Un hombre sin hogar demanda a Los Ángeles por el uso que hace la policía de las páginas de Facebook

Un hombre sin hogar demanda a Los Ángeles por el uso que hace la policía de las páginas de Facebook



Rex Schellenberg dijo que estaba horrorizado cuando descubrió que un oficial de policía había estado compartiendo información sobre él y otras personas sin hogar en Facebook.

“Decirles quiénes éramos y qué estábamos haciendo. Nuestros problemas personales ”, dijo Schellenberg, de 81 años, quien ha vivido en las calles del Valle de San Fernando durante años. «Es como poner un objetivo en la espalda».

Ahora Schellenberg y su abogada Carol Sobel están llevando la ciudad a los tribunales por un fenómeno que ha dividido a los angelinos: páginas de Facebook donde los residentes de Valley se han quejado de los campamentos y otros problemas y han compartido sus preocupaciones con la policía, a veces incluyendo fotos de personas en la calle.

En la demanda, acusan a la ciudad de permitir que un oficial de policía apunte y hostigue a Schellenberg con la ayuda de esos grupos de Facebook, compartiendo información sensible y a veces errónea sobre él y su estado físico y mental. La demanda afirma que las publicaciones en línea llevaron a Schellenberg a ser acosado por la policía y que su camioneta fue remolcada ilegalmente.

Los funcionarios de la ciudad no respondieron de inmediato a las acusaciones en la demanda. Rob Wilcox, portavoz de City Atty. Mike Feuer, el lunes dijo: «Revisaremos la demanda y no tenemos más comentarios en este momento».

Los reclamos legales están vinculados a eventos que ocurrieron antes de que se le dijera a la policía que dejara de participar en los grupos en línea, dijo Sobel, un abogado de derechos civiles que ha demandado reiteradamente a Los Ángeles por los derechos de las personas sin hogar.

El año pasado, los oficiales de LAPD recibieron la orden de dejar de participar en páginas de Facebook como «Crimebusters of West Hills and Woodland Hills» y «Homeless Transient Transmpment of our West Valley», en medio de quejas de que los comentarios allí habían promovido la violencia y el acoso de las personas que viven en el calles

Una publicación de agosto de un residente en una de las páginas cerradas mostró a alguien acostado en una acera, seguido de comentarios como, «¿Has probado una botella de spray?» y «Los productos para ganado también son asequibles y efectivos», según capturas de pantalla vistas por Los Angeles Times. Esa publicación parecía haber sido eliminada más tarde.

En otra publicación, un año antes, un miembro instó a los residentes preocupados por las personas reunidas en un parque por la noche a «hacer que se sientan lo más incómodos posible, con suerte eso los hará regresar a donde vinieron», según los correos electrónicos obtenidos a través de un registro una petición de blogger Adrian Riskin.

En una reunión comunitaria en septiembre, el subdirector de LAPD, Jorge Rodríguez, dijo que había ordenado a los oficiales que dejaran de publicar en las páginas de Facebook porque los sitios habían incluido comentarios preocupantes sobre envenenamiento o disparos contra personas. El jefe de policía de Los Ángeles, Michel Moore, dijo que la reputación de su departamento estaba en juego.

No era la primera vez que surgían tales preocupaciones: en 2018, los defensores de las personas sin hogar presentaron una queja ante el fiscal general del estado, argumentando que esas páginas de Facebook difundieron información privada y potencialmente difamatoria sobre las personas sin hogar, lo que las hizo más vulnerables al acoso. Nombraron a varios oficiales de LAPD activos en las páginas, incluido el principal oficial principal y el reciente candidato del Concejo Municipal de Los Ángeles, Sean Dinse.

Muchos residentes en la reunión de septiembre se quejaron de que las páginas de Facebook estaban siendo injustamente difamadas y dijeron que la policía debería seguir involucrada, argumentando que las páginas les ayudaron a comunicarse con los agentes de inmediato sobre las preocupaciones. Un residente dijo que ayudó a proteger a la comunidad cuando Dinse podía decirle a la gente que alguien podía ser violento y que no debía ser abordado.

Ambos grupos han publicado reglas que no permiten comentarios «vigilantes», pero el administrador de la página, Fern White, «no puede captar todas las declaraciones inapropiadas tan pronto como se hace», dijo su abogado Michael Saltz en un correo electrónico el año pasado.

Saltz también proporcionó capturas de pantalla de publicaciones en las que oficiales y residentes expresaron simpatía o buscaron ayuda para personas sin hogar en el área. Dijo que, en general, cuando los miembros de los grupos compartieron fotos de personas en la calle, «el propósito de tales publicaciones es documentar cierta actividad para transmitirla para su evaluación y acción adecuada».

La mayoría de los miembros del grupo «son conscientes de mantener ciertas pautas de privacidad» cuando tratan con personas sin hogar, pero «no hay expectativa de privacidad por parte de nadie que esté en el proceso de cometer un delito o violar la ley», dijo Saltz.

La nueva demanda nombra a Dinse como acusado, alegando que publicó información sobre dónde se hospedaba Schellenberg para que los residentes se contactaran con la policía, dando a los oficiales una «base pretextual» para obligarlo a mudarse o confiscar su propiedad.

Dinse también compartió otra información sobre el hombre: en una publicación de hace unos años incluida en la demanda, Dinse declaró que Schellenberg había sido desalojado de la vivienda, probablemente debido a «adicción a las drogas / enfermedad mental». La demanda dijo que Schellenberg no era un drogadicto y no sufría de enfermedades mentales, «aparte del estrés y el trauma ordinarios de vivir en las calles».

Schellenberg también acusa al oficial de apuntar repetidamente a su camioneta por remolque inapropiado, incluida una instancia que ocurrió semanas después de que alguien publicara una imagen de él en la página de Crimebusters, según la demanda.

Dinse declinó hacer comentarios sobre los reclamos en la demanda y remitió las preguntas a la oficina del abogado de la ciudad. En la reunión de septiembre donde los miembros de la comunidad discutieron sobre los grupos de Facebook, el oficial dijo que quería estar en las páginas para obtener información sobre lo que estaba sucediendo en las calles y ayudar a los residentes.

Saltz no respondió de inmediato el lunes a las solicitudes de comentarios sobre la demanda.

Este no es el único caso que Schellenberg ha presentado contra la ciudad: demandó a Los Ángeles hace más de un año, alegando que los empleados de la ciudad habían violado sus derechos al incautar y destruir su propiedad, incluida una computadora portátil, su bicicleta y un bono de vivienda. La ciudad negó sus reclamos, diciendo que devolvió cualquier propiedad «no considerada un peligro para la salud y la seguridad pública».



Las ultimas noticias de California, editadas por los corresponsales en California. Si quieres sumarte no dudes en contactarnos.