Un fanático de las carreras de autos de Liverpool es confundido con un jefe de la mafia

LONDRES – Cuando la policía holandesa arrestó a un hombre la semana pasada bajo sospecha de ser un jefe fugitivo de la mafia siciliana, a pedido de las autoridades italianas, el acento de Liverpool del hombre debería haber sido un claro indicio de que habían agarrado a la persona equivocada.

El británico de 54 años, identificado solo como Mark L., había viajado a Holanda desde Liverpool para asistir a una carrera de Fórmula Uno, el Gran Premio de Holanda, en Zandvoort el 5 de septiembre. Estaba cenando con su hijo. en un restaurante de La Haya el miércoles pasado, cuando según varios informes de los medios de comunicación locales, policías armados lo arrestaron, creyendo que era Matteo Messina Denaro, un mafioso que ha estado en la lista de buscados de Italia desde 1993.

Luego, con los ojos vendados, Mark L. fue trasladado a una prisión de máxima seguridad, donde estuvo recluido en aislamiento.

Al día siguiente, agentes de la policía local se acercaron a Leon van Kleef, un abogado defensor penal en Ámsterdam, quienes dijeron que un hombre del que sospechaban que era un jefe de la mafia y que habían arrestado le había pedido específicamente que fuera su representante legal.

Una búsqueda rápida en Internet realizada por el colega de Van Kleef reveló quién era Messina Denaro: un mafioso siciliano que se sabe que mató a agentes de policía y fiscales. También es buscado por atentados con coches bomba que mataron a decenas de personas a principios de la década de 1990.

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“Me pregunté: ‘¿Por qué este tipo pregunta por mí y cómo sabe mi nombre?’”, Dijo Van Kleef.

Intrigado, el Sr. van Kleef visitó al hombre en prisión y lo reconoció, no como el jefe de la mafia que había visto en Internet, sino como un hombre de Liverpool que había conocido hace unos 15 años cuando le había entregado algo de ropa a un amigo que fue juzgado en los Países Bajos.

“Él es realmente de Liverpool, y no un poco”, dijo Van Kleef, refiriéndose al fuerte acento de Mark L. y sus profundas raíces familiares en Liverpool, no en Sicilia.

No fue sino hasta el sábado que el Sr. van Kleef recibió la noticia de la policía de que su cliente sería liberado después de que se determinó que en realidad no era un mafioso italiano.

“El hombre arrestado en un restaurante en La Haya el miércoles pasado no es el hombre que busca Italia”, dijo el Departamento de Fiscalía en un comunicado el sábado.

Según el Sr. van Kleef, abogado de Mark L., un oficial de policía italiano había visto una foto de su cliente y había llegado a la conclusión de que era el fugitivo Sr. Messina Denaro. A continuación, las autoridades italianas notificaron a las autoridades holandesas, que detuvieron a Mark L. con una orden de detención europea emitida por las autoridades italianas.

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Pero, dijo, “no hay semejanza alguna entre la foto que conocen fuentes públicas de Denaro, y la foto reciente de mi cliente”. Añadió: “Ni siquiera saben si Denaro está vivo, si se ha sometido a una cirugía facial”.

Los informes de los medios italianos sugirieron que los fiscales de la ciudad de Trento, en el norte de Italia, habían seguido el caso y no consultaron a los investigadores de la ciudad siciliana de Palermo, que desde hace mucho tiempo persiguen al Sr. Messina Denaro.

Sin embargo, Federico Cafiero De Raho, el fiscal jefe antimafia de Italia, defendió a los funcionarios en Trento, sin entrar en los detalles del caso. “Operaron de la manera correcta”, dijo en un comunicado.

La fiscalía de Trento no respondió a una solicitud de comentarios.

Messina Denaro, conocido como el “jefe de todos los jefes”, se desconoce en gran medida la identidad y el paradero del Sr. Messina Denaro desde que desapareció de su ciudad natal en el oeste de Sicilia en 1993. Los investigadores creen que ya no vive en Sicilia, sino que viaja por Europa, donde Han sido frecuentes pero infundados avistamientos del mafioso.

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Según Lirio Abbate, un periodista siciliano que escribió un libro sobre Messina Denaro el año pasado, el jefe de la mafia sigue siendo muy respetado por sus asociados, sus socios comerciales e incluso sus muchos amantes, muchos de los cuales han sido encarcelados y congelados sus activos. por la policía pero no lo han traicionado.

“Ser perseguido durante tanto tiempo ha aumentado su mito”, dijo Abbate.

Las únicas fotografías disponibles del Sr. Messina Denaro son de un álbum familiar y fueron tomadas en la década de 1990. Pero desde que publicó el libro y apareció en una serie de televisión de Netflix, “Los más buscados del mundo”, Abbate dijo que había recibido cientos de imágenes sin fundamento de personas que creen haber visto a Messina Denaro en todo el mundo, incluidos agentes de policía.

“La mayoría de la gente tiene buenas intenciones, pero es difícil incluso para los investigadores que han tratado de localizarlo durante décadas”, dijo Abbate. “Probablemente ya ni siquiera ve gente. Envía cartas y se comunica sin correr riesgos. Es un profesional escondido “.