Inicio California Un pueblo fantasma con un pasado asesino sufre una nueva calamidad

Un pueblo fantasma con un pasado asesino sufre una nueva calamidad

El olor a madera quemada y alambres derretidos permaneció en el aire el jueves mientras Brent Underwood inspeccionaba el daño a esta ciudad minera del siglo XIX encaramado a 8,500 pies sobre el suelo del Valle de Owens.

El vendedor y sus socios compraron el pueblo fantasma de Cerro Gordo por $ 1.4 millones en 2018 con el objetivo de transformarlo en una atracción turística remota. Los visitantes disfrutarían de comidas gourmet, caminatas a los ceñudos pozos de las minas y pasar la noche en una destartalada cabaña y hotel.

Pero ese sueño sufrió un revés ardiente la semana pasada. Underwood dijo que fue despertado a las 3 de la madrugada del 15 de junio por las pesadillas: vientos furiosos que impulsaban llamas que saltaban como demonios y quemaban caminos impredecibles por laderas salpicadas de estructuras mineras históricas. Luego vinieron las explosiones de tanques de propano cuando las llamas envolvieron el hotel.

En una cruel ironía, Underwood dijo: «El American Hotel abrió sus puertas el 15 de junio de 1871 y se quemó hasta 149 años hasta el día 15 de junio de 2020».

Edificios rústicos en una ladera escarpada debajo de los relaves de las minas cerca del suelo ennegrecido donde se incendió el American Hotel de Cerro Gordo.

El lugar del incendio de Cerro Gordo se muestra el miércoles, dos días después del incendio del Hotel Americano, una casa de hielo y la casa del famoso asesino Billy Crapo.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Cuando se le preguntó el viernes sobre la causa del incendio, el Departamento de Bomberos de Lone Pine solo dijo que todavía estaba bajo investigación.

No hay agua corriente en la colección desgastada por Cerro Gordo de equipos mineros viejos, autos chatarra y 22 estructuras, algunas de ellas con paredes aisladas con periódicos. «Todo lo que pude hacer fue llamar al 911», dijo Underwood. «Y luego, con la ayuda de un cuidador, usé baldes para arrojar desesperadamente agua de los tanques de almacenamiento a las llamas».

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Después de que los bomberos apagaran las últimas brasas, tres tesoros históricos se habían reducido a cenizas: una casa de hielo, una residencia y el hotel.

«Puede que nunca sepamos exactamente qué inició este incendio», dijo Underwood desde un balcón con vista a las ruinas carbonizadas. «Los bomberos me dijeron que podrían haber sido miles de cosas diferentes en estos viejos edificios».

Una veleta ennegrecida por el fuego se alza entre los escombros carbonizados en una ladera seca y arbustiva sobre un valle desértico.

Una veleta que se encontraba encima del Hotel Americano en Cerro Gordo ahora se encuentra entre los restos del edificio.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Luego, el larguirucho de 32 años sugirió que la causa podría ser paranormal. “El conserje aquí me dijo que él y otra persona vieron una aparición sombría moviéndose en la cocina del hotel a las 4 p.m. el día anterior.»

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Extraños sucesos y apariciones fantasmales son parte del mito y el atractivo con el que Underwood y sus socios confían, en parte, para crear un escondite en el desierto como ningún otro para los urbanitas que anhelan escapar del ruido y la rutina de la vida de la ciudad.

Sus partidarios incluyen a Terri Geissinger, un historiador de Occidente. «Cerro Gordo es una pepita en el tiempo que necesita ser preservada», dijo. “Pero mantener un pueblo fantasma es solo para las personas más rudas y difíciles. Eso es porque te vas a sentir frustrado, golpeado y pateado en el intestino.

Una vieja estufa ennegrecida por el fuego con cristales rotos y dos pequeñas puertas entreabiertas se encuentra entre otros restos carbonizados

Una vieja estufa que se encontraba dentro del Hotel Americano en Cerro Gordo ahora se encuentra entre los restos del edificio.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

«No se puede hacer con solo dinero», agregó. «Se necesita un corazón de acero».

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Ubicado en aproximadamente 400 acres en las montañas de Inyo, Cerro Gordo no fue diseñado para la comodidad.

En su apogeo, hubo un asesinato por semana en Cerro Gordo, una comunidad extraordinariamente violenta de unas 500 personas. Los mineros de plata dormían en catres rodeados de sacos de arena apilados a 4 pies de altura para protegerse de las balas perdidas. A fines del siglo XIX, aproximadamente 30 mineros que habían emigrado de China fueron enterrados en el pozo de una mina.

La casa que fue destruida por un incendio el lunes perteneció a un hombre llamado William Crapo, quien mató a tiros a un jefe de correos mientras caminaba por el camino de tierra que bordea el Hotel Americano.

Un recaudador de fondos organizado por la organización sin fines de lucro Amigos de Cerro Gordo ya ha recaudado más de $ 17,000 que se utilizarán para reconstruir el hotel según los códigos actuales de construcción y seguridad.

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«La pérdida del Hotel Americano es incalculable», dijo Roger Vargo, presidente de Friends of Cerro Gordo, «debido a su valor histórico para el crecimiento de Los Ángeles y gran parte del Viejo Oeste».

Brett Underwood se encuentra entre enormes postes de madera del marco de la mina Union en el pueblo fantasma de Cerro Gordo.

Brett Underwood se encuentra al frente de la mina Union en Cerro Gordo. El vendedor de 32 años y sus socios compraron el pueblo fantasma por $ 1.4 millones en 2018 para transformarlo en una atracción turística remota.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

«Hace solo una semana», agregó, «comandaba el centro de la ciudad en una montaña con vistas al Valle de Owens y al este de Sierra Nevada al oeste y al Valle de la Muerte al este».

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Hace un año, el hotel y otras estructuras de Cerro Gordo fueron exploradas en un episodio del programa de televisión «Ghost Adventures» que se centró en dos niños que murieron después de quedar atrapados en un baúl de vapor.

El compromiso de Underwood con el proyecto de restauración de Cerro Gordo se ha probado poderosamente en los últimos meses.

Los comentarios negativos en las plataformas de redes sociales comenzaron en el momento en que se vendió Cerro Gordo. Underwood fue vilipendiado como un fiduciario que se hizo cargo de la ciudad minera como una especie de pasatiempo.

«Eso dolió un poco», dijo Underwood, hijo de maestros de escuela que nació y creció en Tampa, Florida.

Un cheque de papel arrugado, amarillento con la edad, dibujado en la rama de pino solitario del banco del condado de Inyo y sellado el 4 de junio de 1926

Brett Underwood muestra un cheque de 1926 en el pueblo fantasma de Cerro Gordo, California.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Poco después de que decidió esperar el encierro del coronavirus en Cerro Gordo, el área fue enterrada en 5 pies de nieve.

«No hubo forma de entrar o salir durante varias semanas», dijo. (La única forma de llegar al pueblo minero es a través de un camino de grava empinado de 7½ millas). «Después de que la nieve se derritió, me hospitalizaron con un grave caso de apendicitis «.

A juzgar por los registros históricos, los residentes originales de Cerro Gordo pueden no haber sido comprensivos.

Vintage frascos químicos y crisoles en un estante en el pueblo fantasma de Cerro Gordo en las montañas de Inyo

Vintage frascos químicos y crisoles en un estante en el pueblo fantasma de Cerro Gordo en las montañas de Inyo.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

El nombre de la ciudad se traduce del español al «Fat Hill», y hace 150 años fue el hogar de los mineros de plata que enviaron sus excavaciones al pequeño pueblo de Los Ángeles en un equipo de 20 mulas o en barcos de vapor que navegaban por los Owens que alguna vez estuvieron llenos. Lago.

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La vida fue corta y dura en el área, que produjo 4,5 millones de onzas de plata antes de que la caída de los precios de los metales preciosos hundiera la economía local, salvo por una recuperación del zinc de 1911 a 1919.

Hoy en día, solo una pequeña fracción de las 500 estructuras originales de la ciudad sigue en pie. Incluyen una tienda general, una oficina de análisis, la operación minera bien conservada en una colina y los restos de un burdel que alguna vez se conoció como el Palacio del Placer de Lola.

El camino amarillo sube por las montañas de Inyo hasta el pueblo de Cerro Gordo

El Camino Amarillo serpentea por las montañas de Inyo hasta el pueblo de Cerro Gordo, donde un incendio la mañana del 15 de junio quemó el hotel, la casa de hielo y el hogar del famoso asesino Billy Crapo.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

La fontanería al aire libre consiste en dependencias del Viejo Oeste sin calefacción y sin luz. El suelo está lleno de artefactos: relojes de bolsillo oxidados, herramientas de hierro, vidrios rotos y botellas de whisky.

«El incendio fue desgarrador, porque tengo un profundo apego emocional a este lugar», dijo Underwood. «Pero no nos rendiremos».

«A decir verdad», agregó, «tenemos grandes planes para el pequeño Cerro Gordo».

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