Inicio California Un nuevo regalo ciudadano a Estados Unidos: máscaras y ollas de comida

Un nuevo regalo ciudadano a Estados Unidos: máscaras y ollas de comida

¿Qué podemos hacer por nuestro país profundamente estresado en este momento, cuando una pandemia nos tiene en sus garras y de repente tenemos que preocuparnos de que nuestros votos no serán contados y nuestro propio presidente ni siquiera usará una máscara para retenernos? ¿Seguro o hablar de una nación indivisible, en lugar de estados rojos versus azules?

A veces, en la constante estática de nosotros y ellos, es muy difícil recordarnos a todos.

Así que estoy agradecido por el recordatorio que me llegó recientemente de uno de nuestros ciudadanos más nuevos.

El 20 de agosto, un día después de cumplir 65 años, Clemencia Isabel Morales, nacida en Guatemala, se puso un vestido de lunares y se dirigió al centro de la ciudad al edificio federal para tomar un examen de ciudadanía que había sido cancelado dos veces, dejándola llorando, durante la pandemia.

Lleva 19 años en el país. Siguió al hombre que amaba, que llegó 14 años antes que ella, en busca de un mejor trabajo, que encontró por un tramo en una fábrica. Se casaron aquí, compraron una casita y se construyeron una buena vida. Tenía tantas ganas de echar raíces de verdad, poder votar y participar plenamente.

Y cuando por fin estuvo al borde de la ciudadanía que anhelaba, al ser interrogada sobre si estaría dispuesta a levantarse en defensa de nuestro país, le preguntó a su examinador, separado de ella por dos metros y plexiglás, si podía. cuéntale una historia.

En su mente, dijo, la historia encajaba con la pregunta. No podría estar más de acuerdo.

Al principio del cierre de COVID-19, Morales, quien durante los últimos 10 años ha trabajado muchas horas como niñera y administradora del hogar para una familia de Westside, se encontró cuando no estaba trabajando encerrada en su casa en Montecito Heights, ansiosa. viendo la televisión.

Es una persona de gran alegría y energía que brota todos los días a las 4:30 am y le gusta pasar la mayor cantidad posible de sus pocas horas libres en la playa en el aire del océano, a veces dando largas caminatas, a veces sentada bajo una sombrilla. pintando cerámica de barro que trae de visitar a sus hijas y nietos mayores en Guatemala.

Pero las playas estaban cerradas entonces. Sentarse quieta no le sentaba bien. En un momento de limpieza, Morales, que sabe cómo hacer su propia ropa, desenterró montones de tela barata que había recogido pero que nunca había llegado a usar.

Así que empezó a ver las noticias con un ojo y a trabajar con la máquina de coser con el otro, hasta que antes de darse cuenta había hecho más de 5.000 máscaras de tela, usando cintas para el pelo como elástico para cubrir las orejas.

Eran los primeros días, cuando escaseaban las máscaras. Había visto en las noticias que mucha gente de Los Ángeles no podía contactarlos para protegerse unos a otros ya sí mismos. La familia para la que trabajaba había gastado $ 300 por dos docenas. Sabía que muchos otros, incluida ella misma, no tenían esos medios. La gente elegante, pensó, probablemente no querría sus máscaras simples de todos modos. “Oh, Dios mío, Dios mío, son tan feos”, me dijo.

Deberías leer:   Paga adicional por enfermedad para trabajadores de alimentos de California en crisis de coronavirus

Sin embargo, una vez había perdido el rumbo y condujo a través de una parte de Compton donde había visto una clara evidencia de necesidad. Así que condujo de regreso a esa área con bolsas de basura abultadas llenas de máscaras y miró alrededor hasta que se encontró con una fila de personas de tres cuadras esperando comida afuera de una iglesia. Preguntó a quienes repartían la comida gratis si podía repartir máscaras gratis, y se mostraron sorprendidos y encantados.

Morales no conocía a nadie en Compton. Vive a millas de distancia. Su objetivo en esta primera incursión de varias no era ayudar a ciertas personas que conocía: personas que le agradaban o personas que eran como ella o personas que compartían sus puntos de vista del mundo. Ella quería ayudar a cualquier ser humano necesitado, en parte por lo mucho que sabe que otros la han ayudado.

Deberías leer:   San Francisco permitirá que los restaurantes vuelvan a abrir pronto en interiores

Esa es una gran razón, me dijo, por la que decidió trabajar para obtener la ciudadanía, en lugar de simplemente continuar renovando su tarjeta de residencia. Como ciudadana, espera poder hacer un trabajo voluntario que me dijo que anteriormente la rechazaron debido a su estado legal. Quiere ir a los hospitales, por ejemplo, y pasar tiempo con niños enfermos, animarlos pintándose la cara o acunando bebés enfermos cuyos padres no pueden estar con ellos.

Ella lo ve como una forma de devolver la bondad.

Es por la ayuda que recibió en los últimos meses que supe por primera vez sobre Morales, quien se había preparado para su entrevista y examen de ciudadanía a través de los servicios de la Iniciativa Nuevos Estadounidenses de la Biblioteca Pública de Los Ángeles. El sistema de bibliotecas de la ciudad en 2012 fue el primero en la nación en asociarse con los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU., La agencia federal que administra el sistema de inmigración legal, para ofrecer información y recursos para inmigrantes y aquellos que buscan convertirse en estadounidenses.

Esos recursos se han expandido constantemente a lo largo de los años, con la biblioteca, en asociación con organizaciones sin fines de lucro, que ofrecen una gama cada vez mayor de servicios y clases.

“Estamos en 73 vecindarios de Los Ángeles. Somos el lugar donde viven las comunidades de inmigrantes de Los Ángeles ”, me dijo el bibliotecario de la ciudad John Szabo sobre el sistema de bibliotecas de Los Ángeles. “Y la biblioteca es una institución acogedora, menos intimidante que un edificio federal. ¿Qué mejor lugar para encontrar esta ayuda? “

Morales ama la biblioteca. Una vez sin trabajo durante varios meses, pasó días enteros en la sucursal de Lincoln Heights, navegando por la web en busca de cualquier nueva consulta que se le ocurriera.

En una sucursal de la biblioteca pública de Los Ángeles, consultó su primera guía para convertirse en ciudadana, escrita en inglés y en español, y ella y su esposo, Julio Gaitán, la estudiaron juntos. Pero sabía que necesitaba más ayuda.

Deberías leer:   Lancaster desafiará la prohibición del condado y realizará una exhibición de fuegos artificiales esta noche

Entonces, primero en una sucursal de la biblioteca en Pacoima y luego en línea en Zoom después de que la pandemia cerró todas las sucursales de la biblioteca, había estado tomando clases gratuitas de ciudadanía, repasando todo, desde las muchas preguntas en la compleja solicitud de 20 páginas para la naturalización hasta el conocimiento de Se requiere que la historia y el gobierno de los EE. UU. Pasen el examen de educación cívica en la entrevista.

Una de las maestras voluntarias en su clase, dirigida por el Comité Internacional de Rescate sin fines de lucro, era la ex fotógrafa de LA Times Iris Schneider, quien sabía que la perspectiva de Morales me parecería inspiradora. Me la describió como “un soplo de aire fresco”.

Me contó cómo Morales había llorado durante horas después de que cancelaran su segunda cita para la entrevista y el examen de ciudadanía.

“Significó mucho para ella convertirse en ciudadana. Dijo que Estados Unidos había hecho realidad sus sueños ”, me dijo Schneider. “De alguna manera restaura mi fe en mi país en este momento, sabiendo lo que significa para la gente”.

Morales me dijo que solía llorar durante los altibajos del proceso de ciudadanía. Pero ella también siguió haciéndolo por los demás.

Un día, durante el tiempo en que los supermercados aún limitaban las cantidades de ciertos artículos, fue a Ralphs y encontró paquetes de carne molida a la venta por 99 centavos, pero el letrero decía que solo podía comprar dos. Cuando explicó por qué quería más, el gerente le dio cinco paquetes gratis.

Deberías leer:   Nuevo sitio de prueba COVID-19 se abrirá cerca del cruce peatonal en San Ysidro a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México

Hizo una olla grande de salsa para espaguetis y otra olla grande de espaguetis y los cargó, junto con pan y tortillas, en la parte trasera de su SUV. Luego condujo hasta Chinatown, encontró personas que vivían en la calle, abrió el maletero y les dio la bienvenida, preguntándoles si querían “algo de comida, fresca y deliciosa”. Sirvió 89 platos llenos, y desde entonces ha hecho recorridos similares junto a las autopistas en Riverside y Los Feliz, a veces con más pasta, a veces con bolillos y frijoles negros y ensalada de pollo.

Morales pasó su examen de ciudadanía, el 20 de agosto, por cierto. Hizo el juramento ese mismo día con algunos otros nuevos ciudadanos, de manera rápida y eficiente, sin toda la fanfarria de las ceremonias previas a la pandemia habituales para miles en el Centro de Convenciones de Los Ángeles.

Pero ella hizo su propia fiesta caminando por la calle ondeando la bandera que le habían dado con su certificado y dando las buenas nuevas a todos los que veía. Para ella, dar a los demás y salir en su defensa es parte de esa celebración, una especie de tarjeta de agradecimiento para todos nosotros por aceptarla e incluirla.

“Siento que Estados Unidos me ha adoptado. Yo solía ser una adoptiva ”, me dijo. “No tengo nada que pedir. Tengo zapatos. Tengo ropa. Tengo un trabajo. Tengo comida para comer por la mañana. Estoy agradecido.”

California Corresponsal
Las ultimas noticias de California, editadas por los corresponsales en California. Si quieres sumarte no dudes en contactarnos.

Most Popular

Se acelera el ritmo de la transformación digital

Existe una creciente evidencia de que el ritmo de la transformación digital se está acelerando. Nuevos estudios apuntan a que la crisis del...

Disparos contra manifestantes después de que el gobierno nigeriano emite toque de queda de 24 horas en medio de protestas de #EndSARS: muertes no...

El martes, el gobernador del centro comercial de Nigeria, Lagos, Babajide Sanwo-Olu, emitió un toque de queda en todo el estado de 24...

AJ McLean recuerda cómo los Backstreet Boys “se dieron cuenta” de su adicción

AJ McLean está aclarando sus 20 años de experiencia con la adicción. los Backstreet Boys El alumno se sinceró sobre su viaje de sobriedad...