Un objeto grande aterrizó en su granja de ovejas. Vino del espacio.

Mick Miners estaba pastoreando ovejas en un vehículo de cuatro ruedas la semana pasada cuando tropezó con un objeto negro puntiagudo que parecía tener más de tres metros de altura. Le recordó a un árbol quemado oa una pieza de maquinaria agrícola.

“Bastante aterrador, en realidad”, dijo Miners, de 48 años, por teléfono el jueves desde su propiedad de aproximadamente 5,000 acres en un rincón remoto del sureste de Australia.

“Me sorprendió bastante”, agregó. “No es algo que se vea todos los días en una granja de ovejas”.

El Sr. Miners tomó una foto y se la envió a un granjero vecino, Jock Wallace, quien descubrió un objeto misterioso similar en su granja unos días antes.

Era basura espacial.

La agencia espacial estadounidense, la NASA, dijo en un comunicado que SpaceX confirmó que el objeto probablemente era la parte restante del segmento troncal desechado de una nave espacial Dragon utilizada durante el regreso de la misión Crew-1 desde la Estación Espacial Internacional en mayo del año pasado. “Si cree que ha identificado una pieza de escombros, no intente manipular o recuperar los escombros”, dijo la NASA.

Los desechos espaciales se refieren a equipos en el espacio que ya no funcionan. La mayoría de los desechos espaciales se queman cuando vuelven a entrar en la atmósfera, y gran parte de lo que queda a menudo cae en el océano. Sin embargo, con más naves espaciales entrando en órbita, como las de empresas privadas como SpaceX, fundada por Elon Musk, los impactos en tierra pueden ocurrir con más frecuencia. SpaceX no respondió a una solicitud de comentarios.

Jonathan McDowell, astrofísico del Centro de Astrofísica de Cambridge, Massachusetts, dijo que no es raro encontrar desechos espaciales en tierra después de un reingreso descontrolado.

“Me sorprendió un poco que gran parte del baúl sobrevivió al proceso de calentamiento del reingreso”, dijo el Dr. McDowell, pero agregó que no había indicios de que hubiera algo particularmente riesgoso en el baúl. Dijo que en la nueva era comercial para la exploración espacial, ha sido mucho más difícil obtener información técnica de empresas privadas para evaluar el riesgo. Con más información, «podríamos tener una mejor evaluación de, ‘¿Tuvimos realmente mala suerte, o deberíamos esperar esto de todos los reingresos troncales si ocurren por tierra?'»

El segmento del maletero, que se usa para transportar carga y también incluye los paneles solares y los radiadores de la nave espacial, se desecha del cuerpo de la cápsula poco después de que se completa la quema cuando sale de la órbita. “Por lo general, se quema en la atmósfera sobre el océano abierto, lo que representa un riesgo mínimo para la seguridad pública”, dijo la Administración Federal de Aviación en un comunicado.

La semana pasada, después de que los escombros de un gran cohete chino volvieran a entrar en la atmósfera de la Tierra sobre el Océano Índico, el administrador de la NASA, Bill Nelson, emitió una reprimenda, diciendo que China «no compartió información específica sobre la trayectoria cuando su cohete Gran Marcha 5B retrocedió». a la tierra.» Agregó que todos los países deberían “compartir este tipo de información con anticipación para permitir predicciones confiables del riesgo potencial de impacto de escombros, especialmente para vehículos pesados, como el Gran Marcha 5B, que conllevan un riesgo significativo de pérdida de vidas y propiedades”.

La posibilidad de que los escombros del cohete hayan golpeado un área poblada llevó a personas de todo el mundo a seguir su trayectoria durante días. Este fue el tercer vuelo del Gran Marcha 5B, el cohete más grande de China, que realizó lo que se denomina un “reingreso descontrolado” a la Tierra.

El año pasado, un mal funcionamiento provocó que la etapa de un cohete SpaceX completara un reingreso descontrolado a la atmósfera de la Tierra cerca de Seattle en lo que parecían objetos brillantes que iluminaban el cielo nocturno. Pedazos de los restos del cohete en llamas cayeron en la propiedad de un agricultor en el estado de Washington. Los escombros habían vuelto a entrar en la atmósfera después de 22 días en órbita.

El área rural de Australia donde Miners descubrió los desechos espaciales el 25 de julio se encuentra a unas 100 millas al sur de la capital, Canberra.

Ron Lane, dueño de un restaurante en la ciudad de Dalgety, dijo que la mayoría de las personas en el área, con la notable excepción de él mismo, no estaban especialmente preocupadas por la posibilidad de que más desechos espaciales cayeran sobre ellos o sus hogares.

“Si hay tres que conocemos, podría haber otros 10 que no conocemos”, dijo Lane por teléfono desde su restaurante, Tuscany In Dalgety.

El Sr. Miners, que nació en la finca donde descubrió los escombros no identificados, dijo que su vecino, el Sr. Wallace, había llamado a las autoridades para denunciar los otros escombros que había encontrado en su propiedad a principios de julio. El interés público creció, dijo Miners, después de que Wallace llamara a la emisora ​​nacional australiana, que luego informó sobre los descubrimientos de los agricultores y dijo que se habían encontrado tres piezas de escombros.

“Entonces todo el mundo se enteró y he recibido unas 300 llamadas”, dijo Miners, que tiene unas 5.500 ovejas, 100 vacas y 30 caballos en su granja en el distrito de Numbla Vale.

Su propia pieza de escombros mide casi 10 pies de alto por 1,3 pies, dijo, y un funcionario de la Agencia Espacial Australiana llamó el jueves para decir que sus expertos planeaban visitar su propiedad la próxima semana para “echarle un vistazo”.

El Sr. Miners dijo que hasta ahora había disfrutado conociendo los detalles preliminares sobre cómo habían caído los escombros y que no estaba seguro de qué sucedería a continuación.

Dijo que estaría «feliz de quedárselo», pero que también estaba interesado en «un poco de compensación», si las agencias espaciales o la compañía lo querían de vuelta.

Sa’id Mosteshar, profesor de derecho espacial internacional y director del Instituto de Política y Derecho Espacial de Londres, dijo que una persona podría reclamar una compensación solo si los escombros la dañaron o le causaron algún daño. propiedad.

“Supongo que lo querrán de vuelta”, agregó Miner. «No sé. No sé nada al respecto. Como dije, soy un criador de ovejas.