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Un japonés, un joven soñador y otros tres serios candidatos en la lucha final por la chaqueta verde en el Augusta Masters

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En 1957 llegó a Japón la Copa del Mundo de Golf, la que se jugó en Buenos Aires en 2000. La selección de Estados Unidos, formada por Sam Snead y Jimmy Demaret, fue la favorita indiscutible, pero en una de las mayores sorpresas de la historia de En el torneo, los locales Torakichi Nakamura y Koichi Ono se convirtieron en campeones al derrotar a los estadounidenses. Este simple hecho transformó el golf en ese país para siempre y desde ese momento, millones de personas comenzaron a seguirlo. En un país pequeño, el acceso a un campo de golf es muy caro y hay muchos jugadores que simplemente lanzan pelotas a diferentes jugadores. Área de manejo sin poder pisar nunca una cancha. Es mucho más barato viajar a Hawái y jugar allí. que hacerlo por tu cuenta.

Si el golf es una locura para los japoneses, su pasión por los Masters es difícil de explicar. Japón es el único país que tiene una licencia especial para vender ropa con el logo del torneo. La televisión de ese país tiene un edificio para ti en el centro de televisión internacional que hay en el club. Allí se instala un estudio y tienen cámaras exclusivas en la cancha para acompañar a sus jugadores. Todo esto lo llevan a la espalda los jugadores que llegan al Masters y la presión que tendrás Hideki Matsuyama El domingo es imposible de entender para nosotros.

Hideki Matsuyama comenzará con cuatro golpes libres en la ronda final del Augusta Masters. Foto: AP

Hace diez años, Matsuyama llegó a Augusta por primera vez después de ganar el Campeonato Amateur de Asia Pacífico y se llevó a casa el premio al mejor aficionado del Masters. El sábado, en Augusta, produjo la primera ronda sin un bogey de la semana y con esos 65 golpes subió a lo más alto de la tabla, marcando la primera vez que un japonés lideraba el Masters. Ahora debe irse a dormir con esos 4 golpes de ventaja que parecen muchos, pero de ninguna manera son suficientes. El japonés no es la única historia de la semana.

“Me dijeron que estaba loco cuando era niño cuando me dijo que iba a jugar el Masters. Ahora que llegué nadie me va a quitar el sueño de ganar en Augusta ”. Hace 15 meses Will zalatoris no tenía ningún estatus en ninguna gira importante. Jugó en el torneo clasificatorio y participó en el Korn Ferry Tour, la segunda división del golf profesional en Estados Unidos. 2020 comenzó bien, pero la pandemia lo detuvo de inmediato. A la vuelta del golf, ganó en Colorado y estuvo entre los 10 primeros del ranking. La organización que organiza el US Open decidió el año pasado no realizar las clasificaciones en todo el país debido a la pandemia, y luego para completar el recorrido decidió invitar a los 10 mejores en el Korn Ferry Tour.

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Zalatoris terminó sexto en el US Open y desde allí comenzó a recibir invitaciones aprovechando cada una. Jugó tan bien que para la temporada 2021/22 tiene garantizado un lugar en el PGA Tour. El domingo tendrá la oportunidad de ganar el Masters y el sueño permanece intacto.

Will Zalatoris intentará cortar los cuatro golpes que le quitó Matsuyama.  Foto: EFE

Will Zalatoris intentará cortar los cuatro golpes que le quitó Matsuyama. Foto: EFE

Un sábado donde los que jugaron temprano no se presentaron mucho, estaba claro que la cancha estaba jugando muy duro. Tanto es así que cuando sonó la sirena que interrumpió el juego por la posibilidad de una tormenta eléctrica, el puntaje agregado de todos los jugadores fue 28 por encima del par. Cayó un poco de agua, el viento se detuvo y los jugadores aprovecharon los hoyos finales. Nadie mejor que el japonés que cumplió 30 años por una carta de 65, y su compañero del día Xander Schauffele, quien en 2019 perdió por uno ante Tiger Woods. El estadounidense firmó 68 golpes y quedó a 4 del líder, con el que volverá a jugar en el último partido, el domingo.

Justin Thomas cae sorprendido, jugando mal en el green y anotando un 8 de 13 que terminó sacándolo del torneo. Tony Finau hizo poco y solo el australiano Marc Leishman Ganó la cancha para estar también 4 a la cabeza. Jordania sppieth alternó lo bueno y lo malo para terminar lo mismo y quedarse en 6, mientras Justin rosa Comenzó bien, pero luchó con el swing todo el día para terminar salvando un 72 que también lo empata al segundo lugar. Los últimos hoyos fueron una odisea para el inglés que tuvo que usar toda su magia para salvar las parejas y terminar como había comenzado. En la historia del Masters, la última victoria del top 5 en el último día fue Nick Faldo en 1989, con lo que vemos lo improbable que vendrá de muy lejos.

Marc Leishman, otro de los que persiguen a Matsuyama.  Foto: AP

Marc Leishman, otro de los que persiguen a Matsuyama. Foto: AP

Un japonés hará que todo un país se levante a las 4 am de un lunes para ver a uno de ellos ganar un campeonato importante por primera vez. En segundo lugar, un joven de 24 años que quiere seguir haciendo realidad sus sueños, junto a otros tres serios candidatos al título. Todos esperan encontrar inspiración entre los pinos de Augusta, empezar bien y presionar al líder. Una maestría que no debe perderse.

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