Un día extraño, salvaje y completamente típico en el US Open

BROOKLINE, Mass. — MJ Daffue de Sudáfrica, clasificado 296 en el mundo, no fue invitado a la carpa de hospitalidad junto al hoyo 14 par 5 durante la segunda ronda del US Open el viernes. Pero cuando su golpe de salida se posó en el balcón alfombrado de la tienda junto al tronco de un árbol, la baranda de la cerca y las ramas colgantes llenas de hojas, Daffue fue bienvenido a la fiesta.

Evitando la seguridad de un lanzamiento libre en el césped cercano, Daffue, que lideraba el US Open en ese momento, decidió usar una madera 4 para golpear su bola alrededor del tronco del árbol, sobre la barandilla y debajo de las ramas hasta el hoyo 14. 278 metros de distancia.

Nick Faldo, analista de NBC, gritó: “¿Qué está pensando?”

Mientras los fanáticos sostenían bebidas que tintineaban con hielo cerca, Daffue curvó inverosímilmente su tiro lejos de todo el peligro y vio cómo su pelota de golf se asentaba en el green 14 para crear una oportunidad en un águila que ampliaría su improbable ventaja.

“Desafortunadamente, hice un bogey”, dijo Daffue, quien nunca más volvió a tener el liderato en la segunda ronda. “Fue un día un poco loco allá afuera”.


Daffue podría haber estado hablando por todo el campo. Si bien la primera ronda del 122.º US Open el jueves fue el teatro de un enfrentamiento por primera vez entre los leales al PGA Tour y los golfistas rebeldes que desertaron a la serie LIV Golf Invitational financiada por Arabia Saudita, el viernes ese drama había disminuido en el Club de campo en las afueras de Boston.

Fue reemplazado por algo más típico de un US Open: un día al revés en condiciones de campo de golf irritantes que tenían una cabalgata de jugadores famosos y anónimos compitiendo arriba y abajo en la tabla de clasificación.

Una hora antes de la puesta de sol, Joel Dahmen, que no ha pasado el corte en cuatro de los nueve grandes torneos en los que ha participado y ocupa el puesto 130, empataba en el liderato a mitad de camino con Collin Morikawa, que a sus 25 años está a la vanguardia. del movimiento juvenil superando al golf profesional.

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Morikawa disparó 66, cuatro bajo par, el viernes para pasar a cinco bajo par en el torneo. Dahmen, una presencia popular y agradable en la gira conocida por el sombrero de pescador que rara vez se le sale de la cabeza en el campo de golf, igualó a Morikawa con una ronda constante de 68 después de disparar 67 en la primera ronda. Dahmen, de 34 años, nunca ha terminado más alto que empatado en el décimo lugar en un campeonato importante y nunca ha tenido la ventaja de 36 hoyos en el evento del PGA Tour.

Un ecléctico quinteto de golfistas estaba un golpe por detrás de los colíderes: Jon Rahm, que ocupa el segundo lugar a nivel mundial; Rory McIlroy, quien sobrevivió a un susto en el tercer hoyo cuando necesitó tres golpes para sacar su bola de la gruesa festuca del lado del green, pero aun así disparó 69; Hayden Buckley, novato del PGA Tour; Beau Hossler, de 27 años, quien jugó su primer US Open cuando era adolescente; y Aaron Wise, quien tiene una victoria en el PGA Tour en su carrera.

Morikawa notó que había más de 20 jugadores a cinco golpes de la ventaja.

“Nadie se ha escapado con eso”, dijo. “Pero supongo que eso es de esperar en un campo de golf desafiante en el US Open. Pero en este momento, mi juego se siente realmente bien y los últimos días me han dado un gran impulso de confianza para este fin de semana. Con suerte, podemos hacer una especie de separación de alguna manera”.

Pero la imprevisibilidad fue personificada por Buckley, de 26 años, quien no jugó golf competitivo hasta que estaba en el tercer año de la escuela secundaria y entró al equipo de golf cuando asistía a la Universidad de Missouri.

“Todo sucedió un poco rápido para estar seguro”, dijo Buckley, quien obtuvo una victoria en el Korn Ferry Tour de ligas menores antes de obtener su tarjeta del PGA Tour a fines del año pasado. “Pero me sentí bastante relajado y confiado hoy”.

