Un fenómeno verdaderamente extraño y muy raro

Imagen del telescopio espacial Hubble de NASA / ESA de GAL-CLUS-022058s, ubicado en la constelación del hemisferio sur de Fornax (The Furnace). Crédito: ESA / Hubble & NASA, S. Jha, Reconocimiento: L. Shatz

La estrecha galaxia que se curva elegantemente alrededor de su compañera esférica en esta imagen es un ejemplo fantástico de un fenómeno verdaderamente extraño y muy raro. Esta imagen, tomada con el NASA/ ESA telescopio espacial Hubble, muestra GAL-CLUS-022058s, ubicado en la constelación del hemisferio sur de Fornax (The Furnace). GAL-CLUS-022058s es el más grande y uno de los anillos de Einstein más completos jamás descubiertos en nuestro Universo. El investigador principal y su equipo, que están estudiando este anillo de Einstein, han apodado el objeto como el “Anillo fundido”, que alude a su apariencia y constelación de acogida.

Einstein teorizó por primera vez que existiera en su teoría general de la relatividad, la forma inusual de este objeto se puede explicar mediante un proceso llamado lente gravitacional, que hace que la luz que brilla desde lejos sea doblada y atraída por la gravedad de un objeto entre su fuente y observar. En este caso, la luz de la galaxia de fondo se ha distorsionado en la curva que vemos por la gravedad del cúmulo de galaxias que se encuentra frente a ella. La alineación casi exacta de la galaxia de fondo con la galaxia elíptica central del cúmulo, vista en el medio de esta imagen, ha deformado y ampliado la imagen de la galaxia de fondo a su alrededor en un anillo casi perfecto. La gravedad de otras galaxias del cúmulo pronto provocará distorsiones adicionales.

Objetos como estos son el laboratorio ideal para investigar galaxias demasiado débiles y distantes para verlas de otra manera.

Gráfico IAU Fornax

Gráfico IAU Fornax. Crédito: IAU y la revista Sky & Telescope (Roger Sinnott y Rick Fienberg) CC BY 3.0

  • Año Anillo de einstein, también conocido como anillo de Einstein-Chwolson o anillo de Chwolson, se crea cuando la luz de una galaxia o estrella pasa por un objeto masivo en ruta hacia la Tierra. Debido a la lente gravitacional, la luz se desvía, haciendo que parezca que proviene de diferentes lugares. Si la fuente, la lente y el observador están alineados, la luz aparece como un anillo.
  • Relatividad general, también conocida como la teoría general de la relatividad, es la teoría geométrica de la gravitación publicada por Albert Einstein en 1915 y es la descripción actual de la gravitación en la física moderna. La relatividad general generaliza la relatividad especial y refina la ley de Newton de la gravitación universal, proporcionando una descripción unificada de la gravedad como una propiedad geométrica del espacio y el tiempo o el espacio-tiempo de cuatro dimensiones. En particular, la curvatura del espacio-tiempo está directamente relacionada con la energía y el momento de cualquier materia y radiación presentes. La relación está especificada por las ecuaciones de campo de Einstein, un sistema de ecuaciones diferenciales parciales.
  • Microlente gravitacional es un fenómeno astronómico debido al efecto de lente gravitacional. Se puede utilizar para detectar objetos que van desde la masa de un planeta hasta la masa de una estrella, independientemente de la luz que emitan. Normalmente, los astrónomos solo pueden detectar objetos brillantes que emiten mucha luz (estrellas) u objetos grandes que bloquean la luz de fondo (nubes de gas y polvo). Estos objetos constituyen solo una pequeña parte de la masa de una galaxia. La microlente permite el estudio de objetos que emiten poca o ninguna luz.