Inicio California Un joven de 17 años llamó a Trader Joe's por etiquetado 'racista'

Un joven de 17 años llamó a Trader Joe’s por etiquetado ‘racista’

Cuando el fundador de Trader Joe, Joe Coulombe, murió a principios de este año, fue aclamado como un genio del marketing, un visionario minorista. Había abierto un pequeño mercado de temática náutica en el sur de Pasadena en 1967 y lo vio crecer en un imperio de casi 500 tiendas en todo el país.

Pero hoy ese imperio, conocido por su motivo de puesto comercial y líneas de productos internacionales, ha sido atacado por su marca de alimentos étnicos. Los nombres de Trader Ming’s, Arabian Joe’s, Trader Jose’s, Trader Giotto’s y Trader Joe San aparecen en artículos como el habañero y la salsa de lima, la salsa de gyoza y el antipasto de alcachofa.

La popular institución del sur de California ha creado “una narrativa de exotismo”, según una petición en línea publicado hace aproximadamente dos semanas pidiendo a Trader Joe’s que elimine y renueve una variedad de productos con etiquetas “racistas”.

“La marca de Trader Joe es racista porque exotiza a otras culturas: presenta a ‘Joe’ como el” normal “predeterminado y los otros personajes quedan fuera de él”, dijo la petición publicada por Briones Bedell, de 17 años.

En un comunicado, Trader Joe’s, que Coulombe vendió en 1979 a la cadena de supermercados alemana Aldi, reconoció que su enfoque para la denominación de productos, “enraizado en un intento alegre de inclusión … ahora puede tener el efecto contrario”. Una portavoz dijo que la compañía está cambiando el empaque y espera completar el proceso “muy pronto”.

Lo que una vez se consideró un marketing exitoso se vio sacudido por un momento cultural que se apoderó de las secuelas de la muerte de George Floyd y las manifestaciones de Black Lives Matter.

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Trader Joe’s había prosperado famoso bajo la presunción de que todo es justo en nombre de la libre empresa y el comercio, y los consumidores respondieron, atraídos por sus temas extravagantes y sus precios presupuestarios.

Pero en los últimos meses, los espacios públicos han perdido estatuas, los edificios han sido despojados de nombres, y ahora los productos de consumo están teniendo un día de ajuste de cuentas en medio de una reconsideración a nivel nacional de los preceptos una vez aceptados popularmente.

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Land O’Lakes ha eliminado la imagen de una mujer nativa americana de sus productos de mantequilla, y las imágenes de hombres y mujeres negros en líneas de productos como la tía Jemima, el tío Ben y la señora Butterworth se renuevan, si sobreviven . El nombre de Pie esquimal también está siendo reemplazado.

“Atrás quedaron los días en que la comunicación entre marcas y consumidores era unidireccional”, dijo Maria Rodas, profesora de marketing de la USC. “Los consumidores tienen más poder que nunca, dada la gran cantidad de información a su alcance, lo conectados que están todos y el fácil acceso a las plataformas de redes sociales que ayudan a transmitir sus mensajes”.

Rodas no está sorprendido de que Trader Joe’s haya sido criticado.

“Las marcas son símbolos, y algunas de ellas son incluso símbolos culturales”, dijo. “Hace años, la gente compraba un producto principalmente por sus beneficios funcionales, pero ahora la gente espera más de las marcas y las mantiene con estándares más altos”.

El crítico cultural MG Lord, cuyo libro “Forever Barbie: La biografía no autorizada de una muñeca real”, examinó las percepciones populares de ese ícono, se pregunta por qué estas marcas no se eliminaron antes. Ella cita a tía Jemima y tío Ben en particular.

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“La ‘tía’ y el ‘tío’ claramente hacen referencia a la forma en que los honoríficos como ‘la señora’ y ‘Sr.’ fueron retenidos de personas esclavizadas mayores ”, dijo Lord el lunes.

En su petición, Briones también cuestiona la historia de la compañía sobre el origen del tema náutico del mercado.

Según el sitio web de la compañía, en el momento en que Coulombe fundó la cadena, “había estado leyendo un libro llamado ‘White Shadows in the South Seas’, y había estado en el viaje de Disneyland Jungle Trip, y todo … se unió. “

Pero “White Shadows”, escrita por Frederick O’Brien y publicada en 1919, está lejos de ser romántica. El libro, según los críticos, retrata a los capitalistas blancos como destructores de la cultura nativa. La historia se convirtió en una película muda de 1928 que fue considerada una hito técnico y artístico de la época.

Pero Briones y otros críticos acusan a la narrativa de “perpetuar el mito del noble salvaje y el dios blanco”. Su petición también critica la uso de estereotipos en Disneyland’s Jungle Cruise.

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Dentro del Trader Joe’s en Temecula, los compradores abarrotaron los pasillos el lunes. Leales a su tienda, no les importaba o no habían prestado atención a la controversia causada por el etiquetado del producto.

Britny Montaño, de 30 años, condujo a través de la ciudad hasta la tienda “por las comidas étnicas”, dijo, prefiriendo la mayoría del curry asiático.

“Honestamente, nunca noté los nombres de los productos ni encontré nada ofensivo”, dijo. “Pero es difícil porque como persona de color, puedo ver el daño”.

De pie frente a una fila de cajas de cereales, Sarah Adams dijo que eso no le impediría comprar sus refrigerios favoritos.

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“No me molesta, creo que ese podría ser mi privilegio”, dijo. “No creo que significaran nada despectivo por los nombres, pero si muchas personas están molestas, entonces creo que deberían cambiarlas”.

Otra compradora, Doria Christie, no mostró ninguna compulsión al sacar de su carrito de compras su formadora de pizza Bambino de Trader Giotto.

“Soy italiana y no me ofende”, dijo. “Podrían poner fotos extrañas en estos productos, y aún así los compraría. El comerciante Joe no puede hacer nada malo “.

Se espera tal lealtad, dijo Rodas, quien coloca a Trader Joe’s en una categoría diferente a las otras controversias de marca.

“Trader Jose’s y esos otros nombres son solo un aspecto de la experiencia de compra caprichosa en Trader Joe’s, lo que hace que sea fácil pasarlo por alto”, dijo.

En un reciente descargo de responsabilidad de precios, la compañía citó “precios de mercado fluctuantes, regulaciones federales, tasas de cambio, sequía, bandidos, tráfico en la hora pico, filibusteros, el apocalipsis zombie, desarrolladores de productos puntiagudos”.

Mientras tanto, Briones y su familia han dejado de patrocinar a Trader Joe’s por el momento.

Briones dijo en una entrevista telefónica con The Times que la respuesta de la compañía la alienta, pero que quiere un compromiso con un cronograma para eliminar los productos y sus etiquetas de temas étnicos.

Ella sabe que su queja contra los pálidos de Trader Joe junto a la brutalidad policial, pero que el clima actual de activismo es un momento propicio para cuestionar las “microagresiones” que se acumulan para causar un mayor daño.

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