Un miembro de la pandilla de la calle 18 se declara culpable en un incendio provocado en el apartamento de Westlake en 1993 que dejó 10 muertos

Un miembro de la pandilla de la calle 18 se declaró culpable de cargos de homicidio el viernes por su papel en un incendio provocado por la venganza que dejó a 10 personas muertas en Los Ángeles hace más de un cuarto de siglo, dijeron los fiscales.

Joseph Monge, de 44 años, se declaró culpable de homicidio voluntario y será sentenciado a 11 años de prisión a finales de este año, según Greg Risling, portavoz de la oficina del fiscal de distrito del condado de Los Ángeles.

Monge fue uno de los tres acusados ​​que se espera que sean juzgados en un incendio en 1993 en un complejo de apartamentos de Westlake que cobró la vida de tres mujeres y siete niños: Olga Leon, de 24 años, y sus tres hijos: Rosia, de 7, Jesús y José, ambos de 4. ; Alejandrina Roblero, de 29 años, y sus tres hijos: Leyver, de 11, William y Yadira, ambos de 6; y Rosalia Ruiz, de 21 años, y Lancy Mateo, de 1.

Los líderes de las fuerzas del orden público de Los Ángeles anunciaron los cargos contra Monge, Johanna López y Ramiro “Greedy” Valerio en 2017. La 18th Street Gang dominó a Westlake en la década de 1990, y la policía dijo que el incendio se inició después de que López expresó su frustración con un gerente de el complejo de apartamentos, que se había esforzado por frenar las ventas de narcóticos en la propiedad.

López fue arrestada en 2011. De acuerdo con los documentos de la corte relacionados con su caso, ella le había estado pagando a Valerio y a otro hombre por el derecho a vender drogas en el territorio de la calle 18. En 1993, dijo López, le dijo a Valerio que el gerente estaba reduciendo sus ganancias e instó a los pandilleros a intervenir en su nombre, según las transcripciones de la corte.

El incendio comenzó en el segundo piso y se extendió rápidamente porque se abrieron varias puertas de seguridad en el complejo, dijeron los bomberos en las semanas posteriores al incendio. El complejo había sido citado repetidamente por violaciones de seguridad, incluido tener detectores de humo disfuncionales.

Deberías leer:   Conoce al dueño inmigrante de un negocio saqueado de Santa Mónica

La repentina propagación del infierno dejó a los residentes desesperados por escapar. Algunos formaron cadenas humanas para ayudar a los vecinos mayores a escapar, y en algunos casos, los padres arrojaron a sus hijos por las ventanas, esperando que alguien los atrapara. Un hombre observó con horror cómo su esposa y tres de sus hijos se toparon con el humo, donde perecieron.

Más de 100 residentes fueron desplazados y más de 40 resultaron heridos.

Monge fue descrito como un vigilante el día del incendio y acordó testificar contra sus coacusados, según un oficial de la ley con conocimiento del caso. El funcionario habló bajo condición de anonimato para discutir el caso con sinceridad.

Monge anteriormente cumplió nueve años en una prisión mexicana después de que fue declarado culpable del asesinato de una ex novia, dijo el Departamento de Policía de Los Ángeles en el momento de su arresto.

Cuando anunciaron los cargos en 2017, los fiscales de Los Ángeles dijeron que se buscaba un cuarto sospechoso en relación con el incendio mortal, aunque puede haber huido del país. Los fiscales no respondieron de inmediato a las preguntas sobre ese sospechoso.

Los registros judiciales muestran que López está programado para ser juzgado en relación con el incendio a finales de este mes. La próxima comparecencia en la corte de Valerio está programada para fines de marzo.