no terminaría bien”.

La tragedia, el peor accidente minero en Rusia en más de una década, fue un recordatorio de las malas protecciones a los trabajadores del país y su mayor dependencia de la extracción de carbón.


Mientras los países occidentales buscan disminuir el uso de combustibles fósiles, Rusia, que representa más del 16 por ciento del comercio mundial de carbón, es el tercer exportador mundial de carbón, detrás de Australia e Indonesia. Este año, Rusia ha aumentado la producción en un 10 por ciento.

Un video tomado fuera de la mina mostró a mujeres afligidas que habían perdido a familiares en el desastre caminando por la nieve a temperaturas bajo cero. Una mujer le dice a otra: “Todos sabían, todos sabían que había metano, ¿y ahora qué? Recuperaremos los cuerpos, pero ¿nos devolverán más de 40 hijos, maridos e hijos? “

El director de la mina fue puesto bajo custodia policial, junto con otros cinco administradores. Pero los fiscales también están examinando posibles abusos por parte de los perros guardianes que se suponía que debían inspeccionar la mina en busca de normas de seguridad.

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Un funcionario anónimo del organismo de supervisión técnica que supervisa las minas en la región le dijo a la agencia estatal de noticias rusa TASS que el sensor de metano de la mina no registró un exceso de la concentración máxima permitida.

Mikhail Y. Fedyaev, director ejecutivo de SDS-Coal, el operador de la mina Listvyazhnaya, dijo el viernes que la compañía pagaría montos que van desde 1 millón a 2 millones de rublos, aproximadamente $ 13,200 a $ 26,500, a la familia de cada víctima que murió, y 500.000 rublos a cada persona hospitalizada a causa de las heridas sufridas en el accidente del jueves, que siguió a una serie de violaciones reportadas en la mina este año.

Rostekhnadzor, el organismo de supervisión ecológica, tecnológica y nuclear del gobierno, ha suspendido el trabajo en secciones de la mina Listvyazhnaya nueve veces este año debido a varias violaciones, escribió el portavoz de los perros guardianes, Andrei Vil, en la aplicación de mensajería Telegram.

Dijo que los especialistas del organismo de supervisión habían realizado 127 inspecciones de varias secciones de la mina desde principios de año, identificaron 914 violaciones y multaron a Listvyazhnaya con más de 4 millones de rublos.

Una investigación realizada por Rostekhnadzor en abril de 2021 observó múltiples irregularidades, incluidos sensores de metano defectuosos, falta de sensores para la detección temprana de incendios en una parte de la mina, puertas defectuosas en una estructura de ventilación y empleados que carecían de capacitación en el sistema de control de aire y gas. .

Sin embargo, el Comité de Investigación de Rusia, la principal autoridad investigadora del país, también ha abierto un caso contra los inspectores locales por presunta negligencia. El comité ha dicho que los dos inspectores estatales primarios cuyo trabajo era garantizar la seguridad de los conductos de ventilación no realizó una inspección planificada y falsificó un informe la semana anterior al accidente que decía que el sitio cumplía con las normas.

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SDS-Coal es el tercer extractor y exportador de carbón más grande de Rusia. Fedyaev, el director ejecutivo, posee el 95 por ciento de su empresa matriz, y su hijo Pavel es representante en la Duma, la cámara baja del Parlamento de Rusia. El padre es una de las personas más ricas de Rusia.

En 2020, la compañía produjo 28,2 millones de toneladas de carbón y planea aumentar eso a 32 millones de toneladas para 2035. Alrededor del 97 por ciento del carbón es para exportación, pero una portavoz de la compañía no quiso hacer pública su lista de clientes.

El trabajo en la mina se detuvo hasta nuevo aviso, dijo Tatyana Dimenko, portavoz de la instalación. Se negó a comentar sobre los planes para mejorar la seguridad de los mineros o si alguien sería despedido debido al accidente.

Los expertos dicen que los accidentes como el de Listvyazhnaya son inevitables, ya que Rusia busca extraer la mayor cantidad de carbón posible antes de que se elimine gradualmente a medida que el país cambia gradualmente a fuentes de energía renovables. Entre 2007 y 2017, Rusia aumentó su suministro de carbón en un factor de cinco y sus exportaciones a China 24 veces, según el Ministerio de Economía.

Los precios del carbón alcanzaron máximos históricos en octubre, y las empresas han tratado de sacar provecho de eso.

“La razón por la que Rusia aumentó sus objetivos de exportación de carbón durante los próximos diez años es que esperaban aprovechar esa ventana”, de una mayor demanda de carbón por parte de países como China e India, dijo Nicholas Birman-Trickett, analista de energía que cubre Europa del Este y Asia Central.

Los márgenes de beneficio para la industria son altos y están creciendo debido a la actual crisis energética en Europa y China. Sin embargo, dijo Birman-Trickett, debido a las malas perspectivas de las perspectivas a largo plazo para la industria del carbón, las empresas y los gobiernos locales se han mostrado reacios a invertir en infraestructura minera envejecida y, por lo tanto, a menudo insegura.

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“Esto es un descuido total”, dijo el viernes al periódico MK Aleksandr Sergeyev, presidente del Sindicato Independiente de Mineros Rusos. “Existe un problema de cumplimiento de las normas de seguridad por parte de los propietarios y la dirección. Y ahora vuelven a echar la culpa a los trabajadores. Este es un problema sistémico cuando la gente hace cualquier cosa con fines de lucro “.

En los últimos meses, Rusia ha estado luchando por exportar su carbón lo suficientemente rápido. El ferrocarril Baikal-Amur, que va desde el este de Siberia hasta el Lejano Oriente de Rusia, se está ampliando como uno de los mayores proyectos de infraestructura en curso del país, con el objetivo de exportar más carbón.

La región de Kemerovo alberga la mitad del carbón producido en Rusia, así como muchos de sus peores accidentes mineros. En mayo de 2010, 66 personas murieron en una explosión en la mina de carbón subterránea más grande del país, Raspadskaya, causada por una acumulación de metano.

La región también ha sido escenario de un descontento creciente contra el gobierno, y los residentes locales dicen que las empresas parecen estar anteponiendo las ganancias al bienestar de la gente.

En marzo de 2018, un incendio en un centro comercial de la región mató a 60 personas, incluidos 37 niños. Un tribunal determinó que los propietarios y gerentes del centro comercial ignoraron las reglas de seguridad contra incendios para ahorrar dinero.

El evento desencadenó un torrente de ira contra el gobierno nacional y regional, incluidos días de protesta, lo que llevó al presidente Vladimir V. Putin de Rusia a viajar a Kemerovo para depositar flores en un monumento a los fallecidos.

Hoy en día, el enojo con las empresas y las autoridades de la región todavía es palpable allí.

“La empresa que solo necesita carbón tiene la culpa”, dijo Inna Piylakina, que llora por su esposo, a los periodistas fuera de la mina. “No se aprecia la vida humana”.

Oleg Matsnev y Alina Lobzina contribuyó con el reportaje.