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Buckley vaciló en medio de su segunda ronda cuando tuvo tres bogeys en cinco hoyos. Pero Buckley se recuperó para disparar cuatro bajo par en sus últimos siete hoyos.

Hubo cierta normalidad en la segunda ronda. Scottie Scheffler, quien se encuentra en la cima de la clasificación mundial masculina, disparó un 67, tres bajo par, para saltar a la contienda. Scheffler, quien ganó el Torneo de Maestros de este año y otros tres eventos del PGA Tour 2022, comenzó su ronda lanzando para un águila en el hoyo 14. No lo hizo desde el balcón de la carpa de hospitalidad donde Daffue encontró su pelota de golf, pero su golpe de salida rebotó en las gruesas y ásperas 40 yardas a la derecha del hoyo.

Luego, en una escena que encajaba con la naturaleza poco común del día, Scheffler tuvo que esperar casi un minuto mientras un pavo paseaba por el green del 14. Sonriendo, Scheffler, quien disparó incluso par 70 el jueves, reinició su enfoque y tiró la pelota al hoyo. Con un birdie en el hoyo 16 y dos pares finales, Scheffler terminó en tres bajo par para el torneo.

Collin Morikawa, el séptimo jugador del ranking mundial, comenzó su ronda con uno bajo par, pero rápidamente ascendió en la clasificación con birdies en los hoyos 12, 14 y 17. (Comenzó su ronda en el hoyo 10). Morikawa, ganador del Campeonato de la PGA 2020, tomó la delantera en la segunda ronda con un cuarto birdie en el primer hoyo antes de registrar su primer bogey en el cuarto hoyo. Pero cerró con broche de oro, un birdie en el octavo hoyo par 5 para terminar con 66, cuatro bajo par.

Morikawa tiene cuatro resultados entre los 10 primeros este año, incluido el quinto lugar en el Masters.

Jon Rahm, el campeón defensor del US Open, comenzó su ronda con uno bajo par como Morikawa y dio el primer golpe en el hoyo 10. Hizo águila en el par 5 corto del 14 y hábilmente pateó cuando el sol salió el viernes por la tarde y secó sutilmente los rápidos y ondulantes greens. Rahm tuvo tres birdies y dos bogeys.

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Matthew Fitzpatrick de Inglaterra, quien ganó el US Amateur 2013 en el Country Club cuando tenía 18 años, estaba entre los líderes de la primera ronda cuando disparó 68 el jueves. Continuó su juego medido y consistente con un 70 el viernes.

Dos nombres familiares también subieron a la primera página de la clasificación el viernes: Sam Burns, de 25 años, quien ha ganado dos veces desde marzo y terminó segundo en otro evento, disparó un 67 para pasar a dos bajo par por el campeonato, y Brooks Koepka, el último hombre en ganar US Open consecutivos, disparó 67 después de 73 inestables en la primera ronda. Koepka se casó recientemente y admitió que la boda limitó la cantidad de tiempo de práctica que podía dedicar a su juego de golf. Pero dijo que ha recuperado su confianza con más trabajo fuera de competencia.

Phil Mickelson mejoró su errático 78 de la primera ronda del jueves para disparar un 73 de tres sobre par en la segunda ronda, pero su putt siguió siendo la peor parte de su juego y no pasó el corte.

Mickelson, generalmente locuaz, no habló después de su ronda del jueves y mantuvo las cosas breves el viernes. De su regreso después de cinco meses fuera de la competencia, Mickelson dijo: “Echaba de menos competir, pero también disfruté un tiempo fuera”.

Otros jugadores destacados que se perdieron el corte incluyeron a Kevin Na y Louis Oosthuizen, quienes se unieron a Mickelson en la gira LIV Golf, y Billy Horschel, quien ganó el Torneo Memorial a principios de mes. Tampoco serán elegibles para las rondas finales del fin de semana Viktor Hovland y Tommy Fleetwood.

Daffue, quien terminó uno bajo par en el torneo, estaba más que contento de tener más golf para jugar.

“Se me ha puesto la piel de gallina pensando en ello”, dijo. “Tuve un día de altibajos hoy, pero para mí, no es más que bueno. Todavía voy a jugar mañana en el US Open”.