Un infante de marina estadounidense, un bebé el 11 de septiembre, se encuentra entre los muertos en Kabul

Rylee McCollum, un infante de marina de Wyoming de 20 años, se casó poco antes de su primer despliegue en el extranjero, y su esposa dará a luz a su primer hijo el próximo mes, dijo su padre. Estaba emocionado de convertirse en padre y volver a ver a su familia.

Pero el jueves fue uno de los 13 militares estadounidenses muertos en un ataque suicida en el aeropuerto de Kabul, Afganistán, que también mató a más de 100 afganos. Fue el número de muertos más alto de Estados Unidos en un solo incidente en Afganistán en 10 años.

Es una de las primeras víctimas estadounidenses en ser identificado públicamente, su muerte confirmada por su padre y por el gobernador de Wyoming, Mark Gordon.

La unidad de Rylee McCollum se había desplegado en Afganistán para brindar seguridad y ayudar con las evacuaciones, dijo su padre, Jim McCollum, en una entrevista telefónica el viernes. Estaba vigilando un puesto de control cuando la explosión atravesó la puerta principal donde miles de civiles clamaban por escapar de los nuevos gobernantes talibanes del país.

“Era un alma hermosa”, dijo McCollum desde su casa en Wyoming.

Crédito…a través de Regi Stone

En los días desde que su hijo aterrizó en Afganistán con su unidad de la Infantería de Marina, McCollum había estado monitoreando su teléfono en busca de un pequeño punto verde. No había podido hablar con Rylee, pero se sintió aliviado de poder ver el punto junto al nombre de Rylee en una aplicación de mensajería. Significaba que estaba en línea. Que todavía estaba bien.

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Después del ataque, el Sr. McCollum volvió a comprobar. Le envió un mensaje a su hijo: “Oye, ¿estás bien?” Pero el punto verde se había ido. Rylee nunca respondió.

“En mi corazón ayer por la tarde, lo sabía”, dijo McCollum.

Sus temores se confirmaron cuando dos infantes de marina llamaron a la puerta de la casa de la familia a las 3:30 am para dar la noticia de que Rylee McCollum, quien había soñado con convertirse en infante de marina desde que tenía 3 años, había sido asesinado.

Los nombres de las víctimas comenzaron a filtrarse el viernes, a través de publicaciones en las redes sociales de familiares y amigos y anuncios sombríos de las escuelas secundarias donde habían jugado fútbol o luchado solo unos años antes. Algunos de ellos, como Rylee, que nació en febrero de 2001, aún eran bebés cuando Estados Unidos invadió Afganistán. Ahora, se encuentran entre las últimas víctimas de la guerra más larga de Estados Unidos.

Rylee McCollum amaba las montañas donde creció, pero estaba ansioso por unirse a los marines, dijo su padre. Desde que era un niño, no podía soportar la injusticia y defendía a los compañeros acosados. Entonces, en su cumpleaños número 18, llamó a su padre desde su escuela en Jackson Hole para pedirle que viniera a firmar sus papeles de alistamiento.

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“Quería llegar allí lo más rápido posible”, dijo McCollum. “En el fondo de su corazón, quería ayudar a la gente”.

McCollum dijo que su hijo había sido profundamente patriota y que, desde muy joven, le encantaba ir a los desfiles del 4 de julio y el Día de los Caídos y aprender sobre las ceremonias en torno a la bandera estadounidense. Fue un luchador exitoso que se graduó de Jackson Hole High School en el 2019, dijeron los funcionarios de la escuela.

“Es el niño más patriota que puedes encontrar”, dijo McCollum. “Amaba a Estados Unidos, amaba a los militares. Duros como clavos con un corazón de oro “.

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Regi Stone, un pastor cuyo hijo era uno de los mejores amigos de Rylee McCollum, lo describió como ferozmente devoto. Los dos jóvenes siempre se apoyaron mutuamente, ya sea en fiestas de hogueras en los bosques de Wyoming o en su decisión de alistarse en los Marines aproximadamente al mismo tiempo.

“No se echaría atrás ante nada”, dijo Stone.

McCollum dijo que era desgarrador ver cómo se desarrollaba el caos en Afganistán después de tantos años de ocupación militar estadounidense y tantas muertes.

“Me mata y me duele que pasamos 20 años allí, y todas las vidas que se perdieron allí, incluida la de mi hijo. Y volvemos al punto de partida ”, dijo.

Dijo que encontró algo de consuelo en el hecho de que su hijo había muerto ayudando a la gente, “haciendo cosas buenas”, como le diría Rylee.

“No podría estar más orgulloso de él”, dijo McCollum. “Es un héroe”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.