Un experto en enfermedades infecciosas desmiente los mitos de la máscara del coronavirus

Los principales establecimientos médicos de los Estados Unidos han dado su respaldo: el enmascaramiento universal es esencial para que la nación pueda salir de una pandemia COVID-19 paralizante y restablecer las escuelas y reiniciar la economía.


“Los datos están claramente ahí, ese enmascaramiento funciona”, dijo el martes el Dr. Robert Redfield, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. webcast con el Journal of the American Medical Assn. “Si pudiéramos lograr que todos usen una máscara en este momento, realmente creo que en las próximas cuatro, seis u ocho semanas, podríamos controlar esta epidemia”.

Un CDC estudiar publicado el martes dijo que a principios de mayo, una encuesta estimó que alrededor del 76% de los adultos estadounidenses que salieron de la casa la semana anterior habían usado una cubierta de tela para la cara.

Otro reporte por los CDC sobre dos estilistas en un salón de belleza de Missouri mostró la notable efectividad de las máscaras para prevenir la transmisión de enfermedades.


Los estilistas se enfermaron con síntomas respiratorios y continuaron trabajando en el salón durante varios días, solo para luego dar positivo por el coronavirus.

Los estilistas atendieron a 139 clientes mientras estaban enfermos, generalmente pasando de 15 a 45 minutos con cada uno de ellos. Sin embargo, no se informó que un solo cliente se enfermó, y ninguno de los examinados recibió un resultado positivo. ¿La razón? Los científicos creen que fue porque tanto los estilistas como sus clientes llevaban máscaras.

Hay una serie de mitos circulando que sugieren que no se necesitan máscaras o que de alguna manera son dañinas. El Dr. Peter Chin-Hong, profesor de medicina y especialista en enfermedades infecciosas en la Universidad de California en San Francisco, recientemente los desacreditó durante una mesa redonda en el ayuntamiento del campus.

Mito No. 1: no es necesario usar una máscara mientras está afuera porque la luz solar mata el coronavirus que flota en el aire

Eso está mal. La luz del sol no elimina inmediatamente el coronavirus. Mientras que afuera es generalmente más seguro que estar adentro, es posible infectarse mientras está afuera. Un estudio identificó un brote eso ocurrió al aire libre en una aldea en la provincia china central de Henan.

Un reciente estudiar determinó que el 90% o más del virus se inactivaría después de estar expuesto a 11 a 34 minutos de luz solar del mediodía en la mayoría de las ciudades de EE. UU. en el verano. Pero eso se aplica solo a los virus depositados en las superficies. “Esto no se traduce en transmisión humana”, dijo Chin-Hong.

Mito n. ° 2: solo necesita usar una máscara si tiene síntomas

Incorrecto. Las personas con síntomas leves, o que están infectadas pero nunca muestran signos de enfermedad, representan más de la mitad de todos los casos de COVID-19, dijo Chin-Hong.

Los llamados esparcidores silenciosos son responsables de la mayoría de los casos de transmisión, un reciente estudiar encontró. “Además, dicha transmisión silenciosa por sí sola puede soportar brotes incluso si todos los casos sintomáticos se aislan de inmediato”, escribieron los autores.

“Hablar, gritar, hacer ejercicio y cantar también puede extenderse [virus-carrying respiratory] gotas, además de en lo que nos enfocamos, que es toser y estornudar, cuando alguien está físicamente enfermo “, encontró el estudio.

Mito No. 3: las máscaras reducen los niveles de oxígeno en la sangre y aumentan los niveles de dióxido de carbono

Falso. Ha habido una serie de publicaciones erróneas en las redes sociales que afirman que usar máscaras reduce el oxígeno y aumenta los niveles de dióxido de carbono en la sangre, dijo Chin-Hong.

De hecho, todas las máscaras proporcionan un flujo de aire adecuado.

“Al igual que el oxígeno puede entrar, el dióxido de carbono puede salir con seguridad”, dijo.

Las pruebas con un dispositivo llamado oxímetro de pulso han confirmado que el uso de máscaras no causa una disminución en los niveles de oxígeno en la sangre. Incluso las máscaras son utilizadas de forma segura por pacientes que padecen enfermedad pulmonar grave.

Mito No. 4: Cualquier otra cosa que no sea una máscara N95 es inútil para limitar la transmisión del virus.

No es correcto. Las máscaras N95 son ciertamente importantes en ciertos entornos hospitalarios cuando los proveedores de atención médica insertan tubos de respiración en las gargantas de los pacientes.

Pero para el público en general, el objetivo es evitar que la mayoría de las gotitas respiratorias potencialmente infecciosas del usuario caigan en los ojos, la nariz y la boca de otras personas.

Una máscara también ayuda al usuario a evitar infecciones: si te acercas a una persona infecciosa, una máscara aún filtrará una buena cantidad de partículas de virus. Respirar una cantidad más pequeña del virus puede provocar enfermedad o una infección leve; sin máscara en absoluto, de lo contrario podría inhalar un gran volumen de partículas de virus, y eso puede provocar síntomas graves o la muerte.

“Cualquier máscara puede proporcionar una barrera para las gotas respiratorias”, dijo Chin-Hong. “El ajuste y la comodidad son más importantes que la ansiedad sobre el tipo de máscara que usa en la comunidad”.

Sin embargo, usar una máscara no se trata de eliminar todo riesgo. Se trata de reducir el riesgo.

“Cuando te doy un medicamento para el colesterol … no te digo que nunca vas a tener un ataque al corazón. Estoy diciendo que va a reducir su riesgo sustancialmente “, dijo Chin-Hong en comparación.

“Entonces, la conclusión es: use cualquier máscara que sea cómoda. Y no te obsesiones con el tipo de máscara que llevas puesto ”, agregó.

Un protector facial con una cortina en el borde inferior puede ser una alternativa. Eso es lo que los funcionarios del condado de Los Ángeles requieren de las personas cuyos trabajos los ponen en contacto regular con otros, pero están exentos de usar una máscara para la cara debido a una condición médica.

Los expertos también advierten sobre el uso de un tipo específico de máscara N95 que tiene un respiradero que permite que la respiración de una persona se concentre cuando se escapa.

Las máscaras N95 no médicas tienen una válvula que permite que los gérmenes escapen.

Las máscaras N95 no médicas tienen una válvula que permite que los gérmenes escapen.

(Foto ilustración cortesía de Brenton Simpson)

Esas máscaras están destinadas a proteger a la persona que las usa, como los trabajadores de la construcción que desean evitar respirar el polvo, pero son terribles en una pandemia porque canalizan el aliento potencialmente infeccioso de una persona hacia afuera.

Para convertir las máscaras N95 que tienen agujeros de ventilación en el frente, simplemente coloque un trozo de cinta adhesiva sobre la ventilación externa para cubrirla, dijeron expertos en salud.

California Corresponsal

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