Un episodio de Los Simpson satirizó la censura china. En Hong Kong, desapareció.

HONG KONG – Un episodio de “Los Simpson” que ridiculiza la censura del gobierno chino parece haber sido censurado en el recién lanzado servicio de transmisión de Disney en Hong Kong, lo que se suma a los temores sobre la reducción del espacio para la libre expresión y la crítica en esta ciudad.

Otros episodios del programa están disponibles en Disney +, que hizo su tan esperado debut en Hong Kong este mes. Pero en la temporada 16, el archivo salta directamente del episodio 11 al episodio 13, omitiendo el episodio 12, “Goo Goo Gai Pan”, en el que la familia Simpson viaja a Beijing.


Allí, visitan el cuerpo embalsamado de Mao Zedong, a quien Homer Simpson llama “un angelito que mató a 50 millones de personas”. En otra escena, la familia pasa por la Plaza de Tiananmen, donde una placa dice “En este sitio, en 1989, no pasó nada”, un golpe a los intentos del gobierno chino de suprimir la memoria pública de la masacre, en la que el ejército abrió fuego contra estudiantes. y otros manifestantes a favor de la democracia.

La preocupación por la censura ha crecido rápidamente en Hong Kong desde junio pasado, cuando Pekín impuso una ley de seguridad nacional generalizada para aplastar las protestas antigubernamentales de meses de duración. Hong Kong, una ex colonia británica, recibió al menos 50 años de libertades civiles después de su regreso al control chino en 1997. Pero según la ley, muchas de esas libertades han desaparecido, con medios de comunicación amordazados, canciones prohibidas y museos estrictamente regulados.

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Este año, el gobierno también amplió sus poderes de censura cinematográfica, lo que le permitió bloquear la distribución de películas, nacionales o extranjeras, que consideraba que socavaban la seguridad nacional.


No estaba claro si Disney optó por omitir el episodio de “Los Simpson”, que se emitió por primera vez en 2005, o si los reguladores del gobierno le pidieron que lo hiciera. Disney no respondió a una consulta y la autoridad de comunicaciones de Hong Kong se negó a comentar. Pero la oficina de comercio y desarrollo económico dijo en un comunicado que la ordenanza de censura de películas se aplica solo a las películas, no a los servicios de transmisión.

Eso sugiere que Disney se autocensuró preventivamente, dijo Grace Leung, experta en regulación de medios de la Universidad China de Hong Kong.

“Disney obviamente envió una señal clara a la audiencia local de que eliminará los programas controvertidos para complacer” al gobierno chino, dijo el Dr. Leung. “Su credibilidad definitivamente se verá afectada”.

Aun así, reconoció que cualquier pérdida potencial en Hong Kong probablemente se vería compensada por los beneficios de apaciguar a las autoridades del continente. “La población no es tan grande”, dijo sobre la ciudad. “Están dispuestos a sacrificar el mercado de Hong Kong”.

Disney, y Hollywood en general, no han ocultado su apetito por el enorme mercado de China continental. Disney, en particular, ha recibido críticas con frecuencia por su aparente disposición a capitular para alcanzarla.

Su nueva versión en vivo de “Mulan”, publicada el año pasado, enfrentó llamados generalizados a boicots porque sus créditos agradecían a ocho entidades gubernamentales en Xinjiang, la región del extremo occidental de China, donde el gobierno ha estado reprimiendo duramente a la minoría étnica uigur. Allí se habían filmado partes de la película.

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En 1998, el director ejecutivo de Disney en ese momento, Michael Eisner, se disculpó con el primer ministro chino por producir la película de Martin Scorsese “Kundun”, sobre la opresión china del pueblo tibetano y el Dalai Lama; Eisner calificó la película como un “error estúpido”. En 2016, los cineastas de “Doctor Strange” reescribieron un personaje tibetano como celta, en parte para evitar ofender al gobierno chino, según un guionista.

Disney + aún no está disponible en China continental, aunque la compañía ha dicho que planea lanzarlo en “todos los países importantes”.

Otros servicios de transmisión también han sido acusados ​​de censura. Netflix ha modificado versiones de algunas ofertas en respuesta a consideraciones políticas en los mercados extranjeros.

En Hong Kong, el episodio de “Los Simpson” no es el único trabajo creativo que está bajo escrutinio por tocar la Plaza de Tiananmen.

Antes de la inauguración este mes de M +, un importante museo de arte nuevo en Hong Kong, los legisladores pidieron la prohibición de una fotografía de Ai Weiwei, quizás el artista más famoso de China, que ahora vive en el exilio. En la fotografía, que desde entonces el museo ha eliminado de su archivo en línea, el Sr. Ai levanta su dedo medio frente a la Plaza de Tiananmen.

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La Universidad de Hong Kong ha ordenado la remoción del “Pillar of Shame”, una escultura que conmemora la masacre que ha permanecido en el campus durante más de 20 años.

Por otra parte, uno de los grupos activistas más conocidos de Hong Kong, que organizaba vigilias anuales en memoria de la masacre, se disolvió en septiembre después de que la mayoría de sus líderes fueran arrestados. Los funcionarios también allanaron un museo que organizó el grupo.

En respuesta a la represión de Hong Kong, algunos artistas, activistas e intelectuales han huido. El sábado, “Revolution of Our Times”, sobre las protestas de Hong Kong de 2019, ganó el premio al mejor documental en los premios Golden Horse de Taiwán, a menudo llamados los Oscar en chino. La película aún no se ha proyectado en Hong Kong.

El episodio de “Los Simpson” se puede ver en Disney + en Taiwán. Las personas en Hong Kong también pueden verlo si usan una red privada virtual.

A medida que se difundan las noticias de la censura percibida, podría aumentar el interés en acceder al episodio por medios alternativos, dijo el Dr. Leung.

“Si no hicieron nada, es posible que la gente no se dé cuenta de la existencia de ese episodio”, dijo. “Pero si lo haces de manera tan obvia, despierta el interés de la gente”.

Joy Dong y Amy Chang Chien contribuyó con la investigación.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.