Un nadador campeón encontró una nueva vida en las rocas

Marciano se unió a su nuevo equipo y nadaba bien. Las potencias universitarias como Michigan y el estado de Arizona se pusieron en contacto con él. Pero sus notas se hundieron. Apenas vio a sus amigos. La natación se convirtió en un trabajo.

“Me encantaba competir, pero llegué al punto en que odié ir a practicar”, dijo.

Le tomó alrededor de seis meses reunir el valor para decirles a sus padres que estaba pensando en tomarse un descanso. Ellos lo apoyaron, pero también le dijeron: “No debes tomar esta decisión apresuradamente”.

Sin embargo, Marciano sabía que su motivación se había evaporado cuando fue a Ithaca, Nueva York, para reunirse con el equipo de su club y no miró hacia arriba en ningún momento antes. Entonces, cuando le dijeron que había tenido un mejor tiempo en el 50 estilo libre, no sintió mucha alegría. Después de eso, solo compitió en las competiciones de la escuela secundaria, principalmente para estar rodeado de amigos.

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“Vi una escalera interminable, no importa lo que hiciera, siempre iba a haber algo que se esperaba que logre”, dijo.

Al año siguiente, Marciano visitó el Parque Nacional Zion con su padre. Estaba hipnotizado por la gente que trepaba por muros y contrafuertes. Así que se dirigió a las rocas.

Desde su primera escalada al aire libre en el verano de 2019, Marciano ha devorado artículos, videos y podcasts de escalada. Publica fotos y videos en Instagram y YouTube.

“Es un deporte liberador”, dijo. “Es colaborativo”.

Marciano no está desconectado de la natación. De vez en cuando da lecciones y ha asistido a los campeonatos de Big East para apoyar a un ex compañero de equipo del club.

“No soy como, oh, desperdicié 10, 11 años de mi vida”, dijo Marciano, un aspirante a psicólogo, durante un entrenamiento reciente en Randolph. “Muchas de las técnicas, entrenamientos y competencias, las puedo aplicar a todo lo que hago”.

Los padres de Marciano son un poco más circunspectos. En una oficina de arriba, mantienen una caja de sombra llena de cintas y artículos, resaltados por un perfil de la revista Swimming World de julio de 2012 con un Marciano sonriente, tirantes y todo. Un contenedor de plástico de 45 galones se desborda de trofeos y certificados nacionales de grupos de edad.

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“Una vez fue el más rápido del mundo, con 10 años o menos, en la braza de 50 metros”, recuerda su madre, Patricia, con nostalgia.

En un reciente día húmedo en los Shawangunks, Marciano se unió a dos amigos escaladores, Will Stollsteimer, de 23 años, y Mike Stollsteimer, de 17, hermanos de Newtown, Pensilvania.

El trío aplicó tiza a las grietas, para una mejor fricción, y diseccionó el grado de dificultad de sus cantos rodados favoritos (un V4 aquí, un V9 allá). Marciano estaba emocionado por la prueba física y la liberación espiritual que la acompañaría. En Gill Egg, usó sus pantalones de chándal Michigan de maíz y azul, y cada centímetro de su cuerpo de 6 pies 3 pulgadas, para secar las manchas húmedas de las rocas.

“Pensé que estaría menos húmedo”, dijo.