un problema político para Beijing

China anunció el lunes que su tasa de natalidad se desplomó por quinto año consecutivo en 2021, acercando al país más poblado del mundo al momento potencialmente sísmico en que su población comenzará a encogerse, y acelerando una crisis demográfica que podría socavar su economía e incluso su estabilidad política.

La disminución de la natalidad, junto con una mayor esperanza de vida que acompañó la transformación económica de China durante las últimas cuatro décadas, significa que el número de personas en edad de trabajar, en relación con el creciente número de personas demasiado mayores para trabajar, siguió disminuyendo.


Esto podría conducir a escasez de mano de obra, lo que podría obstaculizar el crecimiento económico y reducir los ingresos fiscales necesarios para apoyar a una sociedad que envejece.

La situación está creando un gran problema político para Beijing, que ya enfrenta dificultades económicas. Junto a los datos demográficos, el país informó este lunes que el crecimiento en el último trimestre del año se redujo al 4%.

El Partido Comunista que gobierna China ha tomado medidas para hacer frente a la disminución de la tasa de natalidad, flexibilizando su conocida política de “un solo hijo”, permitiendo dos hijos por primera vez en 2016 y hasta tres desde el año pasado. También ofrece incentivos a las familias jóvenes y promete mejorar los estándares laborales y la educación temprana.


China ha tomado medidas para hacer frente a la disminución de la tasa de natalidad, relajando su conocida política de “un solo hijo”. Foto: EFE

Ninguno ha podido revertir un hecho revelador: un número creciente de mujeres chinas no quiere tener hijos.

“China se enfrenta a una crisis demográfica que va más allá de la imaginación de las autoridades chinas y de la comunidad internacional”, dijo Yi Fuxian, profesor de la Universidad de Wisconsin-Madison, quien ha argumentado durante mucho tiempo que los líderes del Partido Comunista de China las cifras de población están subestimadas.

El número de nacimientos cayó a 10,6 millones en 2021, frente a los 12 millones del año anterior, según cifras publicadas el lunes por la Oficina Nacional de Estadística. Esta cifra es inferior incluso a la de 1961, cuando el Gran Salto Adelante, la política económica de Mao Tse-tung, provocó hambrunas y muertes generalizadas.

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Por primera vez desde el Gran Salto Adelante, la población de China podría comenzar a reducirse pronto. El número de personas que fallecieron en 2021 -10,1 millones- se ha acercado al número de nacidos, según las cifras anunciadas este lunes. Algunos demógrafos dicen que es posible que el pico ya haya ocurrido.

Un número creciente de mujeres chinas no quiere tener hijos.  Foto: AFP

Un número creciente de mujeres chinas no quiere tener hijos. Foto: AFP

“El año 2021 pasará a la historia de China como el año en que China experimentó un crecimiento demográfico por última vez en su larga historia”, dijo Wang Feng, profesor de sociología en la Universidad de California, Irvine, y agregó que la tasa de natalidad de 2021 fue más baja que las estimaciones más pesimistas.

Otras sociedades ricas están experimentando un declive similar, aunque la mayoría de los expertos están de acuerdo en que la situación de China se ha complicado por el legado no deseado de la política de “un solo hijo” del gobierno, que desde 1980 hasta 2015 opciones reproductivas celosamente guardadas De las mujeres.

menos mujeres

Si bien el objetivo de esta política era frenar la tasa de natalidad para promover el crecimiento económico, uno de los efectos fue que ahora hay menos mujeres que llegan a la edad fértil.

El gobierno suavizó las restricciones a la planificación familiar al igual que las condiciones sociales y económicas. mejorado para las mujeres, que comenzó a posponer el matrimonio y la maternidad. Muchos no quieren tener hijos.

“No quiero gastar mis ahorros en niños”, dijo Wang Mingkun, de 28 años, que vive en Beijing y enseña coreano. “En realidad, no odio a los niños”, continuó. “En realidad me gustan, pero no quiero subir ninguna“.

Dado que la regla del “hijo único” fue un pilar de la política del Partido Comunista durante décadas, las preguntas sobre sus consecuencias se han vuelto políticamente tensas. Cuando un destacado economista escribió la semana pasada que la manera de arreglar el baby boom de China era imprimir miles de millones de billetes, fue rápidamente censurado en Internet.

Ren Zeping, un economista, escribió en un trabajo de investigación que publicó en las redes sociales que si Beijing apartara el equivalente de $313 mil millones para ayudar pagar incentivos como recompensas dinero en efectivo, exenciones fiscales para las parejas y más instalaciones gubernamentales para el cuidado de los niños resolverían el problema.

“China tendrá 50 millones de bebés más en 10 años“, explicó en un documento investigativo que publicó en su cuenta de redes sociales.

Cuando su sugerencia desató un feroz debate en Internet, su cuenta de la red social Weibo fue suspendido por “violación de las leyes pertinentes”. Xi Jinping, el líder de China, ha propuesto medidas similares en el pasado, aunque no en esa escala, optando en cambio por moverse de forma más gradual para evitar destacar los fracasos de las políticas anteriores.

Más recientemente, Beijing ha prometido renovar las leyes que prohibir la discriminación contra las madres trabajadoras. Incluso ha prohibido las tutorías privadas en un esfuerzo por abordar el aumento de los costos de la educación y frenar la competencia entre los padres jóvenes, algo que las parejas a menudo citan como una razón para no querer tener hijos.

Algunos de los esfuerzos del gobierno agravaron el problema, provocando quejas y creando más ansiedad en torno a la paternidad y el matrimonio.

El gobierno alivió las restricciones a la planificación familiar justo cuando las condiciones sociales y económicas mejoraron para las mujeres.  Foto: AFP

El gobierno alivió las restricciones a la planificación familiar justo cuando las condiciones sociales y económicas mejoraron para las mujeres. Foto: AFP

“Las mujeres solteras son cada vez más reacias a casarse”, dice Zheng Mu, profesora asociada de sociología en la Universidad Nacional de Singapur. “Si se casan, tendrán un conjunto de opciones más limitado“.

Las parejas que sí se asientan y forman una familia tienen que preocuparse por acceder a los mejores profesores en un país donde todavía se tiene en cuenta la educación el camino principal hacia una vida mejor. Los padres gastan la mayor parte de sus ingresos en tutoría y educación para sus hijos.

Aunque las autoridades han declarado discriminación ilegal de las madres jóvenes en el lugar de trabajo, sigue pasando regularmente, lo que desalienta a las familias que necesitan doble ingreso a tener más hijos.

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Y aunque se alienta a las mujeres a ingresar al mercado laboral y se les dice que son iguales a sus colegas masculinos, las expectativas culturales en las que se las ve como cuidadoras no han cambiado.

“Se alienta a las mujeres a tener éxito en la educación y las carreras”, dijo Mu. “Pero ese cambio no ha ido bien con el cambio de la dinámica de género en los hogares”.

El lunes, la Oficina Nacional de Estadísticas dio a conocer las cifras demográficas como parte de su informe sobre el crecimiento económico del país. Aunque la producción económica mundial del año aumentó un 8,1 % en 2021, gran parte de ese crecimiento se produjo en el primer semestre.

Un hombre camina con su hijo en la Puerta de Tiananmen, Beijing.  Foto: AP

Un hombre camina con su hijo en la Puerta de Tiananmen, Beijing. Foto: AP

Ning Jizhe, director de la oficina, dijo que las bajas tasas de natalidad se han vuelto comunes en muchos países, citando a Japón y Corea del Sur. En 2021, señaló, el número de mujeres entre 21 y 35 años, es decir, aquellas nacidas en medio de la era del “hijo único”, había disminuido en unos 3 millones.

Aunque dijo que la pandemia retrasó el matrimonio y los nacimientos “hasta cierto punto”, también señaló costos crecientes de criar de los niños y otros factores sociales.

Sin embargo, expresó su esperanza de que la población china se mantenga estable en el futuro, citando la decisión del gobierno el año pasado de permitir que las familias tengan hasta tres hijos. “El efecto de la política de los tres hijos aparecerá poco a poco”, dijo.

He Yafu, un demógrafo independiente de la ciudad sureña de Zhanjiang, cuestionó esto.

“Básicamente, en un país con una gran población como China, si la diferencia entre el número de nacimientos y el número de muertes es de solo unos cientos de miles, básicamente pertenece al rango de crecimiento cero”, dijo en una entrevista telefónica. .

La tendencia, advirtió, “no se puede revertir”.

New York Times

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