Un salario digno nos brinda trabajadores sanos y productivos

El escritor es director de la Fundación Salario Digno

El vínculo entre la pobreza y las desigualdades en salud fue establecido hace más de 10 años por Marmot Review. La evidencia fue clara de que los ingresos bajos están asociados con peores resultados en prácticamente todos los aspectos de la salud y el bienestar, incluida la esperanza de vida.

Ya sea por bajos salarios o por horarios inseguros, las personas luchan por pagar los elementos básicos para una buena salud, como una alimentación decente y un hogar cálido, y enfrentan el estrés constante de trabajar en varios trabajos, mientras se preocupan por pagar sus cuentas. Todo esto afecta la salud mental y la vida familiar y comunitaria.

Esto se ha puesto de relieve en los últimos meses, con una inflación que supera con creces los salarios y golpea más duramente a las personas de bajos ingresos. Una encuesta reciente de la Fundación Salario Digno de los trabajadores a tiempo completo que ganan menos que el salario digno real, el salario voluntario calculado de forma independiente para permitir un nivel de vida básico, pero decente, como lo defiende la fundación, reveló niveles impactantes de penuria.

Más de la mitad (56 por ciento) de los trabajadores mal pagados han recurrido a los bancos de alimentos para sobrevivir, el 42 por ciento se salta las comidas regularmente y el 69 por ciento informa que el pago que recibe afecta negativamente tanto sus niveles de ansiedad como su estado general. calidad de vida.

Los niños que viven en la pobreza también tienen peores resultados de salud. Es más probable que hayan nacido prematuramente y con bajo peso, que padezcan enfermedades crónicas como el asma y que tengan mayores tasas de mortalidad en la vida temprana y posterior. La pobreza infantil va en aumento, y el 75 por ciento de los niños que crecen en la pobreza tienen al menos un padre que trabaja.

Como sociedad, esto no es algo que debamos aceptar, y fue uno de los impulsores clave detrás de la campaña para que los empleadores paguen un salario digno, que comenzó en el este de Londres hace más de 20 años. Ahora hay casi 12 000 empleadores acreditados con salarios dignos en todo el Reino Unido, incluidas más de la mitad de las empresas FTSE 100, así como nombres conocidos como Nationwide, Ikea y Everton Football Club, además de miles de pequeñas empresas.

Al garantizar un salario que cubre el costo de vida, incluso a contratistas como limpiadores y guardias de seguridad, brindan seguridad y estabilidad cruciales a las personas que corren mayor riesgo de quedar atrapadas en la pobreza laboral.

Juntos, los empleadores de salarios dignos han devuelto £ 2 mil millones a los bolsillos de los trabajadores que más lo necesitan desde que comenzó el movimiento. Y un número creciente de empresas se está registrando para proporcionar horas de vida: horas mínimas garantizadas (16 horas a la semana, a menos que el trabajador solicite lo contrario) y al menos cuatro semanas de aviso de turnos.

El caso comercial para mejores salarios y horas seguras es convincente: el 90 por ciento de los empleadores con salarios dignos informan beneficios tales como una mejor contratación, retención, relaciones con los empleados y mejora de la reputación. Estos pueden estar directamente relacionados con la salud y el bienestar de los empleados, que es, con razón, una prioridad en la agenda de muchas organizaciones.

Los niveles existentes de mala salud ya son costosos para las empresas. La economía del Reino Unido perdió un estimado de 149,3 millones de días laborales el año pasado debido a la enfermedad, con una investigación de la Fundación de Salud Mental y la Escuela de Economía de Londres que sugiere que los problemas de salud mental cuestan al menos 118 mil millones de libras esterlinas durante el mismo período debido a la ausencia del trabajo y la menor productividad. .

Pero los empleadores también pueden cuantificar los beneficios del salario digno. Chris Smallwood, director gerente de Anchor Removals acreditada por el salario digno, dice que la cantidad de días laborales que su empresa perdió debido a que el personal se ausentó por enfermedad se redujo de 131 a solo 23 dentro de un año de la acreditación del salario digno, cayendo nuevamente a 11 en el año anterior a la pandemia. . Atribuyendo ese cambio al impacto positivo de los salarios más altos en la salud y el bienestar de su personal, Smallwood estima que la acreditación del salario digno le ha ahorrado a su empresa 18 000 libras esterlinas al año.

Y no son solo las empresas individuales las que se benefician. Una nueva investigación publicada por la Living Wage Foundation y el Smith Institute descubrió que llevar solo una cuarta parte de los trabajadores mal pagados al salario digno podría impulsar la economía del Reino Unido en £ 1.7 mil millones, en parte debido a la mayor productividad asociada con la salud y bienestar que promueven los salarios dignos.

La estabilidad financiera y el salario no se tratan simplemente de libras y peniques: tienen un gran impacto en la salud mental y física de los trabajadores, sus oportunidades de vida y las de sus hijos. Un salario digno sustenta la salud y el bienestar en el lugar de trabajo y se reconoce cada vez más como un factor clave en la sostenibilidad social de las empresas, tanto interna como externamente.

Los tiempos son difíciles para todos nosotros. Pero, a medida que aumentan los costos de vida y se prevé que millones de hogares más enfrenten la pobreza y el deterioro de la salud, dar el paso para convertirse en un empleador con salario digno nunca ha sido más importante.

Read More: Un salario digno nos brinda trabajadores sanos y productivos