Un estadio inundado se volvió viral, pero los Somerset Patriots no se dieron por vencidos

Los esfuerzos de mitigación de inundaciones se habían realizado durante mucho tiempo en el estadio y sus alrededores. Después de que el huracán Floyd devastó el centro vecino de Bound Brook en 1999, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Construyó infraestructura (depósitos de detención, diques y estaciones de bombeo) para evitar inundaciones catastróficas similares.

Pero esos planes fallaron alrededor de las 9:30 pm del 1 de septiembre. En Bound Brook, una compuerta no se pudo abrir porque el tren 5451 de New Jersey Transit se había estancado en su vía. En Bridgewater, Kevin Finnegan, un empleado con necesidades especiales que trabaja en el mantenimiento del estadio, estaba en casa con sus padres cuando una de las paredes del sótano de la familia dio paso a la marejada ciclónica. El agua subió a los escalones del segundo piso y la familia perdió sus dos vehículos. Su casa es inhabitable.

“Es una locura lo destructivo que fue”, dijo Iwicki.

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Siguió el alivio. Kevin Reese, el director de desarrollo de jugadores de los Yankees, y Nick Avanzato, el gerente de operaciones de ligas menores de la franquicia, volaron desde Tampa, Florida, para guiar a los jugadores y al personal a través de las reclamaciones de seguros, organizar el alquiler de autos y brindar asistencia financiera. Se inició una página de GoFundMe para los Finnegan, y Chuck Hodgdon, propietario de Stadium Graphics, condujo desde New Hampshire para ayudar a reconstruir la pared de los jardines. Los pasantes y ejecutivos trabajaron junto con los proveedores de catering y el equipo de construcción que ya había estado en el sitio haciendo renovaciones.

Todo se lavó a presión, incluida la hierba para asegurarse de que el barro no la asfixiara. Cada asiento se lavó con manguera, luego se lavó a mano y se lavó con manguera por segunda vez. Purner y su equipo revisaron tres veces el campo para asegurarse de que no hubiera puntos débiles. Uno de los últimos pasos fue comprar nuevas bolsas de resina, que los lanzadores pueden usar durante los juegos para un mejor agarre en las noches sudorosas, porque todos los habituales estaban empapados. Antes del primer lanzamiento del viernes, nueve noches después de la visita de Ida, Purner volvió a sus típicos lamentos.

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“Algunas de mis líneas de corte estaban un poco torcidas”, dijo.

Para entonces, había pocas señales de que se hubiera producido alguna inundación, y no fue hasta las últimas entradas que un olor a humedad se esparció por las gradas después de que el viento cambió de dirección. Antes de la novena entrada, el locutor de megafonía señaló que no habría fuegos artificiales después del juego porque el área de lanzamiento era inaccesible a raíz de la tormenta. Finalmente, en la parte baja de la duodécima entrada, el jardinero Michael Beltre cortó un doble en sentido contrario al jardín central izquierdo para impulsar la carrera ganadora, y sus compañeros de equipo de los Patriots corrieron desde el dugout de casa para acosarlo cerca de la segunda base. Tres jugadores llevaron refrigeradores separados y rociaron a Beltré y al campo con agua helada.