Un sacerdote episcopal de Beverly Hills lucha contra el coronavirus


Janet Broderick se sintió bien durante los primeros días después de regresar de una conferencia religiosa en Kentucky en febrero. La rectora de 64 años de la Iglesia Episcopal de Todos los Santos se puso su túnica verde y realizó los servicios dominicales.

Ella entregó obleas de comunión. Ella bautizó a un bebé. Ella fue a dar un paseo en bicicleta. Ella dirigió la reunión mensual de líderes de la iglesia.

Había llegado a la iglesia de Beverly Hills el verano pasado y estaba ocupada preparándose para su primera Cuaresma allí, la temporada de reflexión y arrepentimiento que comienza con el Miércoles de Ceniza y culmina en el Domingo de Pascua.

Sin embargo, el miércoles de ceniza, aproximadamente una semana después de su regreso de Kentucky, se sintió demasiado enferma para participar, la primera vez que había perdido el servicio en 30 años como sacerdote. Ella pensó que tenía gripe: dolores en el cuerpo, agotamiento, fiebre baja y un cuello hinchado que le quedaba incómodamente apretado en el cuello de su clérigo.

En una clínica de atención urgente, un médico lo diagnosticó como un «síndrome viral» y le dijo que descansara, se mantuviera hidratada y tomara ibuprofeno. «Nadie sugirió corona», dijo, refiriéndose al coronavirus. Perdió el servicio ese domingo y el domingo siguiente, el mismo día que supo que un hombre que había asistido a la conferencia de Kentucky, un pastor de Georgetown, había sido diagnosticado con COVID-19.

«Nunca en mi vida me había sentido así», dijo Broderick. “Pensé,‘ Algún doctor tiene que darse cuenta de que algo sucedió. Tengo que buscar ayuda «.

El lunes 9 de marzo, llamó a su cardiólogo, quien la instó a ir a la sala de emergencias del Centro Médico Cedars-Sinai, donde el personal médico la estaba esperando esa mañana. «En el momento en que llegué allí, me pusieron una máscara», dijo.

Se puso más enferma a medida que pasó el día. Tuvo una tos fuerte, su fiebre superó los 102 y se hizo cada vez más difícil respirar. Su dolor de cabeza comenzó en la coronilla y palpitó hasta sus cejas.

Hicieron un escáner de tórax y la pusieron en la unidad de cuidados intensivos, donde esa noche consideró seriamente la posibilidad de que pudiera morir. Ella planeó mentalmente su funeral, incluso eligiendo la música, un himno del siglo XVIII llamado «Come Thou Fount of Every Blessing».

Intentó consolar a sus dos hijos adultos, Hannah y James, en una videollamada, pero luego le dijeron que les recordaba a Darth Vader, que su respiración era tan difícil. Pasarían días antes de que recibiera confirmación de que era COVID-19, uno de los primeros casos confirmados en el condado de Los Ángeles.

Desde su cama intercambió mensajes de texto con su hermano preocupado, el actor Matthew Broderick, con quien se había casado con la actriz Sarah Jessica Parker.

Y le envió un mensaje de texto a su hermana, Martha, una psicoanalista de Nueva York de 69 años, para decirle que la amaba. «Sé que no digo eso lo suficiente», escribió.

Su hermana, segura de que estaba recibiendo buena atención y que no estaba lo suficientemente enferma como para necesitar un ventilador, respondió: «¡No vas a morir!»

«Un espíritu libre»

Janet Broderick es de una familia del mundo del espectáculo, no de una familia visiblemente religiosa. Ella creció en el Greenwich Village de Nueva York, su padre actor, su madre dramaturga y pintora.

«Mi perspectiva era muy progresista, política y artísticamente», dijo Broderick. «Me crié en una familia que estaba completamente abierta a las personas homosexuales y lesbianas y que aceptaba completamente a todo tipo de personas».

Se graduó de la Universidad de Michigan con un título en historia y matemáticas, y abrió una tienda de cerámica en East Village. «Realmente no pude encontrar un lugar seguro en el cristianismo hasta que encontré la Iglesia Episcopal», dijo.

La reverenda Janet Broderick

«Nunca en mi vida me había sentido así», dijo la reverenda Janet Broderick sobre su batalla con el coronavirus.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

A fines de la década de 1970, entró en una iglesia episcopal en Manhattan vestida con jeans azules y Converse All Stars rojo. El sacerdote, Jim Munroe, se convirtió en un amigo y mentor, la persona que «más o menos me enseñó el cristianismo» y dio consejos durante períodos difíciles, como cuando se divorció del padre de sus dos hijos.

«Ella quería ir por debajo del moralismo a algo más profundo, al amor sacrificial», dijo Munroe, ahora de 73 años y jubilada. “Eso me atrajo de inmediato. Ella también fue y es un espíritu libre «.

Ella dijo que sus padres estaban desconcertados por la intensidad de su devoción religiosa. “Querían que fuera feliz, pero no creo que lo hayan entendido totalmente. Creo que hubieran preferido que me quedara como alfarero ”, dijo.

Tenía unos 20 años cuando su padre, James Broderick, que había protagonizado «Dog Day Afternoon» y la serie de televisión «Family», enfermó de cáncer. Ella le dijo a un amigo: «Ya no puedo creer en Dios por lo que sucedió», recordó Broderick. «O si hay un Dios, no quiero tener nada que ver con él de todos modos». Su amiga respondió: «Es como el Océano Atlántico. No tienes que creer en eso, hay un océano «.

Su padre murió en 1982. Tenía 55 años.

«Ella encontró su espiritualidad de una manera muy intensa en ese momento», dijo su hermana, Martha. “Fui en la otra dirección. Pensé: «Si algún poder superior orquestó esto, no estaba particularmente interesado» … Evolucionamos de diferentes maneras, pero con respeto mutuo «.

Janet Broderick fue ordenada en 1990. En la ceremonia en la Iglesia Catedral de San Juan el Divino en la ciudad de Nueva York, su hermano leyó un pasaje del Antiguo Testamento.

«Cuando llegué por primera vez a la iglesia, no era tan fácil ser una mujer sacerdote», dijo. «Constantemente tenía que responder la pregunta,» ¿Por qué haces esto como mujer? «

Broderick pasó años dirigiendo parroquias en Nueva Jersey, primero en Jersey City y luego en Morristown, donde ayudó a lanzar ilegalmente un programa extracurricular para niños en los Estados Unidos. Con frecuencia usaba clips de televisión, películas y literatura, desde episodios de «The Twilight Zone» y «Gunsmoke» hasta «Ulysses» de James Joyce, para ilustrar los mensajes de las Escrituras.

Todos los Santos en Beverly Hills fue una de las primeras grandes iglesias episcopales con una rectora. Broderick se convirtió en la segunda cuando llegó a la iglesia el verano pasado.

La iglesia, con aproximadamente 800 feligreses, atrae a personas de Beverly Hills y las ciudades circundantes, muchas de las cuales trabajan en la industria del entretenimiento, muchas de la comunidad LGBTQ. En un domingo dado, ella predica a unas 350 personas en tres servicios.

«Algunas de nuestras personas fueron rechazadas por las congregaciones conservadoras porque eran gays, lesbianas o quizás pensadores más libres», dijo Broderick.

Chris Cook, un director de la iglesia de 59 años, dijo que él y su esposo fueron la primera pareja del mismo sexo en casarse en All Saints «. Durante mucho tiempo había sido cauteloso con la religión organizada, dijo, porque «todo lo que escuché desde la extrema derecha fue cómo me iba a quemar en el infierno».

Dijo que encontró a Todos los Santos a mediados de la década de 2000 después de que una iglesia presbiteriana cercana le dijo que encontraría un ambiente más acogedor allí. «Ella es la costa este», dijo de Broderick. «Ella tiene una franqueza. Ella tiene un estilo teatral «.

Cook dijo que la hospitalización de Broderick «experiencia personalizada de Todos los Santos con coronavirus», y agregó: «Nos hemos mudado a una comunidad más fuerte y más conectada debido a este extraño regalo». Dijo que la iglesia ha lanzado un árbol telefónico de casi 50 personas que llaman, para que se pueda contactar a todos los feligreses.

«Tenemos esta pirámide gigante que estamos preparando para lo que nos va a afectar en las próximas semanas», dijo Cook. “Este coronavirus aterrizó en nuestros escalones delanteros e hizo que nuestras rodillas golpearan … Simplemente asustó a todos «.

Una terrible experiencia

Broderick, una ávida ciclista y entusiasta del pilates y el yoga, no tenía problemas de salud subyacentes, como el asma, que aumentaban su riesgo de enfermedad grave por COVID-19. Dijo que fue en parte su rápido deterioro el 9 de marzo lo que convenció a los médicos de que tenía el virus, incluso antes de que aparecieran los resultados. Los médicos le dieron medicamentos antivirales y le pusieron oxígeno.

«Pensé,» Jesús está aquí, podría ir en cualquier dirección «, dijo. «No sabía qué planes tenía Jesús para mí, pero sabía que íbamos a hacer esto juntos. Sabía que era muy importante no tener miedo. Le dije: «A donde voy, voy con Jesús». Pensé: «No voy a luchar contra eso». Mantente a propósito y no luches. Si empiezo a ponerme ansioso, solo acelerará mi respiración «.

Janet Broderick está en casa ahora recuperándose del coronavirus

La reverenda Janet Broderick con sus hijos James y Hannah Kraft y su perro, Barney. Mientras luchaba contra el virus en el hospital, Broderick dijo: «Pensé,» Jesús está aquí, podría ir en cualquier dirección «.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Decidió que quería que Munroe hablara en su funeral, si se trataba de eso. «Quería que mis hijos estuvieran bien», dijo. «Sabía que predicaría el amor de Dios y consolaría a mis hijos».

Mientras yacía en la UCI, dijo, los trabajadores del hospital dudaban en cambiar sus sábanas.

«Le dije:» ¿Puedo obtener algunas hojas? «Finalmente, un asistente dijo:» ¿Sabes por qué esto no está sucediendo? La gente te tiene miedo. Tienen miedo. No quieren enfermarse «.

El departamento de salud llamó con preguntas: ¿Con quién había estado en contacto en los últimos días?

Broderick estaba preocupada por haber infectado a la gente de su iglesia, pero estaba demasiado enferma para reconstruir con precisión sus movimientos. Ella le pidió al personal de su iglesia que estudiara su calendario y comenzara la difícil tarea de llamar a todos los que pudieron haber estado expuestos a ella en los últimos días.

Cook hizo muchas llamadas. Dijo que el 90% de las personas «eran amorosas y amables y estaban preocupadas por ella, y un poco asustadas por sí mismas», dijo Cook. «Un par de personas estaban realmente enojadas».

Broderick dijo que un feligrés dio positivo por COVID-19 pero no requirió hospitalización. Dijo que el hombre se había detenido en su casa para hacer algunos trámites, pero que no lo había tocado ni le había ofrecido nada para beber o comer.

En la tarde del 10 de marzo, Broderick dijo: «Sabía que estaba extremadamente débil pero ya no me moría».

«Fue un momento muy aterrador para mi iglesia», dijo, reflexionando sobre la experiencia de su hogar cerca de la iglesia. «¿Te imaginas cómo fue estar en mi congregación para descubrir que tal vez tu sacerdote puso en peligro tu vida?»

Estuvo en el hospital durante aproximadamente una semana y ahora está de vuelta en casa, en su mayoría recuperada, en compañía de sus hijos. Ella juega el juego de mesa «Colonos de Catan» con ellos, y Zooms con su sacristía.

Al igual que muchas iglesias, All Saints tiene servicios de forma remota. Ella no sabe cuándo se volverán a abrir las puertas, pero está preparando un mensaje en línea para el Domingo de Ramos. El día conmemora la entrada de Jesús en Jerusalén, donde la gente del pueblo agitaba las palmas en reverencia. Al final del día, sabía que sería crucificado.

«Esa es una historia aterradora», dijo, y agregó: «No puedo evitar pensar en las personas que usan respiradores y las personas que están muriendo». Este no es un final feliz para mucha gente «.