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Un minero de Tanzania se hizo millonario de un día para el otro tras descubrir enormes rocas preciosas


Los años que Saniniu Kuryan Laizer pasó excavando las montañas de Tanzania finalmente rindieron sus frutos. Este minero independiente se hizo millonario tras hallar dos de las mayores piezas de tanzanita jamás descubiertas en el país.

Laizer, de 52 años, descubrió las dos piedras preciosas, que pesan 9,27 y 5,1 kg, en las montañas de Mererani (norte), en una zona que el presidente tanzano, John Magufuli, había rodeado de un muro en 2018 para controlar la producción y luchar contra las exportaciones ilegales de tanzanita.

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El minero las vendió al gobierno por 7.700 millones de chelines, unos 3,3 millones de dólares.

Saniniu Kuryan Laizer con el cheque gigante que le dieron a cambio de sus piedras preciosas. (Foto: AFP/Filbert RWEYEMAMU).
Saniniu Kuryan Laizer con el cheque gigante que le dieron a cambio de sus piedras preciosas. (Foto: AFP/Filbert RWEYEMAMU).

La tanzanita, una piedra preciosa de color entre azul y púrpura que se exporta sobre todo a la India, solo se encuentra en las montañas de Mererani, cerca del monte Kilimanjaro.

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En una ceremonia organizada el miércoles en la ciudad de Manyara para festejar el hallazgo, el ministro tanzano de Minas, Doto Biteko, afirmó que estas piedras eran las más grandes que se había descubierto en el país.

La tanzanita es una piedra que solo se encuentra en las montañas de Mererani. (Foto: Reuters/Tanzania Ministry of Minerals).
La tanzanita es una piedra que solo se encuentra en las montañas de Mererani. (Foto: Reuters/Tanzania Ministry of Minerals).

«Pasamos de una situación en la que los mineros independientes traficaban con la tanzanita a una en la que respetan los procesos, y pagan las tasas gubernamentales», se congratuló.

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Laizer dijo que quería utilizar este dinero para ayudar a su comunidad. «Planeo construir un centro comercial en Arusha y una escuela cerca de mi casa», declaró.

El gobierno anunció en Twitter que las dos piezas serían conservadas en el museo nacional.

En 2018, cuando el ejército comenzó a construir un muro de 24,4 km alrededor de las minas de Mererani, el presidente Magufuli estimó que el 40% de la producción nacional de tanzanita se perdía en el contrabando.

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Pilar Benegas
Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.

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