Un raro y fantasmal pulpo de cristal fotografiado en una reciente expedición al océano Pacífico

El pulpo de cristal es fascinante.

Instituto Oceánico Schmidt

Durante el último mes, un equipo de investigadores del Schmidt Ocean Institute ha estado explorando las profundidades del Océano Pacífico, cerca de las remotas y en su mayoría deshabitadas Islas Fénix, al este de Kiribati. Las aventuras oceánicas del Instituto descubren de forma rutinaria algunas de las grandes maravillas de las profundidades del océano, como arrecifes de coral tan altos como el Empire State Building y esta expedición de 34 días no fue diferente.

Durante la expedición, que regresó recientemente a la costa, los investigadores de Schmidt tuvieron mucha suerte. Hicieron dos avistamientos de un cefalópodo raramente visto: el pulpo de cristal, Vitreledonella richardi. La maravilla transparente es conocida por la ciencia desde 1918, pero es difícil de estudiar porque vive en las profundidades del océano abierto. Los estudios anteriores de la criatura se han limitado a analizar especímenes recuperados de las entrañas de los depredadores.

“El océano encierra maravillas y promesas que ni siquiera imaginamos, mucho menos descubrimos”, dijo Wendy Schmidt, cofundadora del instituto, en un comunicado de prensa.

Lo bueno de ser amigo de un pulpo de cristal es que siempre es transparente contigo.

Instituto Oceánico Schmidt

“Expediciones como estas nos enseñan por qué debemos aumentar nuestros esfuerzos para restaurar y comprender mejor los ecosistemas marinos en todas partes, porque la gran cadena de vida que comienza en el océano es fundamental para la salud y el bienestar humanos”, dijo Schmidt.

La expedición no solo buscaba octópodos fantasmales, sino que estaba realizando una ciencia valiosa. Las Islas Fénix comprenden uno de los ecosistemas de coral oceánico más grandes del mundo y contienen una serie de hábitats montañosos submarinos con una diversidad de vida. Se llevaron a cabo más de 182 horas de exploración con SuBastian, el robot submarino del Ocean Institute.

El Ocean Institute también dijo que los investigadores identificaron “comportamientos marinos únicos, incluido el cangrejo que se roba pescado entre sí”.

“Observar estas comunidades de aguas profundas ha alterado la forma en que pensamos sobre cómo los organismos viven e interactúan en los montes submarinos y cómo mantienen la diversidad de vida en las profundidades del océano”, dijo Tim Shank, biólogo de la Institución Oceanográfica Woods Hole, que participó en la expedición, dijo en un comunicado.

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