Un nuevo museo de arte contemporáneo tiene como objetivo curar las heridas de una ciudad

L’AQUILA, Italia – En una reciente mañana soleada, las cosas se estaban acelerando en la Piazza Santa Maria Paganica, una plaza en la ciudad italiana de L’Aquila, en el centro de Italia. Funcionarios variados, sus séquitos, periodistas, transeúntes y personal del museo se mezclaron con entusiasmo frente a un palacio barroco, que estaba a punto de ser inaugurado como el bastión más nuevo del arte contemporáneo en Italia.

Sin embargo, al otro lado de la plaza desde la fachada color crema del edificio del museo, que relucía después de una restauración de una década, la iglesia que le dio su nombre a la plaza presentaba un marcado contraste. Aunque los muros exteriores aún están en pie, Santa Maria Paganica está en ruinas, sin techo y con andamios que brindan escasa protección de los elementos a la nave y capillas laterales.

Estas son las dos caras de L’Aquila, 12 años después de que un poderoso terremoto sacudiera la región montañosa de Abruzzo, matando a más de 300 personas y dejando a aproximadamente 65,000 sin hogar. Gran parte del daño se centró en esta ciudad, la capital regional, y se habían destruido tantos edificios, incluidos amados monumentos históricos, que al principio parecía que la ciudad nunca podría recuperarse.

La recuperación y renacimiento del Palazzo Ardinghelli, que albergará el museo de arte contemporáneo, llamado MAXXI L’Aquila, cuenta la historia del resurgimiento de la ciudad. Pero también es una señal de que la cultura debe jugar un papel fundamental en el camino hacia la recuperación total, dijo Giovanna Melandri, presidenta de la Fundación MAXXI, que supervisa el museo y su hermano mayor, MAXXI Roma. (MAXXI es un acrónimo del italiano para el Museo Nacional de las Artes del siglo XXI).

“No somos un escaparate ajeno a la ciudad y sus fuerzas sociales, culturales y civiles, sino un lugar de encuentro, un lugar de intercambio y colaboración”, dijo Melandri en un discurso en la inauguración el 28 de mayo.

Más temprano, en un recorrido por el edificio, Melandri dijo que MAXXI L’Aquila “se convertiría en una especie de laboratorio”, mientras paseaba por el piso principal del palazzo, donde se instaló la primera exposición del museo, “Punto de equilibrio”. .

Durante la restauración del palacio del siglo XVIII, que también había sido reconstruido después de otro devastador terremoto en 1703, los funcionarios del museo decidieron dejar rastros visuales del desastre, incluidos frescos fragmentados que se dañaron cuando se derrumbaron sus techos.

Se encargaron ocho nuevas obras para la muestra, que también incluye un surtido de “joyas”, como las llamó Melandri, de la colección de MAXXI en Roma, incluidas obras de los italianos Maurizio Cattelan y Michelangelo Pistoletto, maquetas del arquitecto japonés Toyo Ito, y grandes tapices de mohair y seda del artista sudafricano William Kentridge.

Estos fueron extraídos de las colecciones permanentes del museo, que constan de más de 500 piezas desde la década de 1960 hasta la actualidad. Muestra un quién es quién del arte italiano contemporáneo, junto a artistas extranjeros como el escultor británico de origen indio Anish Kapoor, el pintor alemán Gerhard Richter y el instalador argentino con una inclinación por las arañas, Tomás Saraceno.

Los trabajos específicos del sitio encargados para MAXXI L’Aquila se inspiraron, a su manera, en la ciudad y su historia, y era natural que varios reflexionaran sobre el terremoto de 2009.

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La escultura de sal de Elisabetta Benassi “La Città Sale” juega con la palabra italiana para la sal y es un homenaje a la obra de 1910 del pintor Umberto Boccioni “La ciudad se levanta”, que canalizó la energía de las metrópolis de Italia en rápida expansión después de la Revolución Industrial.

El trabajo de Benassi, dos formas en bloque que se asemejan a los horizontes de la ciudad, levantadas sobre plataformas de apoyo, reflexiona sobre la fragilidad de los entornos urbanos, “que aspiran a ser algo permanente, pero luego, en realidad, no lo son, porque pueden ser barridos y destruido ”, dijo.

En 2018, coincidiendo con una retrospectiva de su trabajo en MAXXI Roma, el fotógrafo italiano Paolo Pellegrin recibió el encargo de fotografiar L’Aquila. Dos inquietantes fotografías en color y una disposición de 140 imágenes más pequeñas, instantáneas en blanco y negro de una ciudad aún herida, con sus fachadas con andamios, adoquines vacíos y apartamentos abandonados, están instalados en una habitación del palazzo.

“Una de las ideas de este juego entre luces y sombras fue crear una sensación de fractura y fragilidad”, dijo Pellegrin por teléfono desde su casa en Ginebra. Las fotografías también juegan con la “relación entre las cicatrices de la ciudad y la belleza que sigue existiendo en L’Aquila, aunque haya sido devastada”, agregó.

Con una camiseta que decía “Pregúntame” en inglés y en italiano, Riccardo Rufini era uno de los varios estudiantes de la Academia de Bellas Artes de L’Aquila que ayudaba a los visitantes a navegar por las obras. Se le había asignado que explicara una pieza de la artista nacida en Moscú Anastasia Potemkina: centrada en un tanque hidropónico con flores silvestres locales creciendo en él. El trabajo “trata sobre la resiliencia de la ciudad”, explicó.

Rufini se ha vuelto especialmente apegado a la pieza, dijo. Debido a que la inauguración se pospuso dos veces cuando los casos de coronavirus aumentaron en Italia, Rufini se llevó la planta a casa y la cuidó allí.

“Mi nombre está en el proyecto”, dijo con orgullo, señalando la etiqueta en la pared.

La restauración del palazzo fue posible, en gran parte, gracias al gobierno ruso, que respondió a un llamamiento de 2009 de Silvio Berlusconi, el primer ministro de Italia en ese momento. Hizo un llamado a los países para que ayuden a pagar la reconstrucción de los monumentos e iglesias de L’Aquila, y Rusia desembolsó siete millones de euros, unos 8,5 millones de dólares; fue uno de los pocos países que prestó atención al llamamiento.

Después del terremoto, la magnitud de la devastación fue abrumadora. Desde entonces, piedra a piedra, y con financiación e inversión de diversas fuentes, la ciudad ha ido resurgiendo lentamente de los escombros.

Pero Dario Franceschini, el ministro de cultura italiano, dijo que el estado de la iglesia de Santa Maria Paganica era una “señal de que algo no está funcionando”.

El alcalde de L’Aquila, Pierluigi Biondi, convocó a un concurso internacional entre arquitectos e ingenieros para elaborar un plan de restauración de la iglesia. “Aún quedan muchas cosas por hacer”, dijo.

Franceschini, el ministro de cultura, estuvo de acuerdo. “Unamos los dos lados de la plaza y haremos algo grandioso por L’Aquila”, dijo.