Un rayo se acerca a la Copa Stanley, y Carey Price no puede detenerlos

Las mentes razonables pueden estar en desacuerdo aquí, pero: La posición más examinada en los deportes podría ser el portero titular en Montreal, donde elogios, críticas y comparaciones con leyendas se reparten minuto a minuto, en dos idiomas, sin siquiera un descanso para el almuerzo. .

Jacques Plante vivió esta vida, al igual que Ken Dryden, Patrick Roy y tantos otros, y también Carey Price, que ha jugado más partidos con los Canadiens que todos ellos, y más temporadas.

Debajo de las pancartas de la Coupe Stanley que ayudaron a levantar pero no lo hizo, Price patinó sobre el hielo el viernes para el primer juego de la final de la Copa en Montreal en casi tres décadas y recibió una gran ovación en el Bell Centre. Patinó alrededor de dos horas y media después, después de una derrota por 6-3 ante Tampa Bay, aún más lejos de agregar su nombre al único trofeo que se le ha escapado, y el único que importa.

Los tres juegos de la final terminaron de la misma manera, con Tampa Bay anotando más goles que Montreal, y aunque hay otras razones matizadas que explican por qué los Lightning están al borde de ganar su segunda Copa consecutiva en nueve meses, una prevalencia prevaleciente. uno es bastante desconocido para los canadienses: tienen al portero inferior.

“Definitivamente puedo jugar mejor”, dijo Price después. “Simplemente no es lo suficientemente bueno hasta ahora”.

Hasta la noche del viernes, Price no se había puesto a disposición de los medios de comunicación desde el domingo pasado, el día antes de que comenzara la serie, cuando sus respuestas en total contenían aproximadamente tantas sílabas como goles permitían esta serie. Ese total ahora es de 13, u ocho más de lo permitido por su contraparte de Lightning, Andrei Vasilevskiy, quien ha enfrentado 18 tiros más que Price con fuerza uniforme, pero ha salvado un porcentaje mucho más alto en esas circunstancias (.954 a .840).

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La diferencia entre ellos fue más pronunciada en el Juego 2, que Vasilevskiy arrebató a los Canadiens, salvando 42 de 43 tiros, mientras que Price pareció jugar muy mal el gol que cambió el juego en el segundo período, anticipando un tiro de revés de Barclay Goodrow. de un pase circular que Blake Coleman asomó mientras caía.

Al discutir la evolución de Vasilevskiy, el entrenador de relámpagos Jon Cooper elogió la consistencia de Price y su comportamiento tranquilo, y cómo le tomó tiempo crecer en eso.

“Todavía es su momento, pero ha estado en la liga durante más de 15 años”, dijo Cooper. “Creo que se pasan las antorchas. Creo que Carey todavía lleva la antorcha, pero la están pasando “.

Incluso para los estándares de la pandemia, esta ha sido una temporada tumultuosa para Price, cuyo entrenador de porteros, Stephane Waite, fue despedido en marzo. Después de perderse los últimos 13 juegos debido a una conmoción cerebral, Price en realidad jugó menos juegos (25) que su reserva (29).

Pero abrió los playoffs al rescatar a los Canadiens, amordazando a Auston Matthews y Mitch Marner para superar un déficit de tres juegos a uno contra Toronto. Luego superó a los dos últimos ganadores del Trofeo Vezina, otorgado al mejor portero de la liga, Connor Hellebuyck de Winnipeg y Marc-Andre Fleury de Vegas, para avanzar a su primera final.

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Solo una vez antes había llegado Price hasta las semifinales de la liga, y apenas duró dos períodos del Juego 1 contra los Rangers en 2014, condenado por una lesión en la rodilla que sufrió cuando Chris Kreider lo golpeó. Había esperado 14 temporadas para su primera aparición en la final, y cuando la serie finalmente se trasladó a Montreal el viernes, no había muchos fanáticos allí para verla.

A pesar de las súplicas de los canadienses para aumentar la capacidad en Bell Center, las autoridades de salud pública en Quebec continuaron restringiendo la asistencia a 3,500 personas. La decisión exasperó a los jugadores y a Dominique Ducharme, el entrenador de los Canadiens, que regresó el viernes de una cuarentena de 14 días después de contraer el coronavirus, y se preguntó por qué se permitió que muchos miles de fanáticos más se congregaran afuera.

“Por mucho que pudiera haber sido una forma de recompensar a las personas por recibir sus dos dosis, podría haber sido un incentivo para aumentar las vacunas”, dijo Ducharme en francés el viernes por la mañana. “Podría haber sido una forma de recompensar a los aficionados que han pasado 14 o 15 meses aislados y tienen la oportunidad de participar en un momento como este”.

Aquellos que lograron entrar vieron el marcador Lightning dos veces en los primeros tres minutos y medio de cada uno de los dos primeros períodos. Hubo pantallas en movimiento y pasividad en los penaltis, cambios lentos en la línea y carreras de hombres extraños, un gol suave que superó a Price. Cuando Tampa Bay agregó un quinto, al final del tercer período, la secuencia comenzó con una pérdida atroz de Montreal y terminó con un rebote que Price no pudo acorralar.

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“Cometimos demasiados errores”, dijo Ducharme. “Y te hacen pagar en efectivo por esos errores”.

Teniendo en cuenta cómo se aferran a la historia en Montreal, no ha pasado desapercibido cómo estos canadienses se han hecho eco del último ganador de la Copa de la ciudad en 1993. Ese equipo también terminó bajo en la clasificación, tercero en la antigua División Adams, pero llevó a Roy a un récord. 24º campeonato.

A los 27, Roy había levantado dos Copas. A los 27 años, Price había ganado el Hart Trophy, otorgado al jugador más valioso de la NHL; una Vezina; y una medalla de oro olímpica. Ahora con 33 años, y sumido en una carrera luminosa con el mismo equipo legendario, Price sigue buscando su primer campeonato. A menos que él, y su equipo, comiencen a jugar mejor, a menos que él también pueda robar una victoria o dos o cuatro, comenzando con el Juego 4 el lunes por la noche, Price tendrá que posponer ese sueño un año más.

“No tenemos otra opción”, dijo.