Un millón de niños afganos podrían morir en la ‘hora más peligrosa’, advierte la ONU

La difícil situación del pueblo afgano se puso de manifiesto el lunes cuando altos funcionarios de las Naciones Unidas advirtieron que millones de personas podrían quedarse sin alimentos antes de la llegada del invierno y un millón de niños podrían morir si no se satisfacen sus necesidades inmediatas.

El secretario general António Guterres, hablando en una conferencia de alto nivel de la ONU en Ginebra convocada para abordar la crisis, dijo que desde la toma del poder de los talibanes en Afganistán, la tasa de pobreza de la nación se está disparando, los servicios públicos básicos están cerca del colapso y, en el último año , cientos de miles de personas se han quedado sin hogar después de verse obligadas a huir de los combates.

“Después de décadas de guerra, sufrimiento e inseguridad, enfrentan quizás su hora más peligrosa”, dijo Guterres, y agregó que uno de cada tres afganos no sabe dónde obtendrá su próxima comida.

En declaraciones a los medios de comunicación el lunes por la tarde, Guterres dijo que la comunidad internacional había hecho más de mil millones de dólares en promesas de ayuda en la reunión. Linda Thomas-Greenfield, embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas, prometió $ 64 millones en nuevos fondos para alimentos y ayuda médica.

Con la perspectiva de una catástrofe humanitaria que se cierne sobre la nación durante mucho tiempo como la espada de Damocles, ahora representa una amenaza inmediata para los niños de la nación.

“Casi 10 millones de niñas y niños dependen de la asistencia humanitaria solo para sobrevivir”, dijo Henrietta H. Fore, directora ejecutiva de UNICEF, en la conferencia. “Al menos un millón de niños sufrirán desnutrición aguda severa este año y podrían morir sin tratamiento”.

Incluso antes de que los talibanes arrasaran el país y tomaran el control del gobierno, Afganistán se enfrentaba a una grave crisis alimentaria a medida que la sequía envolvía a la nación.

El Programa Mundial de Alimentos estima que se pierde el 40 por ciento de las cosechas. El precio del trigo ha subido un 25 por ciento y se espera que las propias existencias de alimentos de la agencia de ayuda se agoten a finales de septiembre.

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El sufrimiento causado por el conflicto y agravado por el cambio climático se ha visto agravado por la incertidumbre que ha acompañado al ascenso de los talibanes, y muchos trabajadores humanitarios internacionales han huido del país por motivos de seguridad. Los que se quedan no están seguros de poder continuar con su trabajo.

Durante la conferencia, la ONU dijo que necesitaba $ 606 millones en fondos de emergencia para abordar la crisis inmediata, al tiempo que reconoció que el dinero por sí solo no será suficiente. La organización ha presionado a los talibanes para que brinden garantías de que los trabajadores humanitarios pueden realizar sus actividades de manera segura. Al final de la reunión, las promesas internacionales habían superado la cantidad solicitada.

Pero incluso cuando los talibanes intentaron hacer esa promesa, la jefa de derechos humanos de la ONU, Michelle Bachelet, también hablando en Ginebra, dijo que Afganistán estaba en una “nueva y peligrosa fase” desde que el grupo militante islamista tomó el poder.

“En contradicción con las garantías de que los talibanes defenderían los derechos de las mujeres, durante las últimas tres semanas, las mujeres han sido excluidas progresivamente de la esfera pública”, dijo al Consejo de Derechos Humanos en Ginebra, una advertencia de que los talibanes necesitarían usar más que palabras para demostrar su compromiso con la seguridad de los trabajadores humanitarios.

La conferencia del lunes también tenía la intención de llevar a casa la enormidad de la crisis y ofrecer algo de tranquilidad a los gobiernos occidentales que dudan en brindar asistencia que pueda legitimar la autoridad de un gobierno talibán que incluye a líderes identificados por la ONU como terroristas internacionales con vínculos con Al Qaeda.

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Martin Griffiths, director de operaciones de ayuda humanitaria y de emergencia de la ONU, visitó Kabul la semana pasada y dijo que las autoridades talibanes habían prometido facilitar la entrega de ayuda.

“Le aseguramos que eliminaremos los impedimentos anteriores y actuales frente a su asistencia y todos los proyectos relacionados que trabajen bajo la supervisión de la ONU y otras organizaciones internacionales en Afganistán”, dijeron los talibanes en compromisos verbales y posteriores por escrito que Griffiths leyó en voz alta. la Conferencia. Los talibanes también prometieron proteger la vida y la propiedad de los trabajadores humanitarios y salvaguardar sus complejos. El domingo, las autoridades talibanes enviaron garantías de que facilitarían las entregas de ayuda humanitaria por carretera, agregó.

A pesar de los riesgos, las organizaciones de ayuda de la ONU todavía están trabajando en el país y son quizás una de las últimas salvavidas internacionales para cientos de miles de personas necesitadas.

“En las últimas dos semanas, hemos proporcionado agua potable a 170.000 personas afectadas por la sequía y hemos desplegado equipos de salud móviles en 14 provincias para continuar brindando servicios de salud básicos para niños y mujeres”, dijo Fore. “Durante la última semana de agosto, UNICEF proporcionó a 4.000 niños menores de 5 años con desnutrición grave un tratamiento terapéutico que les salvó la vida, y han comenzado las misiones por carretera”.

Desde que llegaron al poder, los talibanes han estado aislados, tanto política como económicamente, del resto del mundo.

El Banco Mundial detuvo la financiación de nuevos proyectos, el Fondo Monetario Internacional suspendió los pagos a Afganistán y la administración Biden ha congelado los activos del banco central de Afganistán que se encuentran en los Estados Unidos.

Si bien China ha hecho propuestas amistosas a los talibanes y ha ofrecido unos 30 millones de dólares en asistencia, esa es una fracción de la ayuda que el país debía recibir antes de la toma de poder de los talibanes.

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En una reunión en noviembre de 2020, las naciones donantes comprometieron unos $ 12 mil millones en asistencia a Afganistán durante cuatro años.

Los talibanes no tenían un representante en Ginebra para la reunión.

Zabihullah Mujahid, viceministro de información y cultura de los talibanes, dijo que el gobierno acoge con satisfacción todos los esfuerzos humanitarios de cualquier nación, incluido Estados Unidos.

También reconoció que ni siquiera los talibanes esperaban tener el control del país tan rápidamente.

“Fue una sorpresa para nosotros cómo la administración anterior abandonó al gobierno”, dijo. “No estábamos completamente preparados para eso y todavía estamos tratando de resolver las cosas para manejar la crisis y tratar de ayudar a las personas de cualquier manera posible”.

La mayoría de los bancos del país permanecen cerrados y Mujahid dijo que no había planes inmediatos para reabrirlos, citando el riesgo de que la gente los asaltara.

Pidió a Estados Unidos que descongelara los fondos de Afganistán.

Para cientos de miles de personas desplazadas por los combates, sus necesidades son inmediatas y se agudizan día a día.

Más de medio millón de afganos fueron expulsados ​​de sus hogares por los combates y la inseguridad este año, lo que eleva el número total de personas desplazadas dentro del país a 3,5 millones, dijo Filippo Grandi, jefe de refugiados de la ONU.

El peligro de un colapso económico planteó la posibilidad de avivar una salida de refugiados a los países vecinos.

Said Rahman, de 33 años, vivía en Kunduz antes de huir a Kabul, donde ahora vive en una tienda de campaña dentro de un parque.

Lleva un mes allí con su esposa y sus tres hijos.

“Hace frío aquí, no tenemos comida, ni refugio, y no podemos encontrar trabajo en esta ciudad”, dijo. “Todos tenemos hijos y ellos necesitan comida y refugio, y no es fácil vivir aquí”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.