Un estudio encuentra que los trabajadores esenciales como los cocineros tienen más probabilidades de morir de COVID-19


Los médicos, enfermeras y otros trabajadores de la salud han asumido grandes riesgos al cuidar a los pacientes enfermos con el coronavirus. Pero una nueva estudiar de investigadores de la Universidad de California, San Francisco, sugiere que los trabajadores en otros campos esenciales tienen incluso más probabilidades de morir a causa del COVID-19.

Los investigadores analizaron el exceso de muertes entre los californianos en edad laboral de marzo a octubre de 2020 y compararon las tasas de mortalidad por ocupación con años anteriores. Los datos mostraron que los trabajadores de la agricultura, las instalaciones de procesamiento de alimentos, los almacenes, los centros de llamadas y otras empresas esenciales murieron a un ritmo más alto que el trabajador promedio.

Entre las categorías laborales con las mayores “tasas de riesgo de mortalidad” se encontraban cocineros, trabajadores agrícolas, trabajadores de la construcción y empleados de transporte. Los trabajadores de alimentos, en particular, vieron un fuerte aumento en el exceso de muertes durante la primera fase de estadía en el hogar de California la primavera pasada, mientras que los trabajadores en campos no esenciales no lo hicieron.

En general, los trabajadores esenciales fuera de la atención médica se han enfrentado a un 20% más de posibilidades de morir durante la pandemia que antes, y un 40% más de posibilidades durante los dos primeros meses de la reapertura de California el año pasado, encontraron los autores. Escribieron que su análisis fue uno de los primeros en mostrar el trabajo esencial no médico como “un predictor de la mortalidad relacionada con la pandemia”.

Yea-Hung Chen, el autor principal del periódico, dijo en una entrevista que estos trabajadores están claramente “soportando una carga” en este momento.

“Ojalá sea un incentivo para que las empresas se tomen esto en serio”, dijo Chen, epidemiólogo de UCSF. “Las empresas quieren ser abiertas y reconocen que los trabajadores son valiosos. Parte de la respuesta aquí es que si quieres estar abierto, hazlo de forma segura “.

Es imposible determinar cuánto de ese riesgo proviene del trabajo en sí y cuánto de otros factores, como la extensión de la comunidad y las condiciones de vida. Las industrias con mayores riesgos en el estudio tienden a emplear una proporción desproporcionada de trabajadores negros y latinos, comunidades que en general tienen sufrió resultados mucho peores durante la pandemia que los blancos.

Con suerte, es un incentivo para que las empresas se tomen esto en serio.
Yea-Hung Chen, epidemióloga de UCSF

Muchos de los trabajos de la lista son de bajos ingresos y dichos trabajadores pueden enfrentar factores de riesgo adicionales que no están directamente relacionados con el lugar de trabajo, como la necesidad de vivir con más miembros de la familia o viajar en transporte público. En ocasiones, durante la pandemia, los políticos y los empleadores han tratado de trasladar la responsabilidad de los brotes de las empresas a las comunidades y las condiciones de vida.

Por ejemplo, el secretario de salud del ex presidente Donald Trump, Alex Azar, esencialmente culpó a los trabajadores del envasado de carne por llevar el virus a sus plantas, atribuyendo los brotes masivos a factores “domésticos y sociales”, en lugar del hecho de que trabajan hombro con hombro en las líneas de procesamiento.

Pero Chen dijo que es difícil creer que los riesgos laborales no influyan en las tasas de mortalidad más altas de estos trabajadores, especialmente considerando lo que hemos aprendido sobre esas plantas empacadoras de carne y otras instalaciones abarrotadas. Y además, los trabajadores esenciales de diferentes hogares deben finalmente reunirse en el lugar de trabajo, trayendo consigo sus riesgos. Tratar de distinguir los riesgos laborales de los riesgos comunitarios “casi no importa”, dijo Chen.

“No entiendo cómo se puede argumentar que es solo transmisión comunitaria … y esta gente no la está propagando en el trabajo”, dijo. “No puedes separar eso”.


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Los trabajadores protestan frente a un McDonald’s de California por supuestas condiciones de trabajo inseguras en la pandemia. Un nuevo estudio muestra que los trabajadores esenciales como los cocineros tienen más probabilidades de morir de COVID-19 que otros trabajadores.

Los autores del artículo advirtieron que los datos pueden ser imperfectos debido a una clasificación errónea del trabajo en los certificados de defunción. El estudio aún no ha sido revisado por pares, pero Chen dijo que querían publicar sus hallazgos rápidamente a medida que evoluciona la pandemia y los estados continúan con sus esfuerzos de vacunación.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han recomendado que se dé prioridad a los trabajadores esenciales para la vacuna, después de los trabajadores de atención médica de primera línea y los residentes y el personal de los hogares de ancianos. Los estados han tendido a seguir ese consejo, aunque cada estado determina su propio orden para los diferentes tipos de personal esencial.

Chen y sus colegas escribieron que dar prioridad a los trabajadores de la alimentación y la agricultura, en particular, podría ayudar a limitar el número de muertes.

“Si efectivamente estos trabajadores son esenciales, debemos ser rápidos y decididos en la promulgación de medidas que tratarán sus vidas como tales”, concluyeron.