Un final sin ceremonias y un comienzo envuelto

Han pasado casi 20 años desde que Osama bin Laden y Al Qaeda ejecutaron los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 en Estados Unidos, y el presidente George W. Bush anunció que Estados Unidos invadiría Afganistán como el primer acto en una guerra global contra terrorismo. Ahora, Estados Unidos está luchando con cómo definir su relación con los mismos gobernantes islamistas que derrocó en 2001, nuevamente una cuestión de venganza o aceptación, y cómo tratar de detener el resurgimiento de cualquier amenaza terrorista internacional que surja de Afganistán.

Ahora, hay perspectivas menores de ataques aéreos en el campo afgano que dejan a los muertos sin nombre y sin rostro como puntos de datos en un gráfico de barras de colores de un informe de las Naciones Unidas apenas leído. No hay bombas al borde de la carretera enterradas apresuradamente, en la oscuridad de la noche, que puedan golpear un vehículo del gobierno o un minibús lleno de familias.

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En cambio, existe una ansiedad generalizada sobre cuál será la verdadera forma del gobierno de los talibanes con los estadounidenses realmente desaparecidos. Y existe el temor de que la avalancha caótica del colapso del gobierno durante el avance de los talibanes pueda dejar una economía irreparable, ruina y hambre.

El conflicto de Estados Unidos en Afganistán fue una guerra larga con un final rápido, o eso parecía. Pero el destino de la retirada se estableció hace más de 18 meses, cuando la administración Trump firmó un acuerdo con los talibanes para retirarse del país antes del 1 de mayo de 2021. A cambio, los talibanes acordaron dejar de atacar a los estadounidenses, poner fin a los ataques de víctimas masivas en Afganos en las ciudades, y evitar que Al Qaeda y otros grupos terroristas encuentren refugio en el país.

La influencia de los talibanes, obtenida después de años de luchar contra las fuerzas armadas más avanzadas del mundo, se multiplicó a medida que capturaron puestos de avanzada y puestos de control más remotos, luego pueblos y distritos rurales, y luego las carreteras entre ellos. A principios de este año, los talibanes se habían posicionado cerca de varias ciudades clave, ya que la recién inaugurada administración de Biden sopesaba si honrar el acuerdo de salida del presidente Donald J. Trump.

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Cuando el presidente Biden y la OTAN anunciaron en abril la retirada de las fuerzas estadounidenses y de la coalición para el 11 de septiembre, los talibanes ya estaban tomando un distrito tras otro. Las fuerzas de seguridad afganas se estaban rindiendo o estaban siendo asesinadas en masa. Pronto, las capitales provinciales también estuvieron bajo asedio, a pesar del poder aéreo estadounidense y un ejército afgano que, según Biden y otros altos funcionarios, tenía casi 300.000 efectivos. Pero en los últimos días, las fuerzas de seguridad afganas totalizaron alrededor de una sexta parte de eso, según funcionarios estadounidenses.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.