Un joven naturalista inspira con alegría, no con fatalidad

Mirar a través de los ojos de McAnulty revela un mundo que «brilla de manera diferente», dijo Macfarlane. Luego comenzó a citar sus líneas favoritas de «Diario de un joven naturalista», como una en la que el autor describe que su familia es «tan unida como nutrias» y otra sobre «las líneas art decó de un alcatraz».

Macfarlane agregó: «Puede haber algunas sospechas de que se trata de un escritor joven al que se le otorga un premio por ser joven, pero es un maestro de las frases ingeniosas».

McAnulty, en una entrevista en su casa, dijo que había estado obsesionado con la naturaleza desde que tenía memoria. Junto con su hermano y su hermana, pasó días cuando era niño «trepando árboles, moviéndose, haciendo cosas que la mayoría de los padres nunca permitirían que sus hijos hicieran». Su madre, una ex periodista musical, y su padre, un conservacionista, alimentaron esa pasión, incluso si los matones de la escuela se oponían a ella.

Un día, mientras estaba luchando en la escuela primaria, la Royal Society for the Protection of Birds lo visitó para hablar sobre la reintroducción de los milanos rojos en Irlanda del Norte. «Escuché, por primera vez, en mucho tiempo», escribió, y eso le dio ganas de luchar por la naturaleza además de jugar en ella.

Pero solo comenzó a escribir sobre eso debido a su autismo. «Necesito escribir, procesar lo que está pasando», dijo, «de lo contrario, todo está dando vueltas en mi cerebro causando daño allí».

McAnulty comenzó su propio blog cuando tenía 12 años. Sus primeras publicaciones eran simples perfiles de animales, con títulos como «¡Polillas mágicas!» Pero cuando tenía 14 años, Little Toller le preguntó si quería escribir una serie de publicaciones para su sitio web. Una vez que McAnulty comenzó, se dio cuenta de que lo que estaba escribiendo podía ser un libro.