Un moribundo dio pistas al FBI del sitio donde estaría enterrado en EE.UU. el legendario Jimmy Hoffa

Los New York Times. Especial para Clarín
La desaparición del legendario sindicalista de camioneros estadounidenses Jimmy Hoffa en 1975, un misterio que ha cautivado la imaginación estadounidense durante medio siglo, es objeto de una nueva investigación del FBI. La agencia se centra en el sitio de un vertedero de Nueva Jersey. Un trabajador, en su lecho de muerte, dijo que había enterrado el cuerpo en un bidón de acero.

En el verano de Hoffa del 75, ya no estaba en la cima del poder. Había cumplido una sentencia de prisión después de ser declarado culpable de manipular a un jurado en 1964, y sus intentos de regresar a su trono sindical después de su liberación fueron infundados. Estaba solo y rodeado de enemigos. Su larga amistad con el jefe de la mafia de Nueva Jersey, Anthony Provenzano, “Tony Pro”, había terminado en malos términos. Los hombres que operaban en su órbita dirían más tarde que era un secreto a voces que los días de Hoffa estaban contados.

El 30 de julio de 1975, Hoffa estaba en Bloomfield Township, Michigan, para asistir a una reunión para abordar esta crisis. Se suponía que iba a encontrarse con Provenzano y otro mafioso en el Machus Red Fox, un restaurante popular. Pero cuando llegó, los otros dos hombres no estaban allí. Y luego Hoffa desapareció.

Se dice que el tambor de acero donde habrían escondido su cuerpo, está enterrado a unos 4,5 metros de profundidad, a la sombra de una carretera. La nueva investigación no es sorprendente, por cierto, ya que sigue varias búsquedas fallidas del cuerpo de Hoffa a lo largo de los años. En Michigan, donde fue visto por última vez saliendo de un restaurante, los agentes con retroexcavadoras han buscado en varios lugares, incluida una granja, un camino de entrada y debajo de una piscina.

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En Nueva Jersey, una leyenda urbana popular dijo que los restos de Hoffa fueron enterrados bajo el antiguo estadio de los Gigantes en Meadowlands. La película de 2019 “El irlandés” propuso otra versión de lo que pudo haber sucedido: Hoffa había sido asesinado a tiros por su amigo Frank Sheeran y su cuerpo incinerado. Esa teoría, presentada por Sheeran en un libro antes de morir, fue rechazada hace mucho tiempo por los estudiosos de Hoffa, que la consideran poco probable.

Robert De Niro (izquierda) y Martin Scorsese (derecha), actor principal y director de El irlandés que cuenta gran parte de la historia de Hoffa y una versión de cómo pudo haber muerto AFP

La historia de cómo el FBI se enteró de la nueva ubicación comienza en un húmedo día de verano de 1975. Un adolescente llamado Frank Cappola trabajaba en ese vecindario con su padre. “Mientras hablaba con mi padre, una limusina negra entró al lote en medio del barro”, recordó Frank muchos años después, en 2019, a los 62 años, en una declaración jurada ante notario público. Su padre se dirigió a un colega en el vertedero y le dijo: “Están aquí”.

El niño observó desde lejos cómo los hombres se acercaban al vehículo, hablaban con los visitantes y parecían señalar una esquina. Más tarde se enteró de lo que estaba planeado.

En 2008, cuando estaba a punto de morir, su padre lo convocó para contarle una historia que no había compartido con nadie. Animó a su hijo a revelarlo cuando fuera apropiado. Los hombres de la limusina habían venido a informar a la autoridad local que el cuerpo de Hoffa sería entregado en breve y que deberían enterrarlo, dijo.

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“Mi padre estaba molesto con el señor Moscato, el dueño del lugar, por señalar esa área del relleno sanitario”, escribió Frank Cappola en una declaración jurada de 2019, “porque el relleno sanitario estaba constantemente bajo escrutinio policial”.

“Debido a la posición incómoda del cuerpo de Hoffa después de que lo sacaron del contenedor en el que había estado antes, no pudieron colocarlo con los pies por delante en un bidón de acero de 200 litros. Así que lo pusieron al revés ”, dijo Cappola. Su padre se quedó solo con el cuerpo en ese barril y le preocupaba que alguien pudiera haber visto a los hombres mientras se movían. Entonces decidió cambiar sus planes.

“Mi padre, que no confiaba en nadie, decidió cavar un segundo hoyo con una excavadora de la empresa y colocar a Hoffa allí”, escribió.

El nuevo hoyo estaba en un sector desolado de terreno público no utilizado, a las afueras del relleno sanitario, a una profundidad de entre 2,5 y 4,5 metros, le dijo el padre a su hijo. Primero enterró el barril con Hoffa y luego entre 15 y 30 bidones de productos químicos y trozos de ladrillo y tierra encima. Luego cubrió toda el área con tierra. “Colocó algo detectable justo debajo de la superficie de la tumba, que estoy dispuesto a decirle a la policía”, escribió Frank Cappola. Paul Cappola le dijo a su hijo que nunca le reveló la ubicación a su pareja ni a nadie más.

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En un intento por reunir todas las pistas, el FBI había revisado los recibos de las tarjetas de crédito del restaurante donde Hoffa se reunía con Provenzano para localizar a posibles testigos. Algunos dijeron que vieron al conductor del camión sindical esa tarde frente a las instalaciones, y luego se subió a la parte trasera de un automóvil que se alejó.

Los agentes interrogaron a los dirigentes sindicales y a los jefes y secuaces de la mafia. Uno de los posibles resultados de la desaparición de Hoffa se destacó entre muchos, con el destino aparentemente inusual a cientos de millas de distancia. justo en Nueva Jersey.

Imagen de 1957.  Jimmy Joffa con Robert F. Kennedy AP

Imagen de 1957. Jimmy Joffa con Robert F. Kennedy AP

También ayudó el testimonio de un mafioso que estaba preso por asesinato, Ralph Picardo, muy vinculado a toda la organización. El delincuente se convirtió en informante y le dijo al FBI en 1975 que Provenzano le había dicho ya en 1974 que Hoffa “estaba destinado a ser asesinado”. Poco después de la desaparición de Hoffa, los asociados de Provenzano visitaron a Picardo en la cárcel y le dijeron que el jefe de la mafia había organizado la ejecución de Hoffa y que el cuerpo había sido llevado a Nueva Jersey en un camión.

Provenzano murió en 1988. Años después, en marzo de 2020, también murió Frank Coppola. Antes de eso, dejó esos datos al periodista Dan Moldea, quien difundió la revelación. Así que el FBI envió especialistas con radares y localizó contenedores enterrados. Aún no se sabe qué contienen.