Un enfoque ‘sin carreras’ para diagnosticar la enfermedad renal

Un grupo de trabajo científico pidió el jueves descartar una medida común de la función renal que ajusta los resultados por raza, proporcionando evaluaciones diferentes para los pacientes negros que para otros.

El ajuste puede hacer que los pacientes negros parezcan menos enfermos de lo que realmente están, según muchos expertos. En cambio, los médicos deben confiar en un método neutral para la raza para diagnosticar y controlar la enfermedad renal, concluyó un informe de la National Kidney Foundation y la American Society of Nephrology.

La ecuación específica recomendada se describió en un estudio publicado el jueves en el New England Journal of Medicine.

Si se adopta, el nuevo enfoque afectaría a cientos de millones de pruebas de función renal que se realizan anualmente en hospitales y entornos ambulatorios, tanto para pacientes con enfermedades agudas como como parte de los análisis de sangre de rutina. Según una estimación, un millón de afroamericanos podrían recibir tratamiento antes por enfermedad renal si la ecuación de diagnóstico no se ajustara a la raza.

El informe del grupo de trabajo, publicado al mismo tiempo en el American Journal of Kidney Diseases y el Journal of the American Society of Nephrology, se produce en medio de un reconocimiento nacional sobre las disparidades raciales en la salud provocadas por la pandemia de Covid-19, que ha cobrado un precio desproporcionado en las personas de color y ha puesto de relieve la carga excesiva de enfermedades crónicas en esas comunidades.

“El problema es un problema moral”, dijo el Dr. Neil R. Powe, copresidente del grupo de trabajo y jefe de medicina del Hospital General y Centro de Trauma Zuckerberg San Francisco. “Es hora de eliminar la raza de la ecuación”.

Deberías leer:   Este hongo amante del fuego come carbón, si es necesario

Los afroamericanos e hispanoamericanos han sufrido durante mucho tiempo altas tasas de afecciones como diabetes, presión arterial alta y obesidad, que pueden exacerbar un brote de Covid. Estos factores también pueden aumentar el riesgo de desarrollar enfermedad renal.

Las disparidades raciales en la enfermedad renal son claras y están bien documentadas. Los estadounidenses de raza negra tienen más de tres veces más probabilidades que los estadounidenses de raza blanca de sufrir insuficiencia renal y requerir diálisis o un trasplante de riñón.

Aunque los afroamericanos representan solo el 13 por ciento de la población, representan el 35 por ciento de los estadounidenses con insuficiencia renal. Más de 90,000 estadounidenses están en lista de espera para un riñón; casi un tercio son negros, casi tantos como los blancos.

Las personas de color y los estadounidenses de bajos ingresos tienen menos probabilidades de recibir una buena atención cuando aparecen las primeras señales de advertencia y se puede prevenir la enfermedad renal crónica. Es más probable que progresen a insuficiencia renal y requieran diálisis, y es menos probable que sean atendidos por un especialista en riñón antes de llegar a esa etapa, según un informe de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid.

Los afroamericanos también esperan más por un órgano y es menos probable que un amigo o familiar le done un riñón por una variedad de razones complejas.

“Esta nueva recomendación garantizará que los prejuicios raciales no se introduzcan en la atención clínica, por lo que ya no se juzgará a alguien en función de su raza y el color de su piel dictará qué atención renal recibirá”, dijo la Dra. Nwamaka Denise Eneanya, nefróloga de la Universidad de Pennsylvania y miembro del grupo de trabajo.

Deberías leer:   El telescopio Hubble se registra con los planetas más distantes

Su trabajo sugiere que las medidas actuales utilizadas para evaluar la función renal pueden subestimar la gravedad de la enfermedad en los pacientes negros, retrasando las derivaciones a especialistas y haciéndolos menos propensos a ser colocados en listas de espera para un trasplante de riñón.

“Las personas negras son inadvertidamente dañadas porque no se las considera lo suficientemente enfermas”, dijo el Dr. Eneanya.

Otros miembros del grupo de trabajo advirtieron que el impacto del cambio en los resultados de los pacientes era incierto y pidieron a los investigadores que hicieran un seguimiento para evaluar su impacto.

El uso de herramientas de toma de decisiones médicas que tienen en cuenta la raza y el origen étnico no es exclusivo de la enfermedad renal. Los algoritmos y calculadoras en los que se basan los médicos para guiar el diagnóstico y el tratamiento de muchas afecciones, desde la densidad ósea y los cálculos renales hasta el cáncer y las pruebas de función pulmonar, incluyen la raza como variable, como se describe en un artículo publicado el año pasado en el New England Journal of Medicamento.

“La raza es una construcción social y no biológica”, dijo el Dr. Winfred Williams, jefe asociado de la división renal del Hospital General de Massachusetts en Boston, quien coescribió un editorial sobre las nuevas ecuaciones.

“Puede estar sirviendo como un sustituto de otros factores de riesgo, incluida la inseguridad alimentaria, la inseguridad de la vivienda, la privación socioeconómica, todo lo cual puede limitar el acceso a las mejores prácticas de atención médica”.

En los últimos meses, varias sociedades médicas han tomado medidas para abordar el sesgo potencial. En mayo, la Academia Estadounidense de Pediatría eliminó oficialmente una guía de práctica que consideraba la raza de un bebé al evaluar el riesgo de una infección del tracto urinario.

Deberías leer:   El informe del Departamento de Interior sobre la perforación es mayormente silencioso sobre el cambio climático

El Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos está actualizando un algoritmo que ha incluido la raza y el origen étnico en una calculadora que se utiliza para evaluar las posibilidades de que una mujer embarazada tenga un parto vaginal exitoso después de una cesárea anterior.

El nuevo informe que reevaluó la inclusión de la raza en el diagnóstico de enfermedades renales se emitió el jueves, después de un año de trabajo y un grado no pequeño de controversia en el camino, dijeron los autores.

Los riñones filtran las toxinas de la sangre. El nuevo informe recomienda utilizar una nueva ecuación para estimar la tasa de filtración mediante un análisis de sangre que mide los niveles de creatinina, un producto de desecho producido por los músculos que se mantiene bajo control cuando los riñones funcionan correctamente.

Un estudio relacionado, también publicado el jueves en el New England Journal of Medicine y citado en el informe, desarrolló y evaluó nuevos métodos de diagnóstico que no incluyen la raza como variable. Los investigadores concluyeron que la nueva ecuación de creatinina podría adoptarse de inmediato.

Pero la forma más precisa y neutral para medir las tasas de filtración renal incorporaría análisis de sangre que miden el nivel de un marcador diferente: una proteína producida por células llamadas cistatina C, que se eleva cuando los riñones no funcionan bien, dijeron los investigadores.

Las pruebas de cistatina C son más caras y no están tan ampliamente disponibles, pero los expertos pidieron hacerlas más accesibles y aumentar gradualmente su uso